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Le Coronavirus court-circuite le Silk Way Rally

Une modification du parcours à l'étude face à l'épidémie du COVID-19

Le départ depuis Moscou maintenu le 3 juillet

Le Coronavirus court-circuite le Silk Way Rally - Crédit photo : Anton Elikov - Silk Way RallyDepuis le début de l'année, l'épidémie de coronavirus qui a émergé de la province chinoise d'Hubei n'en finit plus de faire parler d'elle, d'abord sur le plan sanitaire, mais aussi pour l'impact négatif sur l'économie. Le secteur sportif n'est pas non plus épargné avec des annulations de tournois et des modifications de programmes. Le Silk Way Rally pourrait bien être le prochain à en faire les frais.

Organisé pour la première fois en 2009, le Silk Way Rally est une épreuve qui se dispute entre la Russie et la Chine puisque, comme son l'indique, elle emmène les pilotes de rallye raid sur l'ancienne route de la soie au coeur de l'Asie Centrale. Depuis la saison dernière, le rallye raid s'est ouvert aux motos en intégrant même le Championnat du Monde FIM des Rallyes Tout Terrain. C'est Sam Sunderland qui s'y est imposé lors de la dernière édition. Une victoire qui lui a d'ailleurs permis de décrocher le titre mondial quelques semaines plus tard au Chili.

Mais voilà, l'épidémie du COVID-19 qui frappe principalement la Chine pourrait pousser les organisateurs à modifier l'édition 2020 qui marquera les 10 ans de l'épreuve. Depuis le début de l'année, le comité d'organisation est ainsi en contact permanent avec les autorités locales et la Fédération des Sports Mécaniques chinoise pour évaluer la situation.

Afin d'anticiper et de prévenir les risques pour les participants, la direction sportive du rallye a déjà mis au point un nouveau tracé avec un parcours modifié sur les dernières étapes qui doivent se disputer en Chine. La décision finale sur le choix du tracé sera prise prochainement en accord avec toutes les parties impliquées dans l'organisation. Initialement, l'édition 2020 devait passer par la Russie, le Kazakhstan et la Chine sur un total de 8.000 km de course répartis sur 12 étapes.

Quoi qu'il en soit, le Silk Way Rally aura bien lieu en 2020 et c'est de nouveau depuis la place rouge de Moscou que s'élanceront les pilotes le 3 juillet prochain.

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