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Pilote de légende : Kevin Schwantz

Champion du monde en 500cc en 1993

Pilote de légende : Kevin SchwantzKevin James Schwantz est né le 19 juin 1964 à Houston, aux Etats-Unis. Il n’a que trois ans lorsqu’il débute sur une mini moto avant de se frotter à la compétition à sept ans. Il commence à se faire un nom dans le milieu du motocross mais en 1983, un grave accident l’incite à opter pour une nouvelle discipline. Il choisit la vitesse et s’engage en Superbike US aux côtés de Suzuki où il doit faire face à une concurrence sévère de la part de son rival de toujours, Wayne Rainey qui s’empare de la première place du championnat US en 1987.

Entre 1986 et 1987, Schwantz est amené à prendre le départ de quelques courses du championnat du monde en catégorie 500. Ses résultats encourageants poussent Suzuki à l’engager en championnat pour la saison 1988. Un bon pari puisque Kevin Schwantz parvient à décrocher une victoire à Suzuka et en Allemagne et se classe finalement huitième à la fin de la saison.

La domination Rainey

Pilote de légende : Kevin Schwantz (photo : DR)L’année qui suit, il monte six fois sur la plus haute marche du podium pour finalement échouer à la quatrième place du championnat, vaincu par Eddy Lawson, Wayne Rainey et Christian Sarron.
En 1990, il est sacré vice-champion du Monde derrière son ennemi des premiers jours, Rainey. Au guidon de sa Suzuki, Schwantz opte pour un style de conduite offensif qui le conduit inévitablement à quelques chutes mais aussi à de beaux moments de bravoure devant les ténors du championnat de l’époque, à savoir Randy Mamola, Wayne Gardner, Michael Doohan ou encore Eddie Lawson. C’est cet esprit combattif qui lui vaut alors sa popularité grandissante.

Le titre mondial

Au cours des saisons 1991 et 1992, la domination de Rainey est encore totale et Schwantz ne peut accéder au titre tant convoité. La roue tourne dès l’année suivante puisqu’avec un total de quatre victoires et trois secondes places, Rainey, qui est victime d'une grave chute à Misano, est vaincu et Kevin Schwantz accède enfin à son premier titre de champion du monde 500. L’année 1994 est moins éclatante puisqu’il termine quatrième du championnat.

Retraite et reconversion

Pilote de légende : Kevin Schwantz (photo : DR)Finalement, Schwantz prend part à sa dernière saison de Grand Prix en 1995. Il se retire dès la fin de la troisième course, motivé dans son départ par les nombreuses blessures accumulées mais aussi et surtout par le spectaculaire accident de Rainey qui le laisse paralysé des membres inférieurs.
Schwantz ne délaisse pas pour autant le monde de la compétition puisqu’il prend le chemin du sport automobile en Nascar avant d’ouvrir sa propre école de pilotage qu’il dirige encore à ce jour.

En 2004, il participe au Bol d’Or puis revient dans les paddocks en 2007 en tant que conseiller du team Suzuki en MotoGP.

Palmarès de Kevin Schwantz en Grand Prix

SaisonCatégorieCoursesVictoiresPodiumMotoClassement
1995 500cc 3 0 0 Suzuki 15
1994 500cc 11 2 6 Suzuki 4
1993 500cc 14 4 11 Suzuki 1
1992 500cc 12 1 3 Suzuki 4
1991 500cc 14 5 8 Suzuki 3
1990 500cc 15 5 10 Suzuki 2
1989 500cc 15 6 9 Suzuki 4
1988 500cc 14 2 4 Suzuki 8
1987 500cc 3 0 0 Suzuki 16
1986 500cc 4 0 0 Suzuki 22

Vidéo : le freinage de Schwantz sur Rainey à Hockenheim (1991)

Plus d'infos sur Kevin Schwantz

Commentaires

Obi

ah le freinage de Schwantz sur Rainey en 1991 à Hockenheim

[www.youtube.com]

11-04-2013 20:32 
 

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