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Endurance : une nouvelle épreuve en 2019

Une manche qualificative pour Suzuka pour les teams asiatiques

5 courses au calendrier pour la saison 2017/2018

Endurance : une nouvelle épreuve en 2019 - crédit photo : David ReygondeauLe Championnat du Monde FIM d'Endurance s'apprête à entamer sa troisième saison sous le contrôle d'Eurosport Events qui a largement remanié le calendrier sportif. Alors que le championnat se déroule désormais de septembre à juillet, c'est le Bol d'or qui ouvrira la saison FIM EWC 2017/2018 tandis que la finale se tiendra à Suzuka.

Le promoteur vient d'ailleurs de dévoiler le calendrier de la saison à venir. Pas de grosse surprise au rendez-vous puisque celui-ci comportera les 5 mêmes épreuves que cette saison, à savoir : le Bol d'Or, les 24 Heures Motos, les 8H du Slovakia Ring, les 8H d'Oschersleben et les 8H de Suzuka.

François Ribeiro, Head of Eurosport Events :

Depuis l’arrivée d’Eurosport Events en qualité de promoteur de l’EWC aux côtés de la FIM en 2015, le Championnat du Monde FIM a particulièrement progressé en terme de médiatisation, de fréquentation du public, d’internationalisation et de participation des teams au FIM EWC. Comme pour les 24 Heures Motos en avril dernier, un comité de sélection a été mis en place pour le Bol d’Or 2017 afin de faire face à l’afflux de demandes d’engagement bien au-delà de la capacité des stands du circuit Paul Ricard au Castellet. Ce sont des signes encourageants qui prouvent l’attractivité, l’évolution très positive et surtout le renouveau du championnat FIM EWC.

Par ailleurs, un des grands chantiers du promoteur était de faire passer les 8 Heures de Suzuka au rang de finale du championnat. Un objectif qui semble atteint selon la FIM, mais aussi pour l'organisateur de l'épreuve qui a enregistré une plus grande fréquentation et de meilleures retombées médiatiques.

Susumu Yamashita, Président de Mobilityland :

Je suis très heureux d’avoir pu hisser les Suzuka 8 Hours au rang de Grande Finale FIM EWC 2016-2017 d’autant plus que nous célébrions cette année le 40e anniversaire des Suzuka 8 Hours. Il est évident que cela a valorisé plus encore notre épreuve au sein du FIM EWC. Cela a aussi attiré de nombreuses équipes de pointe et des pilotes de valeur provoquant ainsi un intérêt dans le monde entier. Nous avons également gagné en visibilité grâce à la diffusion TV internationale proposée par le promoteur du FIM EWC. De plus, cela a rehaussé la fréquentation avec une augmentation de plus de 5.000 spectateurs le jour de la course par rapport à l’an dernier. Enfin, nous avons eu le plaisir d’accueillir les organisateurs des 24 Heures Motos au Mans et du Bol d’Or. Nous sommes ravis de ce nouveau calendrier qui participe au rayonnement du FIM EWC et de sa grande finale aux Suzuka 8 Hours.

Par ailleurs, lorsqu'il avait annoncé le décalage du calendrier sportif, Eurosport Events avait expliqué que l'intention était de créer des épreuves supplémentaires pendant la période hivernale. Si ce n'est toujours pas le cas pour la saison à venir, une nouvelle épreuve devrait être organisée en Asie du Sud-Est dès 2019. Organisée avec Mobilityland entre le Bol et les 24H, la course aurait pour but de jouer le rôle de qualification pour les teams asiatiques et japonais voulant participer aux 8h de Suzuka. La première édition de cette course est pour l'heure envisagée pour février 2019.

Vito Ippolito, Président de la FIM :

Je me réjouis que l’objectif fixé au promoteur de développer la discipline au niveau mondial se concrétise avec l’annonce d’une manche supplémentaire en Asie au calendrier 2018-2019, ainsi que des demandes de participations croissantes. La valorisation et la diversité de chaque manche du Championnat, ainsi que l’augmentation de la visibilité de la discipline sont, sans conteste, une plus-value notable pour tous ses acteurs : les organisateurs, les équipes, les constructeurs et les différents sponsors. Cela confirme la décision de la FIM, 3 ans plus tôt, de choisir Eurosport Events pour la promotion du Championnat. Je suis impatient de voir débuter la nouvelle saison au Castellet et ainsi constater les résultats de la réforme entreprise par Eurosport Events et la FIM pour le développement de l’Endurance.

Pour l'heure, plus de 32 demandes de contrat de teams ont été enregistrées par Eurosport Events, venus de douze pays différents et trois continents, soit une augmentation de 70% par rapport à la saison dernière. Le promoteur compte toutefois poursuivre sur sa lancée et attirer encore plus d'équipes. Les principaux objectifs pour 2017/2018 porteront sur le renforcement de la médiatisation des courses et sur l'amélioration des conditions de sécurité et l'équité entre les équipes, en course comme lors des ravitaillements.

François Ribeiro :

Pour la saison 2017-2018 qui s’ouvre en septembre au Bol d’Or, Eurosport Events a choisi de maintenir le calendrier actuel et de consolider le championnat avec une plus forte participation à la saison de teams sous contrat. De nombreuses équipes vont engager les derniers modèles Honda et Suzuki en cours de développement dont la mise à disposition des pièces compétition est encore limitée. Il est donc plus raisonnable de faire évoluer le nombre de courses à partir de la saison 2018-2019. Le calendrier 2017-2018 affiche une course par mois avec une pause un peu plus longue entre la dernière épreuve européenne et Suzuka. Les manches d’Oscherleben et du Slovakia Ring sont inversées pour offrir des conditions clémentes à ces deux épreuves.

Calendrier prévisionnel du FIM EWC 2017/2018

  • 16/17 septembre 2017 - Bol d’Or (24 h) / Le Castellet – France
  • 21/22 avril 2018 - 24 Heures Motos / Le Mans – France
  • 12 mai 2018 - 8 Hours of Slovakia Ring / Slovaquie
  • 9 juin 2018 - 8 Hours of Oschersleben / Allemagne
  • 29 juillet 2018 – Suzuka 8 Hours / Japon

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