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Triumph Tiger 800 Tramontana

Des 800 XC retapées pour le Panafrica Rally par les frères Lopez

Triumph Tiger 800 TramontanaAprès s'être donné à corps perdu dans la recherche du confort et de la sophistication, le trail s'en retourne peu à peu à ses premiers amours avec des machines plus aptes au tout-terrain. Bien représentée par la Honda Africa Twin, mais aussi par les futures Yamaha Ténéré 700 et KTM 790 Adventure, la tendance a également touché Triumph.

Alors que la marque d'Hinckley préparait la dernière évolution de sa Tiger 800, les frères David et Felipe Lopez, anciens pilotes désormais en charge du développement des motos du constructeurs, ont décliné une version XC en véritable modèle de rallye raid.

Baptisé Tiger Tramontana, le prototype reprend les caractéristiques générales de la 800 XC avec quelques modifications, comme des suspensions Öhlins offrant plus de débattement, une nouvelle instrumentation adaptée aux spécificités du rallye, un nouvel échappement et plusieurs changements pour se débarrasser des équipements superflus et gagner un maximum de poids, environ 18 kg.

La Tramontana dispose d'un débattement plus important

Et pour montrer qu'il était tout à fait possible de faire de la compétition en tout-terrain avec ce proto, les deux frères se sont engagés sur le Panafrica Rally, une épreuve de 2.000 km dans le désert marocain.

Alors qu'ils menaient la catégorie Maxitrail de plus de 20 minutes, David a du abandonner à mi-course suite à une fracture du pouce après une chute. Parti pour s'imposer dans sa catégorie, Felipe a finalement connu une casse à quelques kilomètres de l'arrivée de l'ultime étape et devait finalement se contenter de la 2e place.

David a du abandonner, Felipe à terminer second

Pour autant, Triumph ne semble pas décidé à commercialiser une édition "Tramontana" de sa Tiger 800, les deux prototypes resteront dédiés à la course. Mais, on n'est jamais à l'abri d'une bonne surprise.

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