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Circuit de Donington Park - Royaume-Uni

Un tracé icônique en Superbike

Piste de 4023 m, 12 virages, ligne droite de 550 m

Circuit de Donington Park - Royaume-UniConstruit en 1931, le circuit de Donington Park est situé dans les East Midlands, à 180 km au nord de Londres et à proximité de la forêt de Sherwood. Construit dans un amphithéâtre naturel, il permet aux
spectateurs de bien voir les courses. Il a dès le début pour vocation d’accueillir des courses de motos. Fermé pendant la Seconde Guerre Mondiale, le circuit est racheté en 1971 par Tom Wheatcroft qui lance alors de travaux de rénovation. Ré-ouvert en 1977, Donington accueille son premier Grand Prix en 1987.

Jusqu’en 2009 le circuit accueillera les GP de Grande-Bretagne avant de céder sa place à Silverstone, déjà organisateur de l’événement entre 1977 et 1983. Dès la création du WSBK en 1988, Donington Park accueille l’épreuve britannique du championnat et ce, jusqu’en 2001, puis entre 2007 et 2009 et depuis 2011.

Donington est un circuit vallonné et contraignant avec un fort contraste entre ses portions lentes et rapides et un tracé asymétrique, avec notamment sept courbes à droite pour seulement trois virages à gauche. Résultat, les pilotes sont souvent en appui prononcé sur l’avant. Il y a en effet beaucoup de virages où l’on rentre sur les freins, en appui sur les flancs des pneus, surtout vers « Old Hairpin » puis dans « Mcleans », où l’on est quasiment plein angle au moment d’attraper les freins. C’est dans la ligne droite en sortie de Coppice (le virage 8) que les pilotes atteignent leur vitesse maximale. Les virages lents comme les deux dernières épingles à la « Mickey Mouse » ne sont pas aussi délicats. Par ailleurs, il n’y a pas beaucoup de courbes à gauche et avec des pneus froids il faut faire attention, notamment dans « Craner » et « Goddards ». Les dépassements peuvent s'effectuer au niveau des deux épingles de la fin du circuit où il suffit de se glisser à l’intérieur au freinage, mais aussi dans McLeans où on déborde parfois à l’intérieur.

Les courbes sont à la fois aussi brusques qu’une chicane et aussi rapides qu’un long virage, où la vitesse ne tombe pas en dessous de 100 km/h. Les pilotes y courent dans le sens des aiguilles d’une montre, le pilote en pole position partant sur la gauche. Le pilote peut gagner du temps en augmentant sa vitesse en ligne droite et sa navigation experte entre ces deux courbes peut lui faire gagner de précieux dixièmes.

Par rapport à d'autres circuits, Donington Park est une piste où personne n’atteint des vitesses extrêmement élevées. La vitesse maximale dépasse à peine les 260 km/h et la vitesse moyenne se trouve autour de 160 km/h. C’est une différence abyssale comparée aux 340 km/h de Monza et des 320 km/h de Phillip Island, avec leur vitesse moyenne de 200 km/h et 180 km/h. Combiné aux conditions climatiques typiques de la région, cela conduit à des températures de fonctionnement
extrêmement froides pour les pneus : en effet, la température de surface varie d'un maximum de 110°C à un minimum très bas de 50°C.

Le degré maximal de pente est de 8% et le rayon des courbes oscille entre 24 et 333 m.

Enfin, la température de la piste peut varier de 20 à 40 degrés.

Informations sur le circuit de Donington

  • Nom : Donington Park
  • Longueur : 4.023 m
  • Largeur : 10 m
  • Virages à gauche : 5
  • Virages à droite : 7
  • Plus longue ligne droite : 550 m
  • Construction : 1931

Records du circuit de Donington

RecordsSaisonPiloteMotoTempsVitesse
WSBK
Record du tour 2015 Tom Sykes Kawasaki ZX-10R 1'27.071 166.3 km/h
Tour en course 2015 Tom Sykes Kawasaki ZX-10R 1'27.640 165.3 km/h
WSS
Record du tour 2015 Kenan Sofuoglu Kawasaki ZX-6R 1'29.925 161.1 km/h
Tour en course 2015 Jules Cluzel MV Agusta F3 1'30.425 160.2 km/h
STK 1000
Record du tour 2015 Roberto Tamburini BMW S1000RR 1'29.449 161.9 km/h
Tour en course 2015 Lorenzo Savadori Aprilia RSV4 RF 1'29.824 161.2 km/h
MotoGP
Tour en course 2006 Dani Pedrosa Honda 1'28.714 163,3 km/h
Record Circuit 2006 Dani Pedrosa Honda 1'27.676 165,2 km/h
250 cm3
Tour en course 2008 Marco Simoncelli Gilera 1'32.474 156,6 km/h
Record circuit 2006 Jorge Lorenzo Aprilia 1'31.659 158,0 km/h
125 cm3
Tour en course 2006 Alvaro Bautista Aprilia 1'37.312 148,8 km/h
Record circuit 2006 Alvaro Bautista Aprilia 1'36.203 150,5 km/h

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