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Etats-Unis : Custer State Park

3 routes et autant de terrains de jeux : Needles Highway, Wild life loop, Iron Mountain

A la rencontre des bisons de l'ouest entre montagnes, prairies et forêts

En arrivant à Sturgis, le motard trouvera animations et sorties. Mais s'il veut aussi s'amuser à moto, il se rendra obligatoirement au Custer State Park, tout proche et sur la route du Mont Rushmore, soit deux raisons supplémentaires de s'y intéresser. Alors le parc Custer, un prc comme les autres avec ses petites routes et sa verdure ? Oui, on trouve cela. Mais surtout le concepteur du parc a voulu s'amuser avec ses routes, qui alternent entre grand huit (un vrai huit à moto en passant entre deux hauteurs différentes) et safari avec les grands espaces peuplés de bisons et de chiens de prairies. Bref, c'est un vrai terrain de jeu... au cube ! Car le parc comporte trois routes différentes et autant de plaisirs.

Needles Highway scenic drive

La Needles Highway scenic drive située au nord-ouest du parc passe par un paysage magnifique de roches sculptées. Le motard y  traverse des tunnels creusés dans la roche très étroits. Mais il peut aussi s'arrêter aux abords d'un lac et surtotu avoir une magnifique vue sur le mont Rushmore... qui se trouve quasiment dans son axe horizontal.

Needles Highway dans le Custer State Park

Wild life loop road

Wild life loop road située au sud du parc permet de découvrir la partie vallonnée du parc peuplé de plus de 1500 bisons et autres animaux sauvage. En fonction du temps, on se croit en safari africain ou dans les prairies écossaises. Magnifique.

Les prairies du Wild Life Loop dans le Custer State Park

Iron Mountain road

La Iron Mountain road (16A) est la plus fun des 3 routes avec un système de routes en forme de 8 sur plus plusieurs niveaux et de mini tunnels… le tout au milieu d'un paysage forestier verdoyant.

Il faut compter 2h30 sans les arrêts pour faire les 3 routes.

Vous l'avez compris, le motard participant aux rallye de Sturgis ne pourra pas manquer l'occasion de passer du côté du Custer State Park, qui est aussi le plus ancien parc d'Etat du Dakota du Sud. Cette réserve sauvage nichée au coeur des Black Hills est constituée de zones boisées et montagneuses très propices aux randonnées.

C'est également le lieu idéal pour aller à la rencontre de l'animal le plus typique du grand ouest américain, celui qui a forgé la légende du far west, le bison. Un important troupeau de bisons y évolue en effet en totale liberté.

Iron Mountain road dans le Custer State Park

Observer la faune et la flore américaine

Les visiteurs pourront également admirer dans le parc une faune et une flore véritablement remarquable. Les cerfs, wapitis, mouflons et autres chèvres des montagnes ne se font guère timides et on peut même y apercevoir quelques pumas et ânes sauvages.

Au sein du parc, un circuit d'environ 30km à parcourir en véhicule traverse les prairies pour observer de plus près les animaux sauvages, notamment les fameux bisons, parfois à quelques mètres de la route et la moto.

Bison au Custer State Park

Ce parcours permettra également de croiser le chemin de chiens de prairie et de biches.

Chiens de prairies dans le Custer State Park

Randonnées et routes panoramiques

Les adeptes de beaux paysages préféreront plutôt emprunter la Needles Highway Scenic Drive au nord-est du parc. Cette petite route panoramique n'est cependant pas réellement conseillée aux véhicules imposants de type campings-car en raison des nombreux tunnels étroits qui jalonnent le parcours.

Pour les plus courageux, des randonnées sont possibles avec notamment la jolie promenade de Lover's Leap Trail qui se boucle en environ deux heures. D'une longueur de 4,8km, cette petite balade accessible permet de côtoyer la nature sauvage des Black Hills, de rencontrer au détour d'un chemin une biche ou un écureuil et surtout de profiter de somptueux paysages.

Tunnel dans les Needles Highway dans le Custer State Park

A cheval entre le Dakota du Sud et le Wyoming

Situé à proximité du Mont Rushmore et de la ville de Custer, tout près de la frontière avec le Wyoming, le parc est accessible depuis l'US16. Très étendu, il faudra compter une bonne journée pour visiter le par. Comptez plutôt deux jours pour profiter des randonnées. Seul bémol, n'étant pas un parc national, le Custer State Park n'accepte pas le pass America the Beautiful mais reste raisonnable au niveau prix d'entrée : 10$ par moto. A noter que l'entrée permet d'y entrer autant de fois que l'on veut pendant 7 jours.

Entrée au Custer State Park

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