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Les Grand Lacs américains

La plus grande surface d'eau douce au monde

23.000 km3 d'eau entre États-Unis et Canada

Les Grand Lacs américains (crédit : Charle Dawley)À l'image de la démesure de la bannière étoilée, les Grands Lacs d'Amérique du Nord son constitués de cinq vastes lacs situés entre le Canada et les États-Unis. Avec leurs 244 100 km² de surface combinée et un volume de 23 000 km3, ils représentent la plus grande surface d'eau douce au monde. Du fleuve Saint-Laurent au lac Ontario, cet ensemble couvre 18 % des réserves mondiales en eau non salée.

Oubliez ici les lacs tels qu'on les connait chez nous, ceux dont on peut voir l'autre rive par beau temps. Ici, on se croit plus facilement sur des bords de mer, avec des vagues qui se déversent sur les plages et de hautes dunes. Et sur la rive, on ne voit que très rarement l'autre coté du lac. On pourrait presque parler de mer intérieure, tellement ces lacs sont gigantesques.

En dehors des grandes villes, la meilleure saison pour aller visiter les Grands Lacs se situe entre mai et novembre. Entre le beau temps printanier et les premières chutes de neige, c'est à ce moment-là que sont ouverts le plus grand nombre de sites touristiques et que le climat est le plus propice également à s'y baigner. Les Grands Lacs étant une destination avant tout faite pour le tourisme de nature, une bonne météo est exigée pour ne pas se mettre en danger au bord de l'eau. En hiver, de nombreuses zones sont entièrement gelées mais peuvent alors se parcourir en moto neige.

Le Supérieur, plus vaste

C'est le plus grand des cinq plans d'eau qui composent les Grands Lacs d'Amérique. Il pourrait ainsi contenir à lui seul la totalité des quatre autres. Plus de 12.000km3 d'eau sont contenus dans son bassin. Tout au nord, c'est le plus sauvage, car ses rives sont très peu habitées et peu cultivées en raison d'un sol non adapté. 4000 kilomètres de côtes se trouvent au Canada. Pour vous aider à comprendre ce que le Supérieur représente en terme de superficie et de profondeur, s'il était entièrement vidé, il lui faudrait 191 ans pour se remplir en entier !

Le Michigan, deuxième en surface

Le Michigan est le deuxième plus grand lac en termes d'eau contenue. Il contient près de 5.000 km3 d'eau et à une ligne côtière de 2.600 kilomètres. C'est le seul qui est entièrement situé aux États-Unis. Il borde la ville de Chicago, avec huit millions de personnes qui vivent à proximité des bords.

Le Huron, troisième au monde

Bordé par la province canadienne de l'Ontario à l'Est et le Michigan à l'Ouest, le Huron contient près de 3.500 km3 d'eau, le classant ainsi troisième lac au monde, avec une superficie de 60.000 km2. Sa profondeur de 59mètres en moyenne est inférieure à celles du Michigan (85m) et du supérieur (147m).

L'Erié, paradis de la pêche

L’Érié s'étend sur 25.700 km2, se classant ainsi à la quatrième place des Grands Lacs Américains. Ses eaux proviennent du Huron par la rivière de Détroit et se déversent dans l'Ontario via la rivière et les chutes du Niagara. C'est le paradis de la pêche : 140 espèces de poissons y ont été recensées au total. En plein dans la trajectoire des routes migratoires, le lac est aussi très apprécié des ornithologues.

L'Ontario : en route vers l'Atlantique

Dernier de l'ensemble de plans d'eau en terme de superficie, le lac Ontario est à la frontière entre les États-Unis et le Canada. Ses eaux proviennent du lac Érié, en suivant la rivière du Niagara ainsi que ses chutes, puis rejoignent ensuite l'Océan Atlantique via le fleuve Saint-Laurent. Il s'étend sur 18.529km².

A voir, à faire:

  • Chicago
  • Milwaukee
  • Roadtrip Les lacs Américains

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