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Etats-Unis : code de la route

Le pays des roadtrips

Vaste pays où les routes infinies qui s’étirent jusqu’à l’horizon, les Etats-Unis constituent un pays idéal pour les roadtrips et les virées à moto. Sans compter que c’est sur les terres américaines que l'on trouve la mythique Route 66.

Si les règles en termes de code de la route peuvent sensiblement varier selon les Etats et les régions, beaucoup demeurent communes et s’appliquent à l’ensemble du pays. Les panneaux de signalisation restent quant à eux identiques sur tout le territoire, évitant ainsi toute confusion dans la tête des conducteurs.

D’ailleurs, les conducteurs américains se montrent généralement très respectueux du code de la route. La faute en partie à des amendes très salées. Et ils n'apprécient pas du tout les légèretés que l'on peut prendre avec ce même code. Les Américains restent dans leur file, ne doublent pas par la droite, vous laissent passer au carrefour si vous êtes arrivés avant... une forme de courtoisie qui rend la conduite aux Etats-Unis plutôt plus cool et tranquille que chez nous. Du coup, on peut globalement rouler plus loin et plus longtemps que chez nous tout en étant moins fatigué en arrivant le soir.

Par contre, les distances n'ont rien à voir. On a fait 8.000 km en un mois sans être particulièrement fatigué mais on cumule vite les miles avec des étapes de plusieurs centaines de kilomètres chaque jour... et on comprend mieux le Cruise Control (régulateur de vitesse présent sur certaines motos et pratiquement toutes les voitures).

Les limitations de vitesse

Côté vitesse, sur les routes il faut généralement respecter une vitesse de 55 miles à l’heure ce qui correspond à environ 88km/h (1 miles=1,6 km). Vous pouvez dans la majorité des cas suivre l'exemple des Américains qui en fonction des états, grimpent jusqu'à 65 miles à l'heure.

En ville, la vitesse est considérablement réduite puisqu’elle est communément comprise entre 20 et 40mph soit, entre 32 et 60km/h. A noter par ailleurs que devant une école, la vitesse passe à 24km/h. De même, les bus scolaires bénéficient d’une priorité absolue. Il est formellement interdit de les dépasser lorsqu’ils s’arrêtent.

Enfin, sur les autoroutes, appelées Interstates, les véhicules sont autorisés à rouler jusqu’à 80 mph en moyenne avec une exception à 85 mph au Texas (soit 136km/h au maximum). Et il est possible de rouler sans risque 5 mph au-dessus de cette limite. On notera qu'il est souvent indiqué une vitesse minimale sur ces routes, en général à 40 mph.

En théorie, les limitations de vitesse des poids-lourds sont inférieures aux vitesses indiquées. Dans la réalité, ce sont eux qui roulent le plus vite. Ne vous étonnez pas de vous faire doubler même parfois alors que vous êtes à la bonne vitesse maximum indiquée par le panneau. Cela peut être flippant. Surtout, n'accélérez pas si vous voyez un poids lourd vous doubler. Ils n'aiment pas du tout çà. On s'est ainsi retrouvé coincé entre deux poids-lourds, chacun zizzaguant sur la route pour nous empêcher de doubler.

Quoi qu’il arrive, il faudra toujours se fier aux panneaux et faire attention aux contrôles radars/jumelles qui sont très fréquents. La meilleure solution reste de se placer derrière un véhicule et de se caler à la même vitesse que lui.

Etats-Unis : limitations de vitesse aux Etats-Unis

Port du casque

Pour les motards, sachez que le port du casque n’est pas nécessairement obligatoire dans tous les Etats. C'est un accessoire notamment dans le nord du pays autour des grands lacs et il est rare de voir un motard en porter. Et voir un motard en sportive Ducati sans casque et bien sûr sans gants, ça fait quand même bizarre. Toutefois, il est fortement recommandé d’opter pour le port du casque ne serait-ce que pour se protéger du soleil, des projections et surtout des chocs en cas de chute.

Le port du casque n'est pas obligatoire dans tous les Etats

En cas de location de moto, la grande majorité des contrats imposeront aux conducteurs de porter un casque pour des raisons d’assurances.

Différences avec la France

Contrairement à la France, aux Etats-Unis, il n’y a pas de priorité à droite. La priorité revient au premier arrivé. Les feux sont également situés après le croisement et non avant comme dans l’hexagone. Il y a 3 couleurs comme en France mais attention le feu passe à l'orange entre le rouge et vert. Vous devez vous arrêter au niveau de la ligne blanche avant le croisement.
Dans de nombreux cas, sauf si un panneau l’interdit, il est possible de tourner à droite à un feu rouge après avoir marqué l’arrêt. Les véhicules venant de la gauche restent cependant prioritaires.

Croisement avec feux

School bus: Facilement repérables, ils ont une priorité absolue. Le dépassement est interdit en cas d'arrêt de celui-ci.

School bus aux USA

Etat des routes et péages

En ce qui concerne l’état des infrastructures routières, globalement c'est très correct vue la fréquentation des routes. Attention toutefois aux conditions climatiques. Dans de nombreuses régions, les conditions de conduite sont rendues difficiles par les coulées de boue, les chutes de neige (y compris en été) et autres inondations. Il faudra donc redoubler de vigilance, veiller à bien équiper son véhicule et à se doter d’une bonne assurance. Le béton lui souffre des écarts climatiques et des rustines glissantes sont souvent présentes. Attention !

des rustines de béton glissantes sur les routes

Les autoroutes ou Interstate Highway : sans péage

Contrairement à la France où les autoroutes sont payantes, 99% des routes et autoroutes américains sont gratuites. Certaines portions sont même adoptables. Un moyen comme un autre de financer l'entretien contre une petite pub le long de la route.

