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Code de la route en Irlande

Conduite à gauche et routes cabossées

Connor Hill Road - crédit photo : geograph.org.ukL'Irlande s'offre au voyageur comme un morceau d'exotisme à quelques heures de notre beau pays avec une île aux accents celtes dont on part découvrir les côtes escarpées et les paysages verdoyants avant un arrêt bien mérité dans un pub pour déguster, avec modération of course !, une bonne pinte de brune.

Mais comme chez ses voisins du Royaume-Uni, l'Eire aime avoir ses spécificités, notamment au niveau de la conduite. Là aussi il faudra donc s'adapter à la fameuse conduite à gauche.

Première étape de cet exercice délicat : ne pas tenter de prendre le volant en montant par la gauche de la voiture que vous avez loué. Aucun soucis pour les motards de ce point de vue là, le guidon restant au même endroit. Mais pour l'anecdote, les phrases sont sensiblement différents puisqu'éclairement légèrement plus vers la gauche (alors qu'en France, c'est sensiblement plus vers la droite). Une fois sur la route, il ne faudra pas perdre de vue que tout est inversé par rapport à nos habitudes : ici la priorité est donnée au véhicule de gauche et on prend les ronds-points dans le sens des aiguilles d'une montre.

Réseau routier

Une fois cette première base ancrée, il est temps de partir à l'aventure sur les routes irlandaises. Longtemps considérés comme en très mauvais état, les 100.000 km du réseau routier irlandais se sont nettement améliorés ces dernières années avec la réfection et la création de nouvelles routes. Les petites routes restent cependant très mal en point et bosses et nids de poule sont de rigueur. Le pays est également devenu une des plus sûres d'Europe en matière de sécurité routière, bien devant la France, avec seulement 3,4 décès par million de kilomètres parcourus.

Limitations de vitesse

A l'inverse de l'Angleterre et de sa voisine du nord, les vitesses sont ici exprimées en km/h. Les véhicules circulant sur l'île disposent ainsi à l'occasion de compteur indiquant la vitesse en miles et en kilomètres. En ville la limitation est de 50 km/h tandis que sur le reste du réseau, il faut compter 10 km/h de moins qu'en France. Ainsi, sur les "Local and Regionals Roads", la vitesse est limitée à 80 km/h. Les conducteurs ne devront pas dépasser les 100 km/h sur les "National Routes" et devront respecter un maximum de 120 km/h sur autoroute (Motorways)

  • 30 km/h équivaut à 19 mph
  • 50 km/h équivaut à 31 mph
  • 60 km/h équivaut à 37 mph
  • 80 km/h équivaut à 50 mph
  • 100 km/h équivaut à 62 mph
  • 120 km/h équivaut à 75 mph

Alcool et stupéfiants

Il faudra rester prudent avec la consommation d'alcool outre-Manche. Comme en France, le seuil d'alcoolémie maximal autorisé est de 0,5 g / litre de sang. Au-delà, le conducteur s'expose à une amende de 200 € et 3 points de pénalités. Ces points, conservés pendant 3 ans, entrainent une suspension de permis de 6 mois dès qu'un total de 12 est atteint. L'amende monte ensuite à 400 € et une suspension immédiate du permis à partir de 0,8g/l. Au-delà d'un gramme la peine maximale encourue est de 5.000 € et jusqu'à 6 mois d'emprisonnement.

Les jeunes conducteurs et professionnels de la route sont par ailleurs soumis à un régime plus strict puisqu'ils doivent respecter un taux d'alcoolémie inférieur à 0,2g/l sous peine de se voir infliger une amende de 200 € et une suspension de permis de 3 mois.

Autres règles et usages

Il n'y a pas que les routes françaises qui sont envahies par les portables au volant. Le département de la sécurité routière irlandais est d'ailleurs très clair à ce sujet, l'utilisation d'un téléphone, même en mode mains libres, peut entrainer une amende montant jusqu'à 2.000 €.

En voiture ou à deux-roues, ceintures de sécurité et casques sont respectivement obligatoires pour les conducteurs comme pour les passagers. En revanche, les motocyclistes ne sont soumis à aucune autre obligation. Il est cependant fortement recommandé de rouler avec ses feux de croisement et de porter un gilet de sécurité pour être mieux vu des autres usagers.

L'usage d'un GPS est également fortement recommandé pour tous ceux qui ne maitrisent pas encore le gaélique. Si la majorité des panneaux sont écrits en anglais et gaélique, la langue de Shakespeare disparait une fois dans les régions où le gaélique est la langue officielle.

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