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Pilote de légende : Jim Redman

L'expatrié anglais revenu briller sur ses terres

6 fois champion du monde

Pilote de légende : Jim RedmanJames Arthur Redman, connu sous le nom de Jim Redman, est né dans la banlieue de Londres en 1931. Ses brillantes études sont interrompues par la mort de son père et Jim Redman doit très vite trouver un moyen de subvenir aux besoins de sa famille. Plutôt que de chercher du travail à Londres, il décide de s’expatrier en Rhodésie, aujourd’hui connue sous le nom de Zimbabwe. C’est là bas qu’il met un premier pied dans le monde moto en débutant en tant que mécanicien et qu’il rencontre John Love avec qui il s’associe pour monter une petite entreprise de vente et réparation motos.

Début en championnat

Redman prend goût aux belles mécaniques et se jette dans le bain de la compétition avec une 500 Triumph « Grand Prix ». Il court ensuite au guidon d’une Norton puis d’une AJS avec laquelle il commence à se faire remarquer. En 1957, il acquiert une Norton Manx et s’engage en Championnat 500cc d’Afrique du Sud où il termine second mais monte sur la plus haute marche du podium en 350.

Mu par l’ambition de courir sur le circuits européens, Jim Redman quitte finalement la Rhodésie et revient sur ses terres natales pour disputer sa première course à Brands Hatch dans le cadre du Meeting de Pâques. Encore une fois, c’est à la deuxième place qu’il se hisse en ayant préalablement dépassé des pilotes de renom tels que Mike Hailwood. Toutefois, sa renommée ne grandit pas, les journaux ne font pas ses éloges et il repart pour l’Afrique.

Retour en Europe

Pilote de légende : Jim RedmanPourtant, il revient en Europe peu de temps plus tard lors de son engagement en Championnat du monde en 1959. Il prend le départ de son premier Grand Prix en Allemagne et se classe sixième. A la fin de la saison il finit treizième du championnat 350 et 14ème en 500.

La donne change lorsqu’il est recruté par l’écurie Honda en 1960 avec qui il termine à honorable 4ème place en 250 et 7ème place en 125. L’usine Honda le loue alors pour ses qualités de pilotes mais aussi pour sa grande connaissance technique. Il poursuivra l’ensemble de sa carrière sous les couleurs du team nippon.

Pour la saison 1961, Redman dispose de la nouvelle 250 quatre cylindres et de la 125 bicylindre dévoilée par le constructeur et termine 4ème en 125 et 3ème en 250. Finalement, c’est Hailwood, lui aussi sous le team Honda, qui obtient le titre mondial en 250.
L’année suivante, il empoche le sacre mondial en 250 et 350cc et est couronné vice-champion en 125. La légende est née.
En 63, il réitère l’exploit avec un nouveau titre mondial en 250 et 350 à l’issue d’une bataille acharnée avec Hailwood, parti entre temps chez MV Agusta.

Suprématie et retraite

Pilote de légende : Jim RedmanLa suprématie de Redman se poursuit avec un nouveau titre en 350 et deux titres de vice-champion en 125 et 250cm3. En 1965, la bataille pour le titre se fait plus hardue et il s’efface devant la domination de Phil Read et de Mike Duff en 250. Il décroche néanmoins le titre en 350 face à des pointures tels qu’Agostini ou Hailwood.

En 1966, la victoire n’est plus au rendez-vous et Jim Redman décide de se retirer du monde de la compétition. Il profite de sa retraite pour retourner en Rhodésie. Malgré plus de 80 printemps au compteur, Redman continue de faire vivre sa passion motocycliste en prenant part à des manifestations moto à travers le monde dont les Coupes Moto Légende ou les Biker’s Classic.

Palmarès en Grand Prix de Jim Redman

SaisonCatégorieCourseVictoiresPodiumMotoClassement
1966 500cc 3 2 2 Honda 5
1966 350cc 1 0 1 Honda 15
1966 250cc 5 0 4 Honda 3
1965 350cc 7 4 5 Honda 1
1965 250cc 6 3 5 Honda 3
1965 125cc 1 0 0 Honda
1964 350cc 8 8 8 Honda 1
1964 250cc 10 3 9 Honda 2
1964 125cc 9 2 6 Honda 2
1963 350cc 7 5 7 Honda 1
1963 250cc 9 4 9 Honda 1
1963 125cc 10 1 5 Honda 3
1962 350cc 5 4 5 Honda 1
1962 250cc 9 6 9 Honda 1
1962 125cc 10 1 7 Honda 2
1961 250cc 11 2 8 Honda 3
1961 125cc 11 0 6 Honda 4
1960 500cc 3 0 0 Norton 9
1960 250cc 4 0 2 Honda 4
1960 125cc 3 0 0 Honda 7
1959 500cc 1 0 0 Norton 14
1959 350cc 2 0 0 Norton 15

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