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Pilote de légende : Wayne Rainey

Trois fois champion du monde en 500cc

Un esprit d'acier

Pilote de légende : Wayne Rainey (photo : DR)Le pilote américain Wayne Rainey voit le jour en octobre 1960 à Downey à quelques kilomètres de Los Angeles. Il débute au guidon d’un deux-roues en dirt-track avant de prendre le chemin du championnat national de Superbike américain.  Il court alors sous les couleurs du team Kawasaki et fait la rencontre de celui qui sera l’un de ses principaux rivaux quelques années plus tard sur les circuits, Kevin Schwantz.

En 1984, il prend part au championnat du monde avec une 250 Yamaha. Dès sa première année, il parvient à monter sur la troisième marche du podium en Italie et se classe huitième au classement général. Bien qu’il ait réalisé une saison prometteuse, Rainey retourne concourir aux Etats-Unis en Superbike. En 1987, il remporte le titre de champion national après avoir rudement bataillé avec Schwantz.

Les succès en Grand Prix

Pilote de légende : Wayne Rainey (photo : DR)Avec un titre national en poche, il décide de retrouver la compétition internationale en 1988 en catégorie 500. Il effectue une belle saison et décroche même une victoire en Angleterre, lui permettant de se classer troisième à la fin de la saison.
Rainey fait encore mieux en 1989 puisqu’il frôle le titre mondial mais doit se contenter de celui de vice-champion du monde 500 derrière Eddie Lawson. La consécration vient l’année suivante, Rainey remporte sept grands prix et se voit couronné du titre de champion du monde 500.

Au sommet de sa carrière, l’Américain entend défendre son titre coûte que coûte. En 1991, il s’engage dans une lutte féroce contre Mick Doohan mais il prend vite le dessus et obtient une seconde fois le sacre de champion du monde.
Lors de la saison 1992, Rainey s’efface derrière les multiples victoires de Doohan qui est presque assuré de remporter le titre. Pourtant, Doohan est victime d’une chute à Assen où il se brise la jambe. Son adversaire Wayne Rainey en profite pour engranger le plus de points et empoche un troisième titre consécutif.

Pilote de légende : Wayne Rainey

L'année 1993

La lutte s’intensifie encore en 1993. Rainey ne doit plus compter sur la seule concurrence de Doohan mais aussi sur celle de Schwantz qui s’avère redoutable. Malheureusement, l’Américain est victime d’un accident à Misano. S'il échappe de peu à la mort, il en ressort paralysé. S’en est fini de sa carrière de pilote et Schwantz s’accapare le titre mondial tandis que Rainey hérite du titre de vice-champion du monde.

A la suite de ce grave accident, il prend un temps la direction du team Yamaha avant de s’engager en compétition automobile au volant d’un kart spécialement adapté à son handicap. L’un des virages du circuit de Laguna Seca porte aujourd’hui son nom.

Palmarès de Wayne Rainey en Grand Prix

SaisonCatégorieCoursesVictoiresPodiumMotoClassement
1993 500cc 12 4 9 Yamaha 2
1992 500cc 12 3 8 Yamaha 1
1991 500cc 14 6 13 Yamaha 1
1990 500cc 15 7 14 Yamaha 1
1989 500cc 15 3 13 Yamaha 2
1988 500cc 15 1 7 Yamaha 3
1984 250cc 12 0 1 Yamaha 8

Plus d'infos sur Wayne Rainey

Commentaires

jeff18

Que de souvenirs!
Je possède toujours mon Shoei X8 Rainey réplica acheté en 1991!!!

15-04-2013 20:34 
 

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