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Sturgis Motorcycle Rally

Un rassemblement mythique attirant plus de 450.000 bikers chaque année

76ème édition du 8 au 14 août 2016

Rendez-vous mythique et immanquable pour tout biker qui se respecte, le Sturgis Motorcycle Rally attire chaque année plus de 450.000 motards dans les rues de sa petite bourgade du Dakota du Sud. Retour sur l'histoire de cette concentration hors-norme qui attire passionnés et constructeurs la première semaine d'août depuis la fin des années 1930.

Chaque année depuis 1938, la Main Street de Sturgis laisse place aux bikers

Naissance du rassemblement

L'histoire de ce rassemblement est intimement liée à celle de Clarence "Pappy" Hoel. Lorsqu'il ouvre sa concession Indian Motorcycle en 1936, il fonde également le Jackpine Gypsies Motorcycle Club. C'est justement ce club qui organisera le tout premier rassemblement moto de Sturgis deux ans plus tard : le Black Hills Classic. A l'époque, le rallye se compose d'une simple course avec 9 concurrents et quelques spectateurs. Pas de quoi bouleverser la petite ville américaine qui compte un peu plus de 6.000 habitants.

Alors que de l'autre côté du Pacifique, la guerre éclate, l'événement se maintient. Il doit cependant être annulé en 1942 alors que l'essence est rationnée en soutien à l'effort de guerre. Il faudra attendre 1949 pour voir l'événement prendre de l'ampleur. Pour la première fois, la Main Street de Sturgis est fermée à la circulation pour permettre une cérémonie de deux heures.

L'essor du Sturgis Rally

Mais c'est bien les années 1960 qui marqueront l'essor grandissant de l'événement. En 1961, le Jackpine Gypsies MC ajoute au programme des festivités des courses de motocross et des courses de côte. La Main Street sert officiellement de parking pour les motos dès 1964, le rassemblement dure alors 3 jours. L'année suivante, le rallye s'étale sur 5 jours. Le programme s'enrichit, les animations se multiplient avec des concerts, des expositions et autres parades. Mais ce qui continue d'attirer les bikers, ce sont bien les routes de la région et en particulier la Black Hills Run qui s'étend de Deadwood au Custer State Park avec des petites routes à flanc de montagne dans un univers naturel magnifique.

Sturgis c'est également des balades sur les routes du Dakota

La décennie qui suit se poursuit sur la même lancée. Le premier vendeur temporaire s'installe au Sturgis Auditorium en 1974. Alors que la concentre dure maintenant 7 jours, la ville prend conscience de la manne financière que représente cette affluence de motards et décide de mettre en place 9 commerces temporaires sous licences. Le chiffre explose ensuite en quelques années puisqu'en 1988 on recense 117 boutiques licenciées par la ville. L'année suivante, Clarence Hoel décède à l'âge de 85 ans.

Un événement devenu planétaire

L'explosion de la fréquentation s'accompagne d'une montée des infractions. On n'accueille pas un demi-million de personnes au même endroit sans risquer quelques débordements qui occasionnent notamment la fermeture du City Park en 1983 en raison de débuts d'incendies.

Pour autant, il n'est pas question de mettre un frein à l'expansion de cet événement qui permet de récolter des millions de dollars et représente 95% des revenus annuels de la ville. Depuis 2002, la ville de Sturgis dispose de son propre département destiné à organiser et promouvoir l'événement. Une étude réalisée en 2011 par l'Université d'Etat de Black Hills estime que le rallye permet au Dakota du Sud d'empocher près de 800 millions de dollars chaque année. La sécurité autour de l'événement s'est ainsi renforcée avec les années. En 2015, 359 personnes ont été incarcérées pendant la durée de l'événement tandis que les autorités constataient également 894 appels aux services de police et 542 visites au service des urgences. Un chiffre qui peut paraitre élevé, mais qui reste très minoritaire si l'on tient compte des 739.000 visiteurs de cette année-là.

Depuis les années 1990, l'événement accueille en moyenne 450.000 personnes chaque année

Le record de fréquentation du Sturgis Motorcycle Rally fut réalisé en 2000 pour sa 60ème édition. Cette année-là, plus de 600.000 motos ont été recensées sur la commune. Bien que restant très élevée et attirant des motards des quatre coins du globe, l'affluence diminue peu à peu au fil des ans pour repasser sous la barre des 400.000 visiteurs en 2013 avant de regrimper en flèche à l'occasion de la 75ème édition.

Vidéo - Sturgis Motorcycle Rally 2014

Fréquentation du Sturgis Motorcycle Rally depuis 1990

AnnéeMotos recenséesFréquentation estimée
1990 528.676 400.000
1991 356.954 NC
1992 NC NC
1993 377.147 NC
1994 414.772 NC
1995 452.843 NC
1996 386.490 NC
1997 458.270 NC
1998 472.089 NC
1999 539.475 325.000
2000 604.441 633.000
2001 530.667 410.000
2002 561.752 450.000
2003 543.390 502.000
2004 547.370 514.951
2005 524.656 525.250
2006 449.427 456.968
2007 461.507 507.234
2008 405.475 414.917
2009 394.009 442.163
2010 459.968 466.769
2011 415.367 416.727
2012 416.072 445.700
2013 391.372 NC
2014 390.693 442.200
2015 510.479 739.000
2016 ... ...

Plus d'infos sur le Sturgis Motorcycle Rally

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