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Etats-Unis : la Route 66

4.000km de légende et d'asphalte à travers les Etats-Unis de Chicago à Santa Monica

Mythique, légendaire, inoubliable, la Route 66 est un véritable monument de la culture et du patrimoine américaine. Traversant les Etats-Unis d’Est en Ouest sur près de 4.000km, ce long axe routier relie Chicago à la ville de Santa Monica et permet ainsi de parcourir huit Etats, à savoir l’Illinois, le Missouri, le Kansas, l’Oklahoma, le Texas, le Nouveau-Mexique, l’Arizona et enfin la Californie.

Etats-Unis : la Route 66

Née en 1923, achevée en 1938

Immortalisée dans le film culte Easy Rider, cette fameuse route est née dans les années 30. En réalité, l’histoire de ce réseau routier débute en 1923 lorsque l’homme d’affaire Cyrus Avery imagine un réseau routier organisé qui viendrait remplacer les quelques pistes précaires reliant l’est au grand ouest américain.

Il présente son projet en 1925 à l’American Association of State Highway Officials et les travaux démarrent dès l’année suivante. Il faudra 12 années de travaux pour que la US Route 66 voit enfin le jour.

Etats-Unis : la Route 66

Une route d'exode, de commerce et de tourisme

Itinéraire majeur pour rejoindre l’ouest et les côtes californiennes, la Route 66 constituera une route d’exode pour de nombreuses familles lors du Dust Bowl. Lors de la Seconde Guerre mondiale, elle sert à acheminer les troupes et le matériel tandis qu’elle constitue un axe d’échange et de commerce majeur.

Grâce à la grande variété de paysages qu’elle propose et aux nombreux parcs nationaux qu’elle dessert, cette fameuse Route 66 fait également le bonheur des touristes après la Seconde Guerre mondiale et plusieurs villes et attractions touristiques ne tardent pas à fleurir à ses abords.

Station service sur la Route 66

Un lent déclin

Cette grande fréquentation abîme peu à peu l’état du bitume et en 1956, le Président Eisenhower propose de lancer un réseau autoroutier basé sur le modèle des autoroutes allemandes. Bientôt, les premières autoroutes sont mises en chantier et la Route 66 devient peu à peu obsolète, abîmée et pas assez rapide.

Finalement, en 1984, la dernière portion de la Route 66 est contournée en Arizona et signe la fin d’un réseau routier mythique. Oubliée, délaissée, cette route légendaire finit même par disparaître par certains endroits.

Etats-Unis : la Route 66

Un patrimoine et un culte conservés

Aujourd’hui, cette route mythique continue d’alimenter les fantasmes et la nostalgie de bien des motards et automobilistes à travers le monde. Tant et si bien que plusieurs initiatives sont nées à la fin des années 80 et au début des années 90 pour conserver ce monument historique et précieux dans l’histoire des Etats-Unis.

De nombreux circuits sont également proposés aux voyageurs pour parcourir la Route 66 au guidon d'une Harley-Davidson notamment et vivre le mythe américain. C'est surtout l'occasion de revivre les années 50 et 60 à travers de nombreux échoppes, boutiques, cafés et stations services sans oublier le musée de la route 66 à Kingman.

Si vous passez par l'Arizona, le tronçon Kingman/Seligman (88 km) est le morceau le plus représentatif de cette route mythique. Une route ancienne avec de longues lignes droites au milieu de prairies et de temps en temps un village ou plutôt quelques maisons transformées en musée/magasin. Un climat particulier émane de cette route et surtout des personnes que l'on croise. Tous les automobilistes et les motards sont là pour la même raison: revivre ou du moins essayer de revivre le sentiment de liberté que les pionniers ont eu lors de lors premières traversée des Etats-Unis. Chaque rencontre dans les boutiques est sujet à conversation "vous allez oû ? Vous faites toute la route ?". On a rencontré plusieurs américains intarissables sur cette route, élevée au stade de mythe et de véritable vénération... allant jusqu'à bon nombre de goodies et autres gadgets depuis la chemise route 66 aux nombreuses plaques d'immatriculations. Avec cette route, vous voyagez dans le temps pour rencontrer des amoureux d'une époque qui renouvelle le mythe chaque jour.

On vous fera bientôt revivre plus longuement cette route via un diaporama spécifique et les endroits à ne pas manquer...

Kingman en Arizona, sur la Route 66

Plus d'infos sur la Route 66

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