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Pilote de légende : Kel Carruthers

Champion du monde 250cm3 en 1969

Vice-champion du monde en 250cc et 350cc en 1970

Pilote de légende : Kel Carruthers (photo : DR)L’Australien Kelvin Carruthers nait le 3 janvier 1938 à Sydney. Fils d’un concessionnaire motos et ancien champion du monde de side-car, il baigne dans l’univers du deux-roues motorisés depuis son plus jeune âge. Il apprend très vite les rudiments de la mécanique et à ses douze ans, il participe à ses premières compétitions.
Il rencontre bientôt de beaux succès sur les pistes australiennes et passe professionnel dès ses quinze ans. A compter du début des années 60, il devient l’un des grands noms de la discipline dans son pays avec des victoires dans de multiples catégories : 125cc, 250cc, 350cc et même 500cc.

Les débuts en Grand Prix

En 1966, il prend la route des épreuves européennes et prend part à quelques Grands Prix et courses internationales. Il fait ses premières armes dans le mondial sur diverses machines privées dont des Honda, Norton et Aermacchi et apprend à devenir un négociateur hors pair.
En 1968, Kel Carruthers met à profit son expérience en mondial et se classe troisième en 350cc avec une Aermacchi. Une belle performance qui lui permet d’être approché par le constructeur MV Agusta qui connait des difficultés pour engager Mike Hailwood. Hélas, le britannique parvient à se libérer au dernier moment, laissant Carruthers sur le carreau.

Le sacre mondial avec Benelli

Pilote de légende : Kel CarruthersHeureusement, pour la saison 1969 il bénéficie d’un guidon d’usine chez Aermacchi et s’engage dans les catégories 125cc, 350cc et 500cc. Parallèlement, Benelli cherche un remplaçant pour concourir au Tourist Trophy en 250cc alors que son pilote, Renzo Pasolini, s’est blessé. L’Australien accepte la place et s’offre une remarquable victoire au TT.
Impressionné et ravi de la prestation de Carruthers, Benelli décide de l’engager pour courir le championnat du monde en catégorie 250. Déjà lié à l’équipe Aermacchi, Carruthers obtient néanmoins l’autorisation de courir pour les deux marques pour la même saison.
C’est d’ailleurs avec Benelli qu’il obtient le titre de champion du monde 250cc en 1969, offrant ainsi au constructeur italien son second sacre mondial.

Mentor et Team Manager de Kenny Roberts

Au cours de la saison 1970, Kel Carruthers manque de peu la victoire au Daytona 200. Don Vesco lui propose également de venir courir aux Etats-Unis tandis qu’il participe au championnat du monde au guidon de Yamaha. En 250cc et 350cc il signe une belle saison et devient vice-champion du monde dans les deux catégories.
Au cours des années qui suivent, il repart en Amérique suite à une proposition de Yamaha. Le constructeur lui demande en effet de coacher le tout jeune Kenny Roberts tout en courant parallèlement à l’AMA Grand National Championships où il termine huitième.

Reconversion professionnelle

Pilote de légende : Kel Carruthers (photo : DR)Bientôt, Carruthers délaisse les courses motos pour se concentrer exclusivement sur son nouveau métier de team manager. Sous sa houlette, le team Yamaha fait des étincelles aux Etats-Unis avec notamment la victoire de Kenny Roberts à l’AMA Grand National en 1973 et 1974 ainsi qu’à l’AMA Formule 750 en 1977.
A compter de 1978, Carruthers et son protégé Kenny Roberts se lancent dans les Grands Prix européens en catégorie 500cc. Roberts semble avoir beaucoup appris de son mentor puisque ce dernier devient champion du monde dès sa première année complète dans le mondial.
L’Australien continue par la suite d’œuvrer dans les coulisses du championnat du monde aussi bien en tant que mécanicien qu’en tant que team manager jusqu’en 1995. Il s’initie ensuite à l’univers maritime avec succès avant de revenir à la moto en 1998.

Comme son père avant lui, Kel Carruthers a su transmettre sa passion pour la moto à son fils Paul qui occupe le poste de rédacteur en chef du magazine américain Cycle News.
Il fait aujourd’hui partie de ses légendes inoxydables du sport moto dont la carrière fut aussi brillante sur les pistes que dans les coulisses du mondial.

Palmarès de Kel Carruthers en Grand Prix

SaisonCatégorieCoursesVictoiresPodiumMotoClassement
1970 350cc 6 0 3 Yamaha 2
1970 250cc 6 4 6 Yamaha 2
1969 500cc 1 0 0 Aermacchi 44
1969 350cc 5 0 1 Aermacchi 7
1969 250cc 9 3 7 Benelli 1
1969 125cc 4 0 1 Aermacchi 10
1968 500cc 5 0 0 Norton 11
1968 350cc 4 0 3 Aermacchi 3
1968 125cc 3 0 1 Honda 10
1967 350cc 4 0 0 Aermacchi 7
1967 125cc 4 0 0 Honda 8
1966 350cc 1 0 0 Norton 18
1966 125cc 4 0 0 Honda

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