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Dick Mann s'en est allé

La légende américaine du sport moto est décédée à 86 ans

Double vainqueur de Daytona et du Grand National Championship

Dick Mann s'en est alléS'il n'est pas le pilote américain le plus connu en Europe, Dick Mann n'en demeure pas moins une légende aux États-Unis. L'ancien champion américain, qui a révolutionné la compétition outre-Atlantique, vient de s'éteindre à l'âge de 86 ans.

Pour la plupart des fans français de sports mécaniques, Dick Mann est avant tout connu pour ses deux victoires à la Daytona 200 en 1970 et 1971. Mais "Bugsy", comme il était surnommé, avait débuté la compétition 15 ans plus tôt aux États-Unis et s'était déjà imposé comme un pilote de talent.

Après avoir décroché son premier succès national au Peoria TT de 1959, Mann s'est surtout distingué en participant et en remportant l'AMA Grand National Championship en 1963, une compétition mêlant cinq disciplines différentes avec les courses sur route, TT, le short track, le half-mile et le mile. Champion une seconde fois en 1971, Mann est le premier pilote à s'être imposé dans chaque type de course au cours de la même saison.

Officiellement retiré des circuits en 1974, l'Américain a ensuite repris la compétition l'année suivante en se qualifiant pour intégrer l'équipe américaine engagée sur l'Ile de Man lors des ISDT d'où il reviendra avec une médaille de bronze.

Parallèlement à sa carrière de pilote, Mann fut également un excellent technicien et s'était reconverti dans la conception de cadre avant de devenir ingénieur chez Ossa pour finalement ouvrir son atelier de restauration. Attelé à cette tache depuis, il participait aussi activement à la promotion des compétitions et rassemblements de machines classiques.

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Shoei