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Dakar : Sam Sunderland à la défense de son titre en moto

142 motards attendus sur la ligne de départ du rallye en Amérique du Sud

Les pronostics en faveur de KTM

Dakar : Sam Sunderland à la défense de son titre« Il y a certainement 10 mecs qui peuvent gagner au départ du Dakar ». Les mots sont posés. Sam Sunderland, bien que tenant du titre du rallye Dakar, ne se voit pas accéder de nouveau à la plus haute marche du podium sans se battre en 2018, pour la 40eme édition du rallye, couru du 6 au 20 janvier. S'il arborera bien le numéro 1, Sunderland pourra compter sur un Toby Price bagarreur, qui voudra faire oublier son abandon de 2017 lors de la quatrième étape, avec un fémur fracturé. Avec Matthias Walkner en embuscade après sa deuxième place de l'année passée, KTM a tout ce qu'il faut pour briller une nouvelle fois en rallye-raid et accrocher une 17eme victoire consécutive à son palmarès.

Les opposants de la marque orange ne déposeront pas les armes si facilement. Honda se veut de plus en plus menaçant, avec Joan Barreda, un des pilotes les plus rapides du plateau à défaut d’être le plus régulier, avec 19 victoires en spéciales au compteur pour le pilote. Le HRC a également d'autres atouts dans sa manche. Paulo Gonçalves, 2e en 2015, s'attend à être rapide, à condition qu’il soit totalement remis de sa récente chute à l’entraînement.

Yamaha aura également l'ambition de remonter sur le podium, avec une équipe rajeunie : Adrien van Beveren 4e en 2017, est associé à Franco Caimi, meilleur rookie de la dernière édition avec sa huitième place, ainsi qu'à Xavier de Soultrait, vainqueur du Merzouga Rally. Au total, 142 motards sont attendus sur la ligne de départ.

Original by Motul : le Dakar à la dure !

Il y a des pilotes qui aiment souffrir : chaque année, plusieurs dizaines de pilotes s'engagent dans l'Original by Motul. Ici, pas d'assistance, de camions bien confortables avec des tenues de rechange. Le principe est simple : emporter avec soi une malle et tout le nécessaire pour tenir toute la course, du début à la fin. Olivier Pain fait partie des grands favoris de la catégorie, avec une expérience de 10 Dakar dont 5 terminés dans le Top 10.

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