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EnduroGP : Holcombe s'impose en Suède

Phillips s'installe en tête du championnat

Victoires de Redondi en Junior, Edmonson en Youth Cup et Daniels en Féminines

EnduroGP : Holcombe s'impose en SuèdeLes prévisions météorologiques se sont révélées fiables… malheureusement ! Et c'est sous un plafond gris et bas et donc sous une pluie abondante que se sont élancés ce matin à Enköping les 110 participants de ce Grand Prix Maxxis de Suède, cinquième rendez-vous de la saison. Après le Portugal, la Grèce et une manche finlandaise très fraiche, les pilotes de l'Enduro Mondial ont donc dû composer de nouveau avec cette météo exécrable et avec des conditions humides, glissantes et boueuses… qui ont ajouté à la difficulté d'une épreuve « typiquement scandinave ». Une épreuve suivie par des milliers de passionnés qui se sont régalés tout au long des trois tours de circuit et qui ont apprécié le spectacle offert par l'EnduroGP.

Très malchanceux en Finlande il y a une semaine en raison d'un problème mécanique et de 5 minutes de pénalité qui lui ont couté un zéro pointé au classement EnduroGP, le Britannique Steve Holcombe a pris une éclatante revanche aujourd'hui à Enköping en Suède puisqu'il s'impose avec 1 minute d'avance sur Matthew Phillips à l'issue de sept heures de course harassantes. Impressionnant de vitesse, de régularité et d'efficacité. Le natif de South Molton dans le Devonshire a éclaboussé la course de son talent et constitue incontestablement la grande révélation et surprise de la saison ! Agé d'à peine 22 ans, Holcombe a fait le break dans la très difficile Enduro test qu'il a remporté à chaque passage avec une belle marge d'avance.

Steve Holcombe :

Je suis bien sûr ravi de ce succès après ma déconvenue de dimanche passé. J'ai pourtant assuré toute la journée, car il était vraiment très facile de faire des erreurs aujourd'hui. Mais il est vrai aussi que j'aime bien ces conditions de course et la pluie même si je suis quand même surpris de gagner avec un tel écart.

Phillips reprend les commandes

Phillips récupère la plaque de leader de l'EnduroGPMatthew Phillips est l'autre grand bénéficiaire du jour puisqu'il reprend, grâce à une remarquable 2e place, la plaque de leader EnduroGP à Eero Remes qui a tordu le guidon de sa TM après deux chutes dans l'Enduro Test 2. Le Finlandais finit néanmoins à une très bonne troisième place. Mais le protégé australien de Fabrizio Azzalin avait sorti la grosse attaque et s'est même adjugé trois spéciales. Il n'a cependant rien pu faire face à Steve Holcombe …

Matthew Phillips :

J'ai chuté dans la première Enduro test et j'ai ensuite cassé mon cale-pied dans cette même Enduro test lors du 2e tour ce qui m'a obligé à rouler deux spéciales sur une «jambe». Mais reprendre la plaque de numéro 1 à Eero suffit aujourd'hui à mon bonheur, car demain avec de telles conditions de course, tout peut arriver !

Ce trio infernal aurait fort bien pu devenir un quatuor si Nathan Watson n'avait commis quelques erreurs à des moments cruciaux de la course, en particulier dans la Cross test Maxxis 2 où il lâche plus de 40 secondes au leader… et malgré un dernier tour « canon » (une habitude chez lui semble-t-il…) il échoue au pied du podium à une néanmoins excellente 4e place.

On a longtemps cru que Loïc Larrieu était capable de jouer aussi le podium… mais, comme Watson, le Languedocien laissera une quarantaine de secondes, qui lui coûtent cher, dans la dernière « ligne » pour une 8e place pas «chère » payée. Mais ses compatriotes Basset et Aubert se mirent eux aussi en évidence en particulier le premier nommé, superbe cinquième sur sa KTM privée et au volant de son Jumpy rouge. «Babasse» est monté en puissance tout au long des trois tours et sa régularité et son panache ont payé ! Idem pour Johnny Aubert qui n'était pourtant que 12e en début de course et qui score les 10 points du sixième de peu devant l'Américain Taylor Robert, 7e.

