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Parc national d'Acadie

La nature à l'état brut dans le Maine

L'un des plus vieux parcs nationaux à l'est du Mississippi

L'Acadia National Park est un parc national américain situé dans l'Etat du Maine au sud-ouest de Bar Harbor. Il faut absolument lui rendre visite si vous aimez la nature. Et on peut d'autant plus le conseiller, qu'on en a apprécié la nature lors de notre roadtrip aux Eatts-Unis (voir vidéo en bas).

Parc national d'Acadia - Rocky Ocean Drive Coast

A l'origine, la zone était habitée par les tribus Wabanaki et fut découverte par les colons français au début du 17e siècle qui nommèrent l'île le Mount Desert Island (l'île des Monts Déserts). Au cours des siècles et des conflits, l'île changera régulièrement de possession.

C'est au milieu du 19e siècle que la zone accueille ses premiers touristes tandis qu'une croisière en bateau à vapeur est mise en place quelques années plus tard depuis Boston. La Green Mountain Cog Railway est ensuite construite entre Eagle Lake et le sommet de la Cadillac Moutain.

Sommet Parc national d'Acadia

Le parc national, regroupant Mount Desert Island et les petites îles de la côte du Maine, est créé en 1916 sous le nom de Sieur de Monts National Monument avant d'être renommé Lafayette National Park trois ans plus tard. Ce n'est qu'en 1929 que cette zone protégée devient l'Acadia National Park.

Routes du Parc national d'Acadia

C'est un des plus vieux parcs nationaux des Etats-Unis à l'est du Mississippi et aussi le seul du nord-est du pays. Chaque année, ce sont plus de 3,5 millions de visiteurs qui se rendent dans le parc et c'est amplement mérité. On y retrouve un air de Canada avec les forêts et de baie du Morbihan pour sa côte.

A faire et à voir

Faire du vélo, de l'escalade, de la randonnée, de l'équitation, de la natation, du kayak, pêcher ou encore observer la faune, de nombreuses activités en rapport avec la nature sont possibles dans le parc d'Acadia. En plus de le faire en totale indépendance, les Rangers organisent différentes activités encadrées pour découvrir le parc et ses richesses.

Bass Harbor LHead Light

L'Acadia NP abrite également quelques lieux qu'il ne faut pas manquer de voir à commencer par le Bass Harbor Head Light, le seul phare de Mount Desert Island. La Cadillac Mountain, plus haut sommet du parc et de la côte Est, est accessible d'avril à décembre.

Longue de 43 km, la Park Loop Road permet de découvrir différents panoramas sur l'ensemble du parc, sa côte, ses forêts et ses montagnes. A faire absolument à moto. Prévoir plusieurs heures car le motard souhaite s'arrêter à de nombreux points pour savourer ou marcher. Parmi les autres immanquables on citera aussi la Schoodic Peninsula, l'Isle au Haut et le Wild Gardens of Acadia.

Baie de Bar Harbor

Dormir et manger dans l'Acadia NP

Si l'on peut trouver un hébergement dans les villes à proximité du parc comme à Bar Harbor par exemple, il est possible de camper dans le parc dans les zones prévues à cet effet. Il faut compter un minimum de 22$ par personne et par nuit en haute saison pour pouvoir planter sa tente. Les places étant limitées, il est fortement recommandé, voire même obligatoire pour certains sites, de réserver un emplacement avant.

Vue depuis la Cadillac Mountain

On ne trouve qu'un seul et unique restaurant dans le parc : le Jordan Pond House Restaurant ouvert de mai à octobre. Si vous souhaitez manger sur place, il faudra donc plutôt prévoir de quoi se restaurer et se rendre dans l'une des six aires de pique-nique où les feux sont autorisés. Par contre, il y a de nombreux restaurants dans les villages tels que Bar Harbor. Au menu bien sûr, le célèbre homard cuit à la vapeur. Un délice à très bon prix ici.

Infos pratiques

Si le parc est ouvert en continu tout au long de l'année, la plupart de ses installations et de ses Visitor Centers sont fermés en hiver. L'accès au parc est payant pour les plus de 15 ans. Pour un droit d'entrée de 7 jours, il faut compter 15 $ par personne sans véhicule motorisé, 25 $ par moto (pour une ou deux personnes) valable 7 jours et 30 $ pour les autres véhicules de moins de 15 passagers.

Cobblestone Bridge sous la neige

Côté météo, le Parc National d'Acadia rassemble les 4 saisons de manière bien distinctive, la plus favorable étant logiquement l'été où les températures oscillent entre 7 et 30°C. Au printemps et à l'automne, le mercure varie entre -1 et 21°C, tandis qu'en hiver, il faut compter entre -10° et 2°C. Les premières neiges débutent en novembre et peuvent se poursuivre jusqu'en avril.

On a largement visité le parc Acadia dans le cadre de notre roadtrip de 62 jours sur la cote est des Etats-Unis et on vous invite à découvrir le parc en vidéo.

Acadia NP en video

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