Highway à adopter: un financement des autoroutes aux USA

Il existe de rares péages, par exemple pour certains tunnels ou des ponts comme le Golden Bridge à San Francisco. Et dans la plupart des cas, ils demandent de la monnaie, soit des coins soit des billets. Attention donc, si vous n'avez que votre carte bleue, car griller un péage risque de vous mener tout droit en prison.

Les autoroutes sont signalées par des panneaux bleus précisant le numéro de la route accompagné de la mention Interstate.

signalisation interstate highway

Attention, les stations d'essence et commerces ne se trouvent pas directement sur l'autoroute. Vous devez à chaque fois sortir et rerentrer en suivant les panneaux.

signalisation stations essence et hébergement sur les highways

Les routes nationales ou U.S routes

Elles sont signalées par des panneaux blancs accompagnés de la mention I.S. Elles sont gratuites mais en moins bon état. Attention aux raccords sur le bitume.

Les panneaux jaunes=danger

Toutes les indications de dangers: virages, épingles, animaux, travaux... sont balisées sur des panneaux jaunes.

panneux jaunes signalant tous les dangers: virages et ours !

Conduite en ville

Les noms des rues sont globalement bien signalés. La plupart du temps, le nom de la rue est indiqué sur le poteau du feu rouge au croisement. A l'arrêt, vous voyez donc le nom de la rue que vous traversez à la perpendiculaire. Très pratique !

Passage piéton en ville avec chronomètre

Conduite de nuit

La faune est très présente dans l'ouest américain et il n'est pas rare de croiser des animaux sauvages ou des troupeaux (des ranchs voisins) sur la route. La conduite de nuit peut donc être dangereuse sur certaines routes.

On a eu un daim traversant la route en plein jour et il est passé à moins d'un mètre. Grosse frayeur assurée ! Adaptez votre vitesse surtout entre chien et loup, donc en fin de journée ou en début de journée où ils ont plus tendance à traverser n'importe quand.

La faune sauvage et le bétail est très présent sur les routes

Le stationnement

C'est le meilleur moyen de se prendre une contravention, tellement les règles sont nombreuses et surtout différentes de chez nous. Entre les interdictions de stationnement à certaines heures, certains jours, d'un coté de la rue ou de l'autre, dans un sens ou l'autre... quelquefois simplement pour des raisons de nettoyage, il est assez facile de se faire avoir.

Les signalisations sont à respecter car les mendes sont élevées

Il est interdit par exemple de se garer au pied d'une bouche d'incendie, parfois dans une courbe ou trop près des panneaux stop.

Et surtout, vous éviterez de vous garer sur des trottoirs bordés de jaune.

A noter que dans de nombreuses villes, il y a des places dédiées aux deux-roues... payantes avec horodateur. Donc n'oubliez pas de payer et de mettre votre ticket sur votre bulle ! de tout manière le ticket identifie le numéro de la place le plus souvent, donc votre voisin ne peut pas prendre votre ticket.

La police

Si vous suivez le code de la route, vous n'aurez pas à faire à la police qui se concentre sur les infractionnistes. Il y a en effet très peu de contrôles de routine.

Maintenant, les voitures de police sont souvent sur la bande centrale des autoroutes. Et elles sont souvent présentes non loin des stops pour vérifier qu'ils ne sont pas brûlés. Il est interdit également de glisser un stop, sans s'être arrêté au préalable. Et pour qu'il n'y ait aucun doute, il vaut même mieux s'être arrêté quelques secondes.

Il existe de nombreux panneaux incitant à dénoncer les mauvais conducteurs. Et ceux-ci sont effectivement dénoncés. Donc, chaque citoyen américain est un dénonciateur en puissance et de façon naturelle.

Si une voiture fait tourner son gyrophare, il n'y a qu'une chose à faire : se ranger sur le côté, les mains sur le volant si vous êtes en voiture ou sur le guidon à moto et sans bouger : ne cherchez pas vos papiers, n'ouvrez pas la boite à gant... bref, aucun geste 'suspect' qui pourrait énerver le policier.

Rouler en voiture

Si vous devez laisser la moto pour une voiture, le port de la ceinture de sécurité est obligatoire dans tous les Etats, avec des amendes allant de 10 US$ à 200 US$ en fonction des Etats (seul le New Hampshire n'a pas de loi à ce sujet). Certains Etats augmentent également l'amende en cas de récidive.

Le téléphone au volant est interdit dans 38 Etats. Le texto au volant est par contre interdit partout.

Le permis international

Pour un voyage de moins de 3 mois, le permis de conduire français est suffisant. Il n'est en effet pas obligatoire d'avoir un permis de conduire international pour rouler aux Etats-Unis, exception faite de l'Etat de Floride. Et comme toujours ce permis international n'est jamais suffisant pour conduire.

Au-delà de trois mois, il est nécessaire d'avoir un permis de conduire international..

Plus d'infos sur la législation aux Etats-Unis

Commentaires

Ptit Loup1300

Il est important de préciser qu'il ne faut absolument pas se comporter en "français moyen" aux Etats-Unis, sans quoi c'est la prison (et la caution) garantie. Les policiers sont polis et civils, mais si on ne montre pas (en permanence) une attitude calme et humble, ils peuvent se montrer extrêmement sévères.

Quand on est suivi par une voiture de patrouille (si on la voit arriver suffisamment tôt), il suffit de lever le pied doucement. En général, ça dure peu.

La dénonciation est effectivement une activité très courante (dangereux si on séjourne au même endroit pendant un moment...), mais par ailleurs le citoyen américain est très civil, roule "soft", laisse passer celui qui semble hésiter, s'écarte de celui qui montre une conduite approximative.

16-09-2014 13:31 
 

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