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Dakar : Price ouvre le bal en Arabie Saoudite

Le tenant du titre Brabec perd déjà 18 minutes

Une première étape de rallye de 623 km entre Jeddah et Bisha

Dakar : Price ouvre le bal - Crédit photo : DPPI/Frédéric Le Floc'hAprès un court prologue organisé hier à Jeddah, les 498 concurrents du Dakar sont entrés dans le vif du sujet aujourd'hui avec la première étape de cette seconde édition du rallye en Arabie Saoudite.

Pour lancer véritablement les hostilités, les pilotes sont partis à l'assaut d'une première étape de 623 km comprenant 277 km de spéciale en direction de Bisha. Cette première sortie n'était pas particulièrement longue, mais intense et certains pilotes se sont déjà fait piéger en navigation ou en s'écartant des pistes rocailleuses.

À moto, le tenant du titre Ricky Brabec a ainsi perdu déjà 18 minutes au classement général face à Toby Price qui est venu remporter sa 13e spéciale sur le Dakar en s'imposant avec 35 secondes d'avance sur l'Argentin Kevin Benavides et sur l'Autrichien Matthias Walkner.

Toby Price :

C’est seulement la première étape, mais c’était assez difficile en navigation. Je me suis un peu perdu juste à 7 kilomètres de l’arrivée. J’ai mis un peu de temps à retrouver mon chemin, mais c’est une bonne journée. Je pense qu’il y aura beaucoup de changements dans les classements cette année. Il faut rester calme et faire ce qu’il faut pour que ça fonctionne.

Sara JuglaDu côté des pilotes français, Xavier de Soultrait réalise la meilleure performance du jour avec la 6e place à 4'34 du leader tandis qu'Adrien Van Beveren est 14e à 9'33.

Le Roumain Emanuel Gyenes prend quant à lui les commandes des pilotes sans assistance de la catégorie Original by Motul devant Maurizio Gerini et David Pabiska.

Et on a un oeil particulièrement attentif pour suivre la toute jeune Sara Jugla que nous avions rencontré lors de l'épreuve sur sable et le Beach Cross de Berck il y a trois ans et qui s'attaque cette année à son premier Dakar.

Demain, les concurrents prendront la direction de Wadi Ad-Dawasir pour une deuxième étape de 685 km.

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