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Pilote de légende : John Kocinski

Champion du monde 250cm3 en 1990

Champion du monde de Superbike en 1997

Pilote de légende : John Kocinski (photo : DR)John Kocinski voit le jour le 20 mars 1968 à Little Rock en Arkansas. Précoce, il prend part à sa première course sur une mini-moto Kawasaki alors qu'il n'a que quatre ans. A 13 ans, il remporte les qualificatifs de l'AMA National Amateur Championship dans la catégorie 125cm3 et 250cm3. Il participe alors à sa première course au guidon d'une Yamaha YZ80 modifiée avec laquelle il décroche la victoire en 125cc tandis qu'il termine second de la catégorie 500CC et troisième en 1000cc.

De coups d'éclat en coups d'éclat

EPilote de légende : John Kocinski (photo : Yamaha)n 1982, il remporte deux championnats AMA en tant que pilote privé et réitère l'exploit l'année suivante avec le Team Honda Interceptor.
A 16ans, il entame une saison en AMA Superbike tandis qu'en 1985, il sort victorieux de la course sur route du Brainerd Formula 2 National aux côtés du team Cycle Tech. C'est avec cette même structure qu'il devient champion national d'endurance WERA au guidon d'une Suzuki 750cc. Toujours au cours de l'année 1985, le jeune John Kocinski se classe troisième de la Pro-Am Superbike à Daytona sur une Honda et cinquième au Mid-Ohio Superbike.

En 1986, intégré au team Yamaha Kocinski accroche la neuvième place du championnat AMA Superbike. L'année 1987 est plus riche en podium puisque le pilote Américain monte sur la seconde marche du podium au Daytona 100 avant de signer une troisième place aux 8 Heures de Suzuka avec la Yamaha YZF 750 du team Lucky Strike Roberts. Parallèlement, il devient Champion de l'AMA 250 en remportant cinq courses sur les neuf prévues au calendrier.

Premières saisons au mondial

Pilote de légende : John Kocinski (photo : DR)Suite à ces nombreux succès, Kocinski prend part à sa première saison en championnat du monde en 1988 avec Yamaha. Cinquième au Grand Prix du Japon et quatrième aux USA, John Kocinski se classe 19ème au mondial tandis qu'il coiffe une nouvelle fois la couronne à l'AMA 250CC Grand Prix National.
Véritable ouragan, il décroche de nouveau l'AMA 250cc l'année suivante tandis qu'il rempote les Grand Prix du Japon et des USA dans le cadre du championnat du monde. Avec quarante points, il monte au 14ème rang mondial et remporte en outre le Daytona 100 ainsi que le Supersport 600.

Le sacre mondial

1990 est l'année de la consécration puisque avec sept victoires en Grand Prix, il est sacré champion du monde en 250cc avec le team Yamaha-Roberts.
En 1991, il monte en catégorie 500cc mais malgré ses cinq podiums, il échoue au quatrième rang mondial. Le début de saison 1992 est difficile et l'Américain ne marque aucun point durant les trois premières courses. Il se resaisit très rapidement et signe une victoire en Afrique du Sud. Régulièrement aux avant-postes, il sauve l'honneur et termine troisième au classement mondial.

De Yamaha à Cagiva

Pilote de légende : John Kocinski (photo : DR)Hélas, les relations avec Yamaha sont conflictuelles et le pilote Américain décide de claquer la porte pour piloter une Suzuki 250 et une Cagiva 500cm3 pour la saison 1993. Second du Grand Prix d'Australie en 250cc et troisième en Hollande dans la même catégorie, Kocinski ne parvient toutefois pas à regagner le haut du classement et doit se contenter d'une 12ème place au mondial. Dans la catégorie reine, il s'empare de la victoire sur ses terres à Laguna Seca mais termine 11ème du mondial.

Champion du monde Superbike avec Honda

En 1994, toujours avec sa Cagiva, John Kocinski reprend du poil de la bête et monte sept fois sur le podium. Il signe en outre une belle victoire en Australie pour finalement monter sur la troisième marche du mondial.
L'année suivante, il se retire du championnat du monde mais continue de courir au Daytona 200 où il se classe second en catégorie 600cc avec le Team Erion-Honda. En 1996, il est troisième du championnat du monde Superbike avec Ducati mais devient champion du monde Superbike avec le team Castrol-Honda dès l'année suivante.

Fin de la compétition et collaboration avec Yamaha

Pilote de légende : John Kocinski (photo : DR)L'année 1998 marque son retour au mondial avec le team Honda-Pons-Movistar. Malheureusement, le pilote Américain ne signe aucun podium et se classe finalement 12ème de la catégorie 500cc.
En 1999, il remonte au 8ème rang mondial avec le team Kanemoto Honda Racing et termine 7ème aux 8 Heures de Suzuka alors qu'il part de la 100ème place.

En 2000, John Kocinski tire un trait sur le championnat du monde et participe de nouveau à l'AMA Superbike où il termine 7ème. Il devient ensuite pilote d'essai Yamaha et contribue notamment au développement de la nouvelle machine de compétition du constructeur nippon, la Yamaha M1.

Palmarès de John Kocinski en Grand Prix

Saison Catégorie Course Victoire Podiums Moto Classement
1999 500cc 16 0 1 Honda 8
1998 500cc 11 0 0 Honda 12
1994 500cc 13 1 7 Cagiva 3
1993 500cc 4 1 1 Cagiva 11
1993 250cc 7 0 2 Suzuki 12
1992 500cc 11 1 5 Yamaha 3
1991 500cc 15 1 5 Yamaha 4
1990 250cc 15 7 12 Yamaha 1
1989 500cc 1 0 0 Yamaha 35
1989 250cc 2 2 2 Yamaha 14
1988 250cc 4 0 0 Yamaha 19

Plus d'infos sur le pilote John Kocinski