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Parc : Sleeping Bear Dunes National Lakeshore

Un lieu protégé au bord du lac Michigan sur la Golden Coast

Attention à l'ours qui dort le long de la route M-22 !

Les noms des parcs sont souvent aussi poétiques que la nature qu'ils préservent. C'est à nouveau le cas de l'ours qui dort le long du lac Michigan. On vous en dit un peu plus sur la légende à la source de ce parc naturel en fin d'article.

Le lac Michigan depuis le haut des dunes du Sleeping Bear Dunes National

Imaginez ensuite une eau bleu turquoise... en bas d'une dune plongeant à pic dans la mer le lac ! C'est le parc naturel des Sleeping Bear Dunes !

Lac Michigan depuis les Sleeping Bear Dunes National

Oubliez ce qu'est une plage, ici vous ne pouvez pas poser votre serviette sans descendre en roulé boulé jusqu'en bas ! Et il faudra bien une heure pour remonter, non seulement à cause de la pente, mais d'un sable fin qui s'écroule instantanément sous vos pieds quand vous essayez de remonter. Si on vient dans le parc pour la nature, préservée, on y vient donc tout autant sinon plus pour l'attraction que cette immense falaise de sable que l'on descend et remonte une fois.

Plongée dans le lac via les dunes à pic

Ceci n'empêche que des panneaux préviennent bien du danger et que le coût d'envoi de personnes pour vous secourir n'est pas inclus dans l'entrée. Qu'importe ! C'est une attraction ! Et quand le temps se lève, c'est aussi une vue magique et sans égale sur une nature magnifique.

Le Sleeping Bear Dunes National Lakeshore est un parc protégé du comté de Leelanau, aux États-Unis. Ce parc créé en 1970 est géré par le National Park Service, qui regroupe tous les lieux protégés du pays. Pour le rejoindre, il suffit de prendre la route M-22, qui suit les rives du lac sur un peu plus de 110 miles puis d'y entrer à partir de la ville d'Empire.

Empire, entrée des Sleeping Bear Dunes National Lakeshore

Le parc dispose d'un domaine de 60 kilomètres sur les rivages du lac Michigan et sur les îles Manitou. Les visiteurs amateurs de marche pourront ainsi profiter de chemins de randonnée dans de vastes forêts, ainsi que sur des plages. Ce lieu est surtout célèbre pour ses hautes dunes, qui plonge en plein dans les eaux du lacs.

Et si vous avez le vertige ou voulez éprouver le vertige en haut des dunes sans pour autant dévaler la pente, il y a des promontoires : exceptionnel.

Promontoire du Sleeping Bear Dunes National

Et avec un million de visiteurs chaque année, il est assez peu probable que vous soyez seul !

Les dunes du Sleeping Bear Dunes National

Considéré comme un des plus beaux endroits des États-Unis, le parc organise de nombreux événements, comme le Sleeping Bear Marathon, qui fait un tour en plein coeur du parc, avec comme ville de départ et d'arrivée Empire.

Parc : Sleeping Bear Dunes National Lakeshore

Une légende source du nom du parc

Le nom du parc vient d'une légende indienne ojibwée. Un énorme feu de forêt sur la côte occidentale du lac Michigan aurait forcé une ourse et ses deux petits à traverser le lac pour tenter de fuir l'incendie.

Après de nombreuses heures de nage, la mère est arrivée sur le rivage, mais sans ses deux petits. Épuisés, ils se seraient noyés dans le lac. La mère est alors restée à les attendre, immobile. Avec le temps, les vents ont enterré l'ourse, qui dormirait sous les sables des dunes en attendant le retour de ses petits.

Le Grand-Esprit amérindien (Manitou), touché par l'amour de la mère pour ses oursons, aurait ainsi créé les deux îles Manitou en mémoire des deux disparus.

Carte du Sleeping Bear Dunes National

La vidéo du parc

A voir/ A faire

  • Dune Climb: dune de 60 mètres de haut
  • Pierce Stocking Scenic Drive (11 km)
  • Glen haven

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