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Guide pratique Annapolis

Une ville historique très impliquée dans la formation navale

Guide pratique pour découvrir la Capitale Américaine de la Voile

AnnapolisQuand on parle du Maryland et de la baie de Chesapeake, on pense surtout à Baltimore, mais c'est pourtant Annapolis qui est la capitale de l'état. Cette petite ville portuaire qui regroupe près de 40.000 habitants est aujourd'hui principalement connue comme l'America's Sailing Capital (la capitale américaine de la voile) cette dernière abritant le principale école navale du pays, la United States Naval Academy (USNA).

Fondée en 1649 par des puritains venus de Virginie, la colonie de Providence devient Annapolis en 1694 en référence à la princesse Anne, qui deviendra quelques années plus tard reine de Grande-Bretagne. La petite bourgade croit rapidement au siècle suivant en devenant un port d'entrée majeur de la traite des esclaves. C'est d'ailleurs là que sera créé le premier journal de l'état, la Maryland Gazette.

Au début de la Guerre d'Indépendance, l'économie commence à décliner avec la concurrence de Baltimore. Au sortir du conflit, la ville deviendra cependant la capitale temporaire des USA après la signature du traité de Paris. Le Congrès y tiendra également ses sessions durant quelques mois et c'est là que le Général Washington présentera sa démission du poste de commandant en chef de l'armée.

En 1845, la United States Naval Academy est fondée. Dès lors la ville va se concentrer sur tous ces métiers liés à l'eau, que ce soit par la formation de son académie, par l'ostréiculture ou la construction navale.

Tourisme

Forte de sa position sur l'embouchure de la baie de Chesapeake et sur sa situation de ville navale, Annapolis capitalise beaucoup sur cet aspect pour développer son tourisme. Un passage par l'USNA, qui forme 4.400 Midshipmen, est obligatoire si vous êtes en ville. Des croisières sont également proposées ainsi que toutes sortes d'activités nautiques et, bien sûr, l'Annapolis Maritime Museum.

Mais la ville n'oublie pas son riche passé historique, c'est d'ailleurs l'endroit où l'on trouve la plus forte concentrations de bâtiments en brique du XVIIIe siècle de tout le pays. Parmi les monuments les plus remarquables on trouve les maisons des 4 signataires de la Déclaration d'Indépendance pour le Maryland mais aussi la Maryland State House, le plus ancien capitole du pays dont l'activité est restée continue. On trouve aussi la demeure Hammond-Harwood qui se revendique comme "la plus belle porte d'entrée des Etats-Unis".

L'Historic Annapolis Museum permet de revivre l'histoire de la ville et de suivre son évolution à travers les âges. L'histoire afro-américaine est quant à elle à l'honneur du Banneker-Douglass Museum.

Pour les fans de motocross et plus particulièrement de freestyle, sachez que c'est ici qu'est né Travis Pastrana.

Le reste du comté offre également de nombreuses opportunités de sorties et de divertissements entre le site archéologique Historic London Town and Garden, l'Arundel Mills Mall, le Casino, le Captain Avery Museum ou encore le domaine viticole de Great Frogs...

Se déplacer à Annapolis

Si dans les grandes villes alentour, il n'est pas nécessaire de disposer d'un véhicule personnel pour se déplacer, il est plus que recommandé d'en avoir un à disposition pour se rendre à Annapolis. Dans la rue, le stationnement reste malgré tout payant et limité avec un taux à 2 $ de l'heure pour un maximum de deux heures. Il faut ainsi se tourner vers les parkings pour pouvoir stationner plus longtemps.

Le réseau de transport en commun est assez limité puisqu'il ne compte que des bus. Fait rare, aucun train ne traverse la ville. En bus, il faut compter 2$ par course ou 4$ à la journée. Vous pouvez aussi opter pour le Circulator, un bus gratuit qui passe toutes les 20 minutes par les principaux points d'intérêts de la ville.

On peut également compter sur les taxis avec 9 compagnies et près de 200 voitures en circulation dans la ville. Les tarifs restent cependant plus élevés.

Où dormir à Annapolis ?

Cette "petite" ville de 40.000 habitants, dispose de nombreux hôtels, intra-muros mais aussi en périphérie proche comme le Double Tree par Hilton. Au total, ce sont plus de 3.000 chambres qui sont disponibles à tous les niveaux de prix.

On trouve également des dizaines de Bed & Breakfasts dont chacun offre un style et une expérience particulière.

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