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Pilote de légende : Geoff Duke

6 fois champion du monde, figure légendaire du TT

Premier pilote à arborer une combinaison de cuir

Pilote de légende : Geoff Duke (photo : DR)Figure légendaire du sport moto au cours des années 50, Goeffrey Ernest Duke appelé plus communément Geoff Duke nait le 29 mars 1923 à Saint Helens en Angleterre. Il débute la compétition très jeune et accède à la gloire en 1949 après avoir remporté le Clubmans Senior Tourist Trophy ainsi que le Manx Grand Prix. Surnommé le Duke, il est engagé l’année suivante par le constructeur Norton pour courir en Championnat du monde en 500 et 350cm3 où il est sacré vice-champion du monde dans les deux catégories.

Parallèlement, il court au Tourist Trophy Junior où il se classe là aussi second et bat un record lors de sa participation au TT Senior.
Il continue d’écrire sa légende en 1951 où il rafle les titres de champion du monde en 500 et 350cm3. En 1952, il obtient de nouveau le sacre mondial en 350cm3 mais se classe septième en catégorie 500.

Débuts et gloire en championnat du monde

Geoff Duke en 1955Après avoir décroché trois titres de champion du monde avec Norton, il quitte le constructeur britannique pour rejoindre l’écurie italienne de Gilera. Bonne pioche pour le pilote anglais qui empoche trois autres titres mondiaux consécutifs en 500. Son soutien à la grève des pilotes exigeant une prime de départ plus élevée l’amène à être suspendu six mois par la FIM et ainsi à délaisser tout espoir d’un quatrième sacre consécutif. Il en profite néanmoins pour participer à des courses automobiles avec Peter Collins, notamment les 12 Heures de Sebring où il ne franchit pas la ligne d’arrivée suite à des difficultés mécaniques. Lorsqu’il reprend la course moto, il est victime d’une casse moteur et doit se résoudre à laisser le titre lui échapper.

La domination de John Surtees

Pour la saison 1957, les choses s’annoncent difficiles. Blessé, il ne peut concourir qu’à deux Grand Prix mais s’octroie la seconde et troisième place pour finalement échouer au quatrième rang mondial. A la fin de l’année, le constructeur Gilera annonce sa décision de se retirer de la compétition et laisse le Duke sans guidon.
Il reprend un temps le guidon d’une BMW avant de remonter sur une Norton. Cependant, la domination de John Surtees est sans partage et Geoff Duke se classe troisième en 500 et 350cm3.

Pilote de légende : Geoff DukeL’année 1959 marque sa dernière saison en Grand Prix. Il est engagé en catégorie 250cm3 au guidon d’une Benelli ainsi qu’en 350 et 500cm3 sur Norton. Il ne termine le championnat qu’en 350cm3 où il se classe cinquième.
Duke prend sa retraite à la fin de l’année et crée sa propre team dans les années 60.

L'empreinte dans l'univers de la moto

Au-delà de ses six titres de champion du monde, Geoff Duke a laissé une empreinte indélébile dans l’univers du deux-roues motorisés en étant l’un des premiers à dépasser les 100 km/h au Tourist Trophy mais aussi en étant le premier à arborer une combinaison de cuir. Plusieurs virages du TT portent aujourd’hui son nom et il demeure le plus ancien champion du monde moto encore en vie.

Palmarès de Geoff Duke en Grand Prix

SaisonCatégorieCourseVictoirePodiumMotoClassement
1959 500cc 3 0 3 Norton
1959 350cc 3 0 1 Norton 5
1959 250cc 2 0 1 Benelli
1958 500cc 3 1 1 Norton 3
1958 350cc 4 1 2 Norton 3
1957 500cc 2 0 2 Gilera 4
1956 500cc 1 1 1 Gilera 7
1955 500cc 5 4 5 Gilera 1
1954 500cc 6 5 6 Gilera 1
1953 500cc 5 4 5 Gilera 1
1952 500cc 2 0 2 Norton 7
1952 350cc 4 4 4 Norton 1
1951 500cc 6 4 4 Norton 1
1951 350cc 5 5 5 Norton 1
1950 500cc 4 3 3 Norton 2
1950 350cc 5 1 5 Norton 2

Extrait du DVD Geoff Duke, in pursuit of perfection

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