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Pilote de légende : Eddie Lawson

4 fois champions du monde en 500cm3

L'Amérique au diapason

Pilote de légende : Eddie Lawson (photo : DR)L’Américain Eddie Lawson nait le 11 mars 1958 à San Antonio et débute sa carrière de pilote sur les circuits de dirt track de la Californie du Sud. Très vite, son attention se tourne vers la discipline de la vitesse et en 1979, il se classe second au championnat national américain AMA en 250cm3 derrière Freddie Spencer. Suite à ses résultats prometteurs, Kawasaki lui propose une place au championnat AMA Superbike Series qu’il remporte en 1981 et 1982. Parallèlement, il décroche le titre en 250cm3 au championnat AMA en 1980 et 1981 sous les couleurs Kawasaki.

Les Grands Prix avec Yamaha

Pilote de légende : Eddie Lawson (photo : DR)Ses débuts en Grand Prix se font néanmoins auprès du constructeur Yamaha qui l’engage en catégorie 500cm3 aux côtés de Kenny Roberts en 1983. Lawson démontre son fort potentiel au guidon des japonaises et termine quatrième au classement final tandis que Roberts qui vient de courir sa dernière saison en championnat mondial est sacré vice-champion du monde.

La saison 1984 est l’une des plus belles pour le pilote américain, sur les douze courses que compte le championnat, il s’empare à quatre reprises de la victoire et termine quatre fois sur la deuxième marche du podium. Il obtient le sacre de champion du monde 500.
Pour l’année 1985, Lawson fait encore preuve d’un esprit combattif et reste sur le devant de la scène en décrochant le titre de vice-champion du Monde derrière son ancien adversaire, Freddie Spencer.

Les sacres mondiaux

Pilote de légende : Eddie Lawson (photo : DR)La bataille s’annonce serrée en 1986 avec les pilotes Randy Mamola, Christian Sarron et Wayne Gardner. Pilote de talent, il s’octroie la victoire sur sept Grand Prix et devient une fois encore Champion du Monde.
Bien décidé à défendre son titre pour la saison 1987, il remporte cinq Grand Prix tandis que Gardner monte sept fois sur la première marche du podium. Le titre lui échappe et il termine au troisième rang mondial derrière Gardner et Mamola.

Eddie Lawson marque son grand retour en 1988, année où il s’empare d’un troisième sacre de champion du monde.
Passé sous les couleurs Honda, Lawson réitère son exploit en 1989 avec un quatrième titre mondial. Finalement, il retourne chez Yamaha en 1990 mais chute dès le début de la saison. Il manque plusieurs Grands Prix et se classe septième. A la fin de l’année, il quitte de nouveau Yamaha pour rejoindre Cagiva avec qui il ne retrouve plus vraiment les succès d’autrefois.
En 1991 et 1992, il prend part à ses dernières saisons de championnat du monde. Avec une sixième et neuvième place, le règne Lawson semble terminé. Retiré de la compétition en 1992, il pilote toujours pour le plaisir et prend régulièrement les commandes de superkart auprès de l’ancien pilote Wayne Rainey.

Palmarès en Grand Prix

Saison Catégorie Courses Victoires Podium Moto Classement
1992 500cc 13 1 1 Cagiva 9
1991 500cc 13 0 2 Cagiva 6
1990 500cc 9 0 6 Yamaha 7
1989 500cc 15 4 13 Honda 1
1988 500cc 15 7 12 Yamaha 1
1987 500cc 15 5 12 Yamaha 3
1986 500cc 11 7 10 Yamaha 1
1985 500cc 12 3 9 Yamaha 2
1984 500cc 12 4 9 Yamaha 1
1983 500cc 12 0 4 Yamaha 4

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