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Rendez-vous en Tunisie pour la 1ere épreuve du Moto Tour Series

Un rallye de 5 jours sur 2000 km avec 18 épreuves chronométrées

Adieu le Moto Tour, digne successeur du Tour de France à moto, dont la dernière épreuve longue d’une semaine s’est courue en octobre dernier, bienvenue au Moto Tour Series, avec un départ en Tunisie.

C’est en Tunisie que sera donné jeudi prochain, jeudi 8 mars, le départ de cette première épreuve du Moto tour Series 2018. La seconde, l’épreuve française, se déroulera, elle, du 9 au 13 mai entre la Corse et le Mont Faron à Toulon.

120 concurrents au départ dont quelques femmes

Pas moins de 100 concurrents, essentiellement des Français, mais aussi des Belges, des Suisses, des Luxembourgeois et même un Portugais se retrouveront mercredi sur le quai du port de Marseille pour le Tanit qui va les mener, le lendemain, au port de la Goulette à Tunis où là ils retrouveront une vingtaine de pilotes tunisiens.

Parmi ces concurrents, pratiquement que des hommes à l’exception de quelques pilotes femmes dont la championne de France des Rallyes routiers, catégorie féminine, Sonia Barbot sur une BMW F700GS (n° 58).

Les concurrents en Tunisie pour la 1ère épreuve du Moto Tour Series

Après une traversée méditerranéenne nocturne durant laquelle les concurrents assisteront à leur premier briefing, la course débutera donc le jeudi 8 mars après l’arrivée dans le Port de la Goulette et les vérifications techniques des véhicules. C’est ce jour-là que sera donné, après une parade dans Tunis, le départ de la première étape destination Monastir avec au programme une première épreuve.

Mais c’est véritablement vendredi, durant l’étape Monastir-Douz, longue de 500 km, aux portes du désert de sel, le Chott El Jerid, que commenceront les choses sérieuses avec au programme les deux premières spéciales.

Au total, les 120 concurrents de ce 1er Moto Tour Series Tunisie vont parcourir durant 5 jours environ 2000km avec 18 épreuves chronométrées pour descendre vers le sud jusqu’à Tataouine, immortalisée dans la première trilogie de Star Wars avant de remonter vers Hammamet puis Tunis pour un retour à Marseille le mercredi 14 mars.

Serge Martin au guidon d'une Africa Twin en Tunisie

Des parcours dans des décors de rêve

C’est une fois encore à David Bournisien d’Option Sport Evènement, assisté de Kaïs, le représentant local de l’organisation, qu’a été confié le choix du parcours sur routes et par conséquent de l’élaboration des roadbooks ainsi que le choix des épreuves chronométrées. Autant dire que les concurrents de ce premier Moto Tour Series vont en baver mais seront assurés de traverser les plus beaux paysages tunisiens sur des routes non dénuées de pièges…

Encadrée par Sam Thomas, le président d’Option Sports Evènements, de son bras droit, le directeur de l’épreuve, l’ancien champion du monde d’endurance, Marc Fontan, sans oublier pour la partie technique le président de la commission des rallyes routiers à la FFM, Gilles Planchon-Tourly avec bien entendu le soutien des autorités tunisiennes, cette épreuve a pour but de relancer, hors de France il est vrai, l’intérêt pour ce genre d’épreuve. Elle va contribuer également, n’en doutons pas, à entretenir la passion de tous ces pilotes amateurs, la quasi-totalité du plateau, pour qui il devient de plus en plus difficile de pratiquer leur passion sur les routes françaises.

Enfin pour l’ambassadeur de Tunisie en France, son excellence Abdelaziz Rassaa, ce Moto Tour « est l’occasion unique de renouer plus profondément les liens qui unissent nos deux pays, de permettre aux concurrents qui ne connaissent pas le pays, terre historique d’épreuves motocyclistes, de découvrir une variété de paysages unique en son genre et d’aller à la rencontre d’une population très accueillante ». Toujours selon M. Rassaa, cette épreuve qui est plus que bienvenue dans son pays « va pouvoir démontrer qu’il n’y a plus de souci de sécurité dans son pays et qu’elle devrait pouvoir contribuer à relancer le tourisme français en Tunisie déjà en hausse l’an dernier ».

1ère épreuve du Moto Tour Series en Tunisue

La Tunisie, terre d’avenir du rallye routier motocycliste ?

Au moment où les rallyes routiers, la plus ancienne discipline motocycliste française faut-il le rappeler, battent quelque peu de l’aile compte tenu des contraintes administratives et sécuritaires de plus en plus féroces, ce genre d’épreuve que ce soit aujourd’hui en Tunisie, ou bien encore au Maroc, permet d’entretenir la ferveur des tous les passionnés de ce genre de course.

D’ailleurs les participants de ce Moto Tour Series ne s’y trompent pas. Ils viennent chercher en Tunisie ces notions de passion et d’aventure qu’ils sont assurés de rencontrer sur place. Certes ce n’est pas le Dakar des années 80, mais l’exaltation ajoutée à la beauté du cadre ne manqueront pas d’être au rendez-vous.

Il est quand même dommage que cette expression d’une passion entretenue soit de plus en plus difficile à vivre sur le sol français en dépit du travail d’un nombre constant de bénévoles toujours prêt à sacrifier de leur temps pour répondre présent. Pour s’en persuader, il suffit de regarder un calendrier des rallyes du championnat de France qui ne cesse de se réduire comme peau de chagrin.

Il est vrai aussi que les parrainages de sponsors deviennent de plus en plus difficiles à décrocher rendant souvent problématique la participation à ce genre d’épreuve.

Serge Martin concurrent de la Djerba 500 en 1985

LeRepaire dans ce Moto Tour Series Tunisie 2018

Quoi qu’il en soit, votre serviteur tentera, au guidon d’une Africa Twin CRF 1000 (petite infidélité à Yamaha) aux couleurs du Repaire des Motards de vous relater et de vous faire vivre de l’intérieur cette épreuve, aidé en cela par le soutien de Honda France, de la Mutuelle des Motards et de La Parenthèse Moto sans oublier la radio (France Info). L’occasion aussi de tester grandeur nature cette CRF1000 de 2017 sur les routes tunisiennes, bien qu’il s’agisse aussi d’un trail aimant sortir des sentiers battus. Le prétexte enfin de vous faire partager le ressenti des autres concurrents venus vivre leur passion, chercher le sport et l’aventure.

Le Repaire des Motards engagé en Tunisie pour la 1ère épreuve du Moto Tour Series

1985-2018 Serge Martin en rallye en Tunisie

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