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Goodwood Festival of Speed

La passion des sports mécaniques

Le Goodwood Festival of Speed est une course de côte se tenant chaque année au début de l'été sur le domaine privé de Goodwood House dans le West Sussex, en Angleterre. Bien qu'assez récent, l'événement a rapidement acquis une renommée importante grâce à la participation de grands noms des sports mécaniques, notamment des pilotes de MotoGP et de Formule 1.

Goodwood Festival of Speed
Goodwood Festival of Speed

Les origines du festival

Le Festival of Speed de Goodwood fut organisé pour la première fois en 1993 par le Comte Charles Gordon-Lennox. Passionné de sport automobile, Lord March, de son titre officiel, souhaitait faire revenir les sports mécaniques dans le comté de Goodwood qui fut pendant longtemps un lieu historique de course en Grande-Bretange. Il n'obtint cependant pas les autorisations lui permettant d'organiser une course sur le Circuit de Goodwood. Un simple écueil pour ce noble qui décida alors d'organiser l'événement sur son propre domaine. Le dimanche 13 juin 1993, une petite sélection de participants et de véhicules historiques put ainsi entrer en scène devant près de 25.000 spectateurs.

La première édition fut un succès retentissant, car cette forte affluence fut réalisée alors même que l'événement se tenait le même jour que les 24 Heures du Mans. Lord March décida alors ne plus organiser le festival en même temps que les 24H ou qu'un Grand Prix de F1.

L'année suivante, le rendez-vous s'établissait déjà sur deux journées complètes. L'événement passe sur 3 jours dès 1996 avec l'ajout du vendredi. Une quatrième journée de festivité est finalement ajoutée en 2010 avec le Moving Motor Show organisé le jeudi.

Alors que dès ses premières années le GoodWood Festival of Speed accueillait des dizaines de milliers de spectateurs, la fréquentation ne tarda pas à franchir le cap des 100.000 visiteurs. Un record de 158.000 visiteurs fut même enregistré en 2003. Depuis l'instauration de la réservation obligatoire, la fréquentation se maintient chaque année autour de 150.000 spectateurs.

Le Hill Climb : 9 virages sur 1,86 km et 92 mètres de dénivelé

Si les voitures sont très présentes à Goodwood, le festival de la vitesse se veut avant tout un moment de célébration des sports mécaniques. Ainsi, on retrouve tous les types de véhicules de course de toutes les époques : des motos anciennes aux dernières superbikes en passant par des prototypes de rallye et des mêmes des Formule 1. Pour des raisons évidentes de sécurité, ces dernières ne sont aujourd'hui plus chronométrées et ne sont présentes que pour des démonstrations.

Tous les pilotes et véhicules viennent notamment s'affronter lors de la Hill Climb, la course de côte organisée sur le domaine de Lord March. La piste longue de 1,86 km comprend 9 virages et affiche un dénivelé total de 92,7 mètres. Le record officiel du tracé fut établi par Nick Heidfeld en 1999 au volant d'une McLaren MP4/13 en 0'41.6. Heikki Kovalainen passa quant à lui sous la barre des 40 secondes, mais son record ne fut pas homologué puisqu'il était au volant d'une F1 Renault R25.

Les autres courses et animations

Au cours des années, Goodwood vit son programme s'enrichir avec de nouvelles épreuves. De 2000 à 2004, les pilotes de véhicules à propulsion purent ainsi s'affronter sur le Soapbox Challenge. On put notamment y voir le légendaire Barry Sheene. Mais cette course fut rapidement arrêtée en raison des trop nombreux accidents.

Elle fut remplacée en 2005 par la Forest Rally Stage, une zone de démonstration pour les voitures de rallye. On retrouve également la Supercar Run, une course réservée aux Supercars et concepts.

Parallèlement, de nombreuses animations sont également organisées à l'image d'un concours d'élégance, d'une réplique grandeur nature du dessin animé "les Fous du Volant", de démonstrations aériennes, mais aussi de stunt ou de Freestyle. En 2010, le Moving Motor Show fut organisé pour pallier à l'annulation du British International Motor Show. Ce salon fut finalement maintenu les années suivantes.

Des invités de prestige

Une des clés du succès de Goodwood réside dans la proximité que peut avoir le public avec les pilotes. Une proximité d'autant plus appréciable que les pilotes présents sont le plus souvent des champions du monde. Si les pilotes de F1 sont très mis en avant, les motards ne sont pas en reste avec une foule de stars présentes chaque année. Parmi les plus illustres participants on citera Valentino Rossi, Barry Sheene, Giacomo Agostini, Mick Doohan, Casey Stoner, Freddie Spencer, Eddie Lawson, John McGuinness, Wayne Gardner, Kevin Schwantz, Kenny Roberts...

Vidéo - Les motos de Goodwood 2014

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