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Pilote de légende : Fred Merkel

Le premier Champion du Monde Superbike de l'histoire

Double champion du Monde (88 et 89) et triple champion AMA (84 à 86)

Pilote de légende : Fred Merkel - crédit photo : DRNé en 1962 à Stockon en Californie, Fred Merkel a marqué l'histoire du sport moto et plus particulièrement du Superbike. Comme beaucoup de ses compatriotes, le Californien fait ses débuts sur les pistes de Dirt Track avant de se lancer dans la vitesse au début des années 1980 en s'engageant en Grand Prix 250 AMA.

Meilleur rookie en 1981, puis deuxième l'année suivante, le jeune américain est engagé par Honda qui l'envoie alors défier le Championnat Américain de Superbike, créé quelques années plus tôt. Un choix payant puisque Merkel monte rapidement sur son premier podium avant de s'imposer quelques semaines plus tard et de terminer 3e du championnat. L'année suivante, Merkel décroche son premier titre en remportant 10 courses sur sa Honda VFR750. Il s'illustre également en remportant les Suzuka 8 Hours avec Mike Baldwin. Il conservera son titre en 1985 et 1986.

Parti en Italie pour concourir dans les courses européennes, la carrière de Merkel prend un tournant international lorsque la Fédération Internationale de Motocyclisme annonce la création du Championnat du Monde Superbike. Rompu à l'exercice du Superbike, Fred Merkel décroche le tout premier titre mondial de la discipline au guidon de sa RC30 en signant 3 podiums et 2 victoires en 17 courses.

La saison suivante, toujours fidèle à Honda, Merkel réitère sa performance avec 3 victoires et 7 podiums et conserve son titre mondial en terminant la saison devant Stéphane Mertens et Raymond Roche. En 1989, il est également invité pour participer aux Grands Prix des Nations (Italie), de France et de Grande-Bretagne en 500, mais terminera que l'épreuve de Donington Park avec une 11e place finale.

Pilote de légende : Fred Merkel

La saison 1990 démarre sur un rythme encore plus élevé alors que l'Américain remporte 3 courses et signe 4 podiums sur les 8 premières courses. Mais dès lors, il perd en compétitivité et manque de nombreuses courses. Il ne terminera que 6e de ce championnat remporté par Raymond Roche.

Dès lors, celui que l'on surnomme 'Flying Fred' (en référence à l'ancienne marque Flying Merkel) ne parviendra à s'imposer et verra ses résultats diminuer petit à petit. En 1994, il revient en championnat américain, d'abord avec Kawasaki puis avec Suzuki, mais malgré plusieurs victoires il ne renoue pas avec le titre. A la fin de la saison 95, il est victime d'un grave accident sur le circuit de Firebird dans l'Arizona et annonce sa retraite sportive à l'issue de l'année.

Il quitte alors l'univers de la compétition pour s'installer avec sa famille dans un ranch en Nouvelle-Zélande. La dernière ligne de son palmarès est écrite en 2001 alors qu'il est intronisé à l'AMA Motorcycle Hall of Fame.

Palmarès de Fred Merkel en Championnats du Monde

Saison Catégorie Courses Podiums dont Victoires Moto Cl.
1993 WorldSBK 23 1 0 Yamaha YZF750 / Ducati 888 11e
1992 WorldSBK 18 0 0 Yamaha OW01 13e
1991 WorldSBK 22 1 0 Honda RC30 8e
1990 WorldSBK 16 7 0 Honda RC30 6e
1989 GP 500 3 0 3 Honda NSR 500 36e
1989 WorldSBK 22 10 3 Honda RC30 1er
1988 WorldSBK 17 5 2 Honda RC30 1er

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Commentaires

Bee Loo

Ah, la carrière de Merkel est partie en Italie ?!!

01-08-2018 12:27 
CLEW

C'est pas un proche d'Angela

02-08-2018 12:46 
 

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