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Le Pays de Galles

Un univers minéral et des paysages verdoyants, le parfum de l'iode et l'odeur des moutons

Un relief vallonné et des petites routes pour des balades dépaysantes et rafraichissantes

On pense rarement au Royaume-Uni lorsque l'on brainstorme à propos d'un prochain voyage à moto. Et c'est un tort, car il y a de jolies découvertes à y faire. Et en plus, il peut même y faire très beau, voire très chaud, comme cela a été le cas lors de quelques jours passés à arpenter le Pays de Galles sous 33°C !

Du soleil et des petites routes vallonnées, oui, nous sommes bien au Pays de Galles

Situé sur la côté sud-ouest de l'Île et ayant la ville de Cardiff (300.000 habitants) pour capitale, le Pays de Galles - Wales en anglais - est une petite nation de 20.779 km2, mais l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni. 270 kilomètres de long et 97 de large et un peu plus de 3 millions d'habitants : les bons en maths en déduiront, par règle de trois, une densité d'environ 150 habitants par kilomètre carré, supérieure à 50 % de celle de la France. Et ceci n'inclut pas les 12 millions de moutons !

Et pourtant, les grands espaces vides n'y manquent pas : c'est que la géologie du Pays de Galles est constituée des Monts Cambriens (un assemblage sédimentaire et volcanique datant du Paléozoïque - soit un tout petit peu avant la Velocette Thruxton) dont les formes acérées sont liées à la fonte d'une ancienne calotte glaciaire (entre moins 70 000 et moins 12 000 ans). Normal donc, qu'il y ait autant de lacs et de rivières.

Les monts cambriens gallois sont un vrai dépaysement

Outre un point culminant à 1085 mètres d'altitude (le mont Snowdon dont le sommet, par temps clair, permet d'apercevoir l'Île de Man), la région compte une quinzaine de massifs à plus de 500 mètres d'altitude. Il y a donc des petites routes et du relief : de quoi satisfaire les besoins primaires des motards.

Le Pays de Galles offre de superbes routes pour les escapades à moto

Autour du mont Snowdon se trouve le parc naturel de Snowdonia : crée en 1951, c'est un havre de préservation de la faune et de la flore, avec de nombreux chemins de randonnée et un petit train touristique avec 7,5 kilomètres de rails.

Traversée de rivière en Galles

Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch, vous dites ?

Parmi les curiosités du Pays de Galles, la linguistique figure bien évidemment parmi les choses les plus singulières. C'est bien simple : c'est juste incompréhensible pour qui ne parle pas gallois, la première langue celtique parlée au monde ! Mention spéciale au petit village de Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch (vous aurez noté les 4 "l" qui se suivent dans de nom de 58 caractères !) et qui signifie "l'église de sainte Marie dans le creux du noisetier blanc près d'un tourbillon rapide et l'église de saint Tysilio près de la grotte rouge" : on vient de loin pour se faire photographier sous le fronton de la gare et le Repaire a sacrifié à la coutume. C'est quand même plus romantique que "Betteraves-sur-Marne".

Dans la série "apprends plein de choses intéressantes en t'amusant grâce au Repaire des Motards", sachez que ce nom est le plus long nom de domaine en point com et sans trait d'union sur internet et sert de mot de passe à un personnage dans la bande dessinée Barbarella.

La gare de Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch, village au nom le plus long

Ce village est situé au nord du parc de Snowdonia, près de la presqu'île d'Anglesey. Les fans de sports mécaniques connaissent peut-être le circuit d'Anglesey, long de 3.420 mètres et large de 12 et qui organise des journées piste pour les motards, entre autres activités. Sa spécificité : il est bâti sur un espace qui donne sur la mer, un peu à la manière de Phillip Island en Australie. Quant au fameux circuit de GP du Pays de Galles, qui était susceptible d'accueillir le MotoGP de Grande-Bretagne à partir de 2020, il fait toujours l'objet d'une intense bataille politique et n'est pas sorti de terre. C'est un peu partout la même histoire.

Roulage en bord de mer en direction d'Anglesey

Parmi les autres loisirs à sensations, il faut mentionner le site de Zipworld, à Bethesda, qui propose une tyrolienne, qui ne prétend pas moins qu'être la plus grande d'Europe (1,6 kilomètre de câble, à mettre en perspective avec celui d'un kilomètre de long que nous avions testé dans les Ardennes) et le plus rapide du monde, puisque l'on y prend 160 km/h. Le câble est tendu au-dessus d'une immense carrière d'ardoise parsemée de quelques retenues d'eau.

La tyrolienne de Zipworld est la plus longue d'Europe

C'est pareil, on n'a pas résisté à délaisser la moto quelques instants pour se prendre une pointe dans le ciel.

Dans cette nature riche, Snowdonia n'est pas le seul parc naturel : l'Elan Valley, situé à proximité du village de Llansantffraed-Cwmdeuddwr (on vous avait prévenus !), propose une belle découverte de la nature dans cet espace marqué par 6 lacs et réservoirs (un aqueduc de 118 kilomètres alimente Birmingham), bordés par un majestueux barrage et ses maisons victoriennes. La construction de ces réservoirs a commencé en 1893 et 3 demeures bourgeoises, 18 fermes, une école et une église ont dû être détruites. Des sentiers permettent de se promener sur ce site et d'apprécier une grande variété d'oiseaux ainsi que de belles espèces de mousses et de lichens. C'est que c'est humide...

Le barrage du parc d'Elan Valley

Le royaume des moutons

20 % de l'agriculture du Pays de Galles repose sur une seule espèce : le mouton. Depuis le Moyen-Âge, la nature des sols et le climat font que rien ne pousse à part l'avoine et qu'à part les chevaux sauvages, seuls les moutons semblent s'accommoder de ces prés salés ; de fait, les trois quarts des terres sont dévolus à l'élevage. Ainsi, au 17ème siècle, la laine et les vêtements comptaient pour deux tiers des exportations du Pays de Galles. Ce petit rappel historique parce qu'il se lit encore dans le paysage : grandes étendues verdoyantes, parcelles façon bocage, moutons prenant leurs aises sur les petites routes étroites, voici ce qui vous attend si vous choisissez votre itinéraire à l'écart des villes moyennes.

On n'est jamais à l'abri d'une agréable surprise

Les petites routes du Pays de Galles ont tout pour mettre en joie le motard à la fibre bucolique, elles incitent à la balade et à la découverte. Bonus : les autochtones y conduisent souvent de manière assez paisible.

Attention cependant au climat : le Pays de Galles est l'endroit le plus humide de Grande-Bretagne avec des précipitations qui peuvent dépasser les 4.000 mm de pluie (pour comparaison, Paris est à environ 650 mm de pluie), souvent sous forme de neige. Nous, on a eu du bol. Puissiez-vous avoir la même chance...

S'il peut y faire très beau, le Pays de Galles reste l'endroit le plus humide du Royaume-Uni

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