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Endurance : du beau monde pour Suzuka

Rea, Lowes, Van der Mark, Guintoli, Nakagami, Camier, Hickman...

Ultime épreuve de la saison le 29 juillet au Japon

Endurance : du beau monde pour Suzuka - crédit photo : David ReygondeauLe Championnat du Monde d'Endurance FIM EWC arrivera à son terme à la fin du mois avec les 8 Heures de Suzuka. Si cette épreuve marquera une véritable finale entre le F.C.C TSR Honda France et le GMT94 Yamaha pour le titre mondial, il faudra aussi compter sur la présence de nombreux pilotes talentueux.

Si la Yamaha YZF-R1 française du GMT94 jouera le titre, c'est aussi et surtout vers celle du Yamaha Factory Racing Team que tous les yeux seront tournés. Le team officiel du constructeur nippon reste ainsi sur trois victoires consécutives à Suzuka et tentera d'aller décrocher un 4e succès grâce à Katsuyuki Nakasuga et à ses deux pilotes de WSBK Alex Lowes et Michael van der Mark. La marque aux trois diapasons pourra également compter sur le YART de Broc Parkes, Marvin Fritz et Takuya Fujita pour essayer de finir sa saison en beauté.

Mais ce sont bien les Honda CBR1000RR Fireblade qui seront présentes en force sur le tracé nippon pour tenter de renouer avec le succès. Là encore, le FCC TSR Honda France sera scruté avec attention dans sa lutte pour le titre, mais l'épreuve marquera aussi le retour du Team HRC pour la première fois depuis 10 ans. Pour l'occasion, ce sont Takumi Takahashi, Takaaki Nakagami et Leon Camier qui prendront place sur la Fireblade. Derrière la marque pourra compter sur la présence de nombreux teams dont les triples vainqueurs de l'épreuve Musashi RT Harc-Pro (Dominique Aegerter, Patrick Jacobsen et Ryo Mizuno), mais aussi sur le KYB Moriwaki Motul Racing (Ryuichi Kiyonari, Yuki Takahashi et Dan Linfoot), Au&Teluru MotoUp RT (Kosuke Akiyoshi, Tetsuta Nagashima et Isaac Viñales) et Honda Dream RT Sakurai (Sodo Hamahara et Shinichi Ito).

Face à ces deux armadas, les autres constructeurs nippons ne seront pas en reste. En plus du SERT qui sera présent avec Vincent Philippe, Etienne Masson et Gregg Black, Suzuki comptera ainsi une nouvelle fois sur le Yashimura Suzuki Motul Racing qui compte pour l'heure un effectif de quatre pilotes avec Sylvain Guintoli, Takuya Tsuda, Kazuki Watanabe et Bradley Ray. Le team MotoMapSupply roulera lui aussi sur une GSX-R 1000 R confiée à Yoshihiro Konno, Josh Waters et Nobuatsu Aoki

Même son de cloche chez Kawasaki qui va confier la Ninja ZX-10R du Kawasaki Team Green à son triple champion du monde superbike Jonathan Rea qui sera accompagné par Kazuma Watanabe et Leon Haslam. Le constructeur d'Akashi comptera également sur le team Eva RT Webike Trick Star d'Anthony West et Osamu Deguchi pour défendre ses couleurs.

Face à toutes ces écuries évoluant à domicile, la tâche ne sera pas facile pour les équipages BMW, mais le constructeur bavarois dispose malgré tout de sérieux atouts avec les teams Mercury Racing et le NRT48 qui verra ici Kenny Foray être associé au spécialiste de l'endurance Julien Da Costa et au récent recordman du Tourist Trophy Peter Hickman. Deux autres S1000RR confiées aux frères Cudlin et à Daisaku Sakai (BMW Motorrad 39) ainsi qu'à Shinya Takeishi, Michael Laverty et Christian Iddon (BMW Financial Services) seront également engagées.

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