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Endurance : Honda Endurance Racing

Da Costa, Foray et Gimbert - Honda CBR 1000 RR SP N°111

En quête de fiabilité

Endurance 2014 : team Honda Racing - crédit photo : David ReygondeauLors de la saison 2011, Honda créait l'événement en soutenant une nouvelle équipe composée uniquement de pilotes du Tourist Trophy. Bien que très impressionnants lors des courses sur route, McGuinness, Dunlop et consorts n'ont pas réussi à s'imposer en Endurance, la faute peut-être à un manque d'expérience dans les longues courses.

La saison dernière le team a fait peau neuve en devenant véritablement la structure officielle du constructeur nippon. Rebaptisée team Honda Racing, l'équipe est toujours managée par le Britannique Neil Tuxworth. En revanche, tous les pilotes ont été changés.

On peut dire que ces changements augurent le meilleur pour Honda qui a décidé de faire confiance à trois pointures de l'endurance. On retrouvera donc Julien Da Costa, Champion du Monde avec le SERT la saison dernière, Freddy Foray, ancien pilote du SERT et du SRC Kawasaki, ainsi que Sébastien Gimbert, qui était le pilote n°1 de BMW avant son retrait de la compétition. La première saison de cette nouvelle équipe se déroule en dent de scie mais se solde par une victoire à Oschersleben.

L'équipe conserve les mêmes pilotes pour 2015 avec l'objectif de s'imposer au plus haut niveau au guidon de la Honda CBR 1000 RR Fireblade. Ils ont manqué de chance lors de l'épreuve du Mans avec la casse de l'embrayage mais enchainent avec une 5ème place à Oschersleben et une 7ème place à Suzuka. Malheureusement, la saison se termine comme elle avait commencé avec un abandon au Bol d'Or.

La partie technique est confiée à Steven Casaer et Christian Giglio, dessinateur et technicien moto émérite qui conduit le Team YART au titre de champion du monde en 2009.

L'équipe repart en 2016 avec la même équipe et espère aller au bout des courses de 24 heures avec une place finale à la hauteur des résultats régulièrement obtenus lors des essais et qualifications. Malheureusement, c'est avec la 12e place EWC que se solde la première épreuve au Mans. L'équipage réagit parfaitement en montant sur le podium à Portimao et en engrangeant quelques points à Suzuka. Pouvant encore mathématiquement prétendre au titre, le HER n'a cependant pas son destin entre les mains et doit s'imposer en espérant un faux pas des autres prétendants. Le team s'offre finalement la 4e place à Oschersleben et termine au pied du podium du Championnat.

Fort de cette saison encourageante, l'équipe repart en quête du titre avec le même trio de pilotes. Mais si l'équipe se connait désormais bien, rien ne peut empêcher les problèmes techniques de survenir et c'est de nouveau ce qui se passe au Bol d'Or où l'équipe est contrainte à l'abandon dans la 21e heures de course. Après la trêve, c'est armée d'une nouvelle Fireblade que l'équipe se rend dans la Sarthe pour les 24h Motos.

Organisation du team Honda Endurance Racing

  • Pilotes :
    Julien Da Costa
    Sébastien Gimbert
    Freddy Foray
  • Team manager : Neil Tuxworth

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