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Premier vol de drone taxi réussi

Baptême de l'air pour le taxi volant qui a volé pendant 53 secondes

Airbus promet une autonomie de 100km

Premier vol de drone taxi réussiAprès deux années de développement, c'est le baptême de l'air pour le drone taxi aux Etats-Unis. Le prototype Vahana, véhicule autonome d'Airbus, surnommé Air One, a effectué avec succès son premier vol dans l'Oregon, restant dans les airs pendant... 53 secondes à une hauteur de cinq mètres.

6,2 mètres d'envergure, 5,7 mètres de long, 2,8 mètres de haut, 745 kg... on est loin du drone de loisir mais bien d'un véhicule volant autonome, proche de certains modèles développés par l'armée pour évacuer des blessés et qui dépassant la tonne.

Ce drone taxi autopropulsé, à décollage vertical, est équipé de rotors basculants. Zach Lovering, responsable du projet, a salué cette première réussite, entièrement autopilotée. L'atterrissage s'est lui aussi passé sans la moindre accroche. Un second vol le lendemain a confirmé ce premier résultat.

L'objectif pour l'avionneur est aujourd'hui de pérenniser cette réussite, afin de proposer à terme une solution de mobilité urbaine aérienne individuelle et autonome. Air One doit donc maintenant être capable de démontrer ses capacités d'endurance, alors que la filiale d'Airbus promet une autonomie de 100km. Airbus a par ailleurs déclaré ;

Vahana vise à démocratiser les vols personnels en exploitant les dernières technologies en matière de propulsion électrique, de stockage d'énergie et de vision artificielle

Mais la course à la mobilité aérienne est déjà très concurrentielle : Aero, Terrafugia, Uber, Hoversurf, Aeromobil, PAL-V, Toyota, DeLorean Aerospace, Ehang, Airbus, Volocopter, Boeing et la société russe Napoleon Aero travaillent eux aussi sur leur propre modèle.

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