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Les îles Apostle

22 îles et ilots sur le lac Supérieur

Un voyage au coeur de la nature

Il y a les lacs tels qu'on les connait. Et il y a les lacs au sein des grands lacs américains. Ici tout est démesuré. Et le lac Supérieur comprend notamment les îles Apostle, un groupe de vingt-deux îles, dont ving et une font partie des parcs nationaux et donc protégés ! En plein coeur de la zone des Grands Lacs des États-Unis, c'est donc un véritable voyage en pleine nature qui s'ouvre aux voyageurs. Inhabitées pour la plupart, elles abritent une faune et une flore importante et notamment des ours. Elles accueillent également des phares. Les plus sportifs pourront y faire de la pêche, notamment au sein d'un camp de pêche sur l'une d'entre elles ou du camping sur d'autres.

Les îles Apostle

Relativement espacées les unes des autres, mais pas toutes visitables, elles peuvent être atteintes par des bateaux taxis ou simplement longées via les tours en bateaux organisés chaque jour.

Phare sur l'île Apostle

Un grand tour de trois heures au départ le matin permet notamment d'en longer une douzaine sur les vingt-deux, découvrant ainsi aussi bien leurs côtes arborées avec des arbres tombant dans la mer que leurs particularités géologiques comme ces caves sculptées dans la roche.

Au total, les îles couvrent une surface de 28.000 hectares, tout au nord de l'état du Wisconsin. Le Apostle Island National Lakeshore fait ainsi partie des quatre bordures de lac gérées par le National Park Service, agence fédérale chargée de protéger les parcs nationaux et de conserver et protéger les paysages et la faune. Il est principalement reconnu pour ses forêts, ses grottes et ses phares historiques.

Apostle island

Voir les îles par la mer

Plusieurs options: faire une croisière découverte de quelques heures permettant d'avoir un aperçu des îles, des grottes, de la faune ou prendre le ferry pour Madeline island, seule île habitable et seule île ne faisant du coup pas partie des parcs nationaux.

Croisière vers les îles Apostle

Plus impressionnant en hiver, faire un passage par la route de glace. La ville de Lapointe, dans le comté d'Ahsland est considérée comme une véritable porte d'entrée vers le parc national, avec ses boutiques, restaurants et constitue également un point de départ en ferry vers les 21 îles de la zone. En été, la destination est très prisée des touristes.

Les responsables du parc auraient recensé une des plus grandes concentrations d'ours noirs d'Amérique du Nord sur l'île de Stockon. Les ours auraient également été aperçus sur les îles Sand et Oak. Il y a également de nombreux oiseaux, comme les hérons, cormorans ou encore des goélands.

Des grottes marines

Les spéléologues en herbe seront comblés par les nombreuses grottes présentent sur Sand Island ou encore Devils Island. En hiver, les visiteurs peuvent visiter des cavités où des chutes d'eau ont gelé et où des stalactites pendent du plafond.

Comme pour les autres parcs nationaux, il est demandé aux visiteurs de faire preuve de beaucoup d'attention lorsqu'ils se déplacent à ne pas endommager l'écosystème préservé et de ne surtout pas laisser de déchets sur place.

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