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Guide Washington DC

La capitale fédérale des Etats-Unis

Guide pratique pour découvrir The District, DC pour District of Columbia

Washington D.C.Washington D.C., à ne pas confondre avec l'état de Washington, est la capitale fédérale des Etats-Unis et de fait une ville indépendante qui n'appartient à aucun des cinquante états. Cette métropole dont l'aire urbaine compte 5,8 millions d'habitants est très proche de Baltimore et forme avec Philadelphie, New York et Boston la mégalopole BosWash s'étendant sur 800 km.

Mais à la différence de ses voisines, la capitale est bien plus récente. Alors que New York et Philadelphie se dispute le statut de capitale, le Residence Act de 1790 prévoit la création d'une ville nouvelle et indépendante qui assurera ce statut. Sa construction débute l'année suivante sur les rives du fleuve Potomac et prend le nom du premier président des Etats-Unis George Washington. Le congrès y tiendra sa première session en 1800.

La ville abrite dès lors les principales administrations fédérales du pays et dépend fortement des activités gouvernementales. C'est surtout au milieu du XIXe siècle et de la guerre de Sécession qu'elle prend toute sa légitimité en accueillant de nombreux esclaves en exode. La croissance de la ville est ensuite portée par les deux conflits mondiaux.

La Maison Blanche, demeure présidentielle depuis 2 siècles

Tourisme à Washington DC

Forte de son statut de Capitale et de son rôle dans l'histoire des Etats-Unis, la ville regorge de monuments liés à ce riche passé et reste un des lieux privilégiés pour découvrir et comprendre l'histoire et la culture du pays. Ce n'est pas pour rien que la ville est une des destinations touristiques les plus populaire aux USA.

The District affiche une architecture à part dans le panorama des grandes métropoles puisqu'à l'inverse de ses voisines elle ne dispose d'aucun quartier à gratte-ciel, la hauteur des bâtiments étant limitée par la réglementation. On retrouve à l'inverse une forte inspiration grecque dans les monuments les plus emblématiques comme le Capitol ou la Maison Blanche. Mais l'architecture emprunte également à de nombreux autres styles pour un mélange des genres important.

Le Lincoln Memorial

Entre histoire et modernité, la ville offre de nombreuses possibilités à travers ses différents quartiers au style bien différents. Outre la photo souvenir devant la White House, il faudra obligatoirement passer voir le National Mall, célèbre parc de la ville qui regroupe de nombreux points d'intérêts et musées avec entre autres les mémoriaux de Lincoln et Jeffesrson ainsi que ceux des vétérans de guerre et la fameuse obélisque Washington Monument.

Le Mémorial de la 2nde Guerre Mondiale à National Mall

DC est également célèbre pour ses très nombreux musées.

Le Air & Space Museum de Washington D.C.

On pense notamment à la Smithonian Institution qui regroupe de nombreux musées comme le Musée National de l'Histoire Américaine, le musée de l'Air et le dernier inauguré par le Président Obama: le musée de l'histoire et de la culture afro-américaine. A visiter absolument d'autant plus que la majorité d'entre eux sont gratuits ! Il faut compter au moins 1 à deux jours pour visiter quelques musées. Et attention, certains musées demandent une inscription préalable afin d'être sûr de pouvoir y entrer comme le musée de l'histoire et de la culture afro-américaine.

Le musée de l'histoire et de la culture afro-américaine

Le reste de la ville offre encore plus de variété par ses quartiers avec la vie nocturne sur Adams Morgan, les boutiques de Dupont Circle et Georgetown, l'aspect artistique de H Street ou encore une plongée dans U Street, anciennement surnommée le "Black Broadway".

Murs peints de Washington D.C.

Se déplacer à Washington DC

L'utilisation d'un véhicule personnel n'est pas forcément la meilleure solution pour partir à la découverte de la capitale. Outre les embouteillages et l'orientation, c'est le stationnement qui posera problème près des lieux touristiques, d'autant que les prix des parkings sont très élevés et les places rares.

Capitol Hill

Mieux vaut donc privilégier la marche ou surtout le vélo, notamment grâce aux stations de libre service, en les associant aux transports en commun.

De nombreuses parties de la villes sont faites pour les piétons, à l'image du National Mall. Le métro et les bus permettent ensuite de changer de quartier à moindre prix puisque les deux réseaux sont utilisables avec une carte SmarTrip.

Le métro est un bon moyen pour se déplacer à Washington D.C.

Cette carte rechargeable coûte 10$ à l'achat dont 8$ sont alloués aux crédits de déplacements. A chaque passage, la carte est débitée du montant de la course et il est possible de la recharger à tout moment, notamment par internet. Une carte illimitée à la journée est également proposée pour 14,75 $.

Enfin, il est également possible d'avoir recours aux taxis et aux VTC, mais le tarif est plus élevé.

Où dormir à Washington DC ?

On trouve de tout et à tous les budgets à Washington : hôtels, auberges de jeunesse, bed & breakfast et location chez l'habitant. Outre le prix que vous êtes prêts à mettre, dépendant fortement de la saison, c'est le choix du quartier qui prime et notamment la proximité avec une ligne de métro.

Le quartier Dupont Circle de Washington D.C.

Le quartier de Dupont Circle, situé au nord de National Mall, est souvent présenté comme le bon compromis pour découvrir la ville grâce à son accès rapide aux transports et sa vie nocturne animée qui permettent de combler à peu près tout le monde.

On a passé plusieurs jours à Washington dans le cadre de notre roadtrip de 62 jours sur la cote est des Etats-Unis et on vous invite à découvrir la ville en plusieurs épisodes en vidéo.

Washington en vidéo

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