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Le futur drone taxi d'Uber

Bell présente le Nexus au CES de Las Vegas

Premier vol d'essai prévu pour 2020 pour un lancement en 2023

Bell Nexus : le futur drone taxi d'UberAlors que les développements ne s'arrêtent plus autour des voitures autonomes, les industriels semblent déjà se tourner vers d'autres horizons et notamment celui-ci des airs. Depuis maintenant deux ans on voit effectivement fleurir les concepts et prototypes de drones taxis, que ce soit avec Intel, Airbus ou les Chinois de EHang (dont le modèle 184 a déjà été testé à Dubaï).

C'est maintenant au tour d'Uber de se lancer dans l'aventure. Après les VTC, la livraison à domicile et l'expérimentation de taxis autonomes, Uber Elevate, la filiale dédiée, a fait appel à Bell Helicopters pour mener à bien son objectif d'effectuer des vols commerciaux dès 2023, soit dans à peine 4 ans ! Par ailleurs, Uber travaille avec 4 autres constructeurs qui planchent sur différents prototypes.

Le premier prototype Nexus de Bell vient d'être exposé à Las Vegas à l'occasion du CES. Celui-ci est entièrement électrique et équipé de six rotors autonomes permettant de décoller et d'atterrir à la verticale, mais aussi de continuer à voler même en cas de panne d'une des hélices.

L'engin permettra de transporter jusqu'à 5 personnes, mais aussi des colis pour son service de livraison et de voler entre 240 et 320 km/h sur une distance de près de 100 km.

On attend bien sûr de voir tout cela à l'oeuvre d'autant qu'il faudra mettre au point tout le système de contrôle de l'appareil, sans oublier un minimum de contrôle aérien. En attendant, le premier vol d'essai du Nexus est prévu pour 2020.

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Motul