Mathias Bellino est un courageux 9e avec un ménisque fissuré et Christophe Nambotin score, enfin, ses premiers points en EnduroGP devant un très solide Romain Dumontier qui « bétonne » un beau 12e rang. Davide Guarneri, 13e, semble enfin avoir trouvé le mode d'emploi « Enduro » et a flirté tout au long de la journée avec le Top 10 avant de « coincer » dans la dernière Cross test. Déception par contre pour Alex Salvini qui se délite au fil de la journée et passe de la 6e à la 15e place à l'issue des neuf chronos du jour. Idem pour Ivan Cervantes 23e ou Lorenzo Santolino, 24e, qui n'est que l'ombre de lui-même cette saison.

Du côté des catégories, scénario immuable en E1 avec Remes, Watson et Danny Mccanney. Matthew Phillips s'impose nettement en E2 face à Taylor Robert et Loïc Larrieu et Steve Holcombe bien évidemment rafle la mise en E3 face aux trois «Frenchies» Basset, Aubert et Dumontier très bon 4eme.

Juniors

Et de onze pour Giacomo Redondi dans la catégorie Juniors ! Le Bergamasque a dominé de bout en bout cette première éprouvante journée chez les moins de 23 ans et à ce rythme il pourrait bien être titré le premier champion dès le Grand Prix d'Italie. Car ses rivaux pour le titre, à savoir Soreca, ou Kirian Mirabet ont alterné le bon et le moins bon aujourd'hui à Enköping au contraire du local Albin Elowson 2e et de Diogo Ventura qui sauve le podium grâce à un bon rush final. Podium qui aurait pu revenir à Eemil Pohjola s'il n'avait écopé bêtement d'une minute de pénalité. Mais mention spéciale au jeune protégé de Vesa Kytonen qui remporte même une spéciale pour son deuxième GP seulement. Mention bien également au prometteur Polonais Adam Tomiczek encourageant 8e devant le seul français en lice, à savoir David Abgrall 9eme.

Youth Cup

Victoire impeccable en FIM Youth Cup 125cc de Jack Edmondson ! Sur sa lancée de la Finlande, l'ainé des fils Edmondson n'a jamais été inquiété et s'est baladé en tête de la course de bout en bout. Bien remis de sa blessure à la main, Edmondson Junior a enclenché la surmultipliée depuis deux GP et ses rivaux Erik Appelqvist, Jean Baptiste Nicolot ou encore le newcomer Joakim Grelson vont devoir se «bouger» dès demain pour endiguer la marche en avant du Britannique.

Féminines

Encore raté pour Laia Sanz ! La Superwoman de la moto féminine était très attendue après sa déconvenue finlandaise… Inquiétée en début de course par sa grande rivale Jane Daniels, l'officielle KTM semblait avoir fait le plus dur au début du dernier tour. Las, elle partait plusieurs fois à la faute dans l'Enduro Test 2 et se « crashait » dans l'ultime Cross test et ne pouvait donc faire mieux que 3e ! Même si Laia n'est pas au top de sa forme, sa marge avec ses rivales s'est considérablement réduite et Jane Daniels a beaucoup progressé ! Elle signe un troisième succès consécutif et sera maintenant bien difficile à déloger de la première position. Qui plus est avec le « renfort » de l'étonnante Allemande Maria Franke excellente seconde ou encore de la solide Finlandaise Sanna Karkkainen…

A priori le plus gros de la pluie est passé en ce samedi dans la petite ville d'Enköping et la journée dominicale devrait être plus clémente… Ainsi c'est une toute autre physionomie de course qui pourrait nous être proposée demain avec un Steve Holcombe remonté comme une pendule et qui sait qu'il n'a repris que 3 et 5 points aujourd'hui à Phillips et Remes dans sa course poursuite pour le titre EnduroGP avec un retard désormais chiffré à 24 unités. Il n'a donc plus rien à perdre et va probablement de nouveau imprimer un rythme d'enfer tout en se tenant prêt à exploiter la moindre erreur d'un de ses rivaux !

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