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Endurance : Suzuki Endurance Racing Team

Philippe, Masson et Cudlin - Suzuki GSX-R 1000 N°1

Un 16ème titre de Champion du Monde dans la ligne de mire

15 fois Endurance 2015 : Suzuki Endurance Racing TeamChampion du Monde d'Endurance, le Suzuki Endurance Racing Team (SERT) fait une nouvelle fois figure de favori pour la saison à venir.

Créé en 1980, le team est managé depuis ses débuts par le talentueux team manager Dominique Méliand qui mettra tout en oeuvre pour aller chercher une quatorzième couronne mondiale.

La saison 2013 n'aura pas été la plus simple pour le SERT malgré une victoire lors des 8 heures d'Oschersleben en Allemagne. Les pilotes de la Suzuki n°1 ont notamment été mis en difficultés sur les deux manches françaises de 24h, parvenant malgré tout à monter sur la troisième marche du podium au Bol d'Or. En revanche, la 4ème place obtenue à Suzuka fait figure d'exploit et a permis à l'équipe d'être sacrée avec seulement 5 points d'avance sur le GMT 94.

L'équipe officielle Suzuki n'est ensuite pas parvenue à enchainer un cinquième sacre consécutif. La saison 2014 a débuté de la pire des façons avec un abandon au Bol d'Or. Le championnat étant réduit à 4 épreuves, ce faux pas réduisait considérablement les chances de titre. Les pilotes de la GSX-R 1000 #1 n'ont heureusement jamais baissé les bras et s'imposent lors des 24h Motos du Mans. Une fois n'est pas coutume, le SERT se présente sur les pistes en arborant le numéro 30. L'équipe de Dominique Méliand démarre l'année comme elle l'avait conclu : avec une victoire au Mans. Le team mené par Vincent Philippe, Anthony Delhalle et Etienne Masson réalise une saison très régulière et conserve la tête du Championnat jusqu'à son terme pour décrocher son 14ème titre mondial.

En 2016, l'équipe reste strictement identique et part avec l'objectif d'obtenir un 15ème titre. Alors que la pluie perturbe les 24h Motos, le SERT perd de précieux points dans la Sarthe, comme beaucoup de ses concurrents directs. L'équipe parvient néanmoins à réaliser une superbe remontée pour finir 5e. Lors de la course de Portimao, Philippe Delhalle et Masson offriront aux spectateurs une course d'anthologie face au GMT 94. La Suzuki s'incline finalement à l'issue des 12h de course... pour seulement 8 centièmes, du jamais vu ! Malheureusement, le team est coupé dans son élan à Suzuka où il ne parvient pas à entrer dans les points.

Tout se joue sur la dernière course d'Oschersleben, rendez-vous sur lequel le YART et le SRC Kawasaki sont favoris. Mais l'endurance est une affaire de régularité et alors que le titre lui tend les bras, le YART abandonne à 30 minutes de l'arrivée. Un fait de course qui permet au GMT94 et au SERT de se retrouver une nouvelle fois à la lutte pour la victoire. C'est encore une fois la Yamaha qui triomphe, cette fois ci pour une vingtaine de secondes. Mais au final, c'est bien le SERT qui remporte le championnat, pour un petit point, devant le GMT.

La Suzuki GSX-R 1000 du SERT

Double championne en titre, l'équipe repart avec le même équipage dès le mois de septembre pour entamer la saison 2016/2017 avec le Bol d'Or. Le démarrage est parfait puisque le SERT s'impose d'entrée de jeu avant la longue trêve hivernale. Mais alors que la saison s'apprête à reprendre, Anthony Delhalle perd la vie à Nogaro suite à une chute. L'équipe de Dominique Méliand fait alors appel à Alex Cudlin, régulièrement appelé par le passé pour remplacer un pilote en cas de blessure. Et alors que l'équipe devait bénéficier d'une nouvelle GSX-R, les retards de livraisons du constructeur contraignent le team à réutiliser sa moto de la saison précédente pour les 24H Motos.

Organisation du Suzuki Endurance Racing Team

  • Pilotes :
    Vincent Philippe
    Etienne Masson
    Alex Cudlin
  • Team manager : Dominique Méliand

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