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Guide pratique Virginia Beach

Une station balnéaire phare de la côte est

Guide pratique pour découvrir Resort City

Virginia Beach est une station balnéaire de la côte est des Etats-Unis. C'est également la plus grande ville de l'état de Virginie.

Installée à l'embouchure de la baie de Chesapeake, la ville est principalement réputée pour ses plages de sable fin sur la côte atlantique qui attirent de très nombreux touristes.

Le centre de Virginia Beach

Mais au-delà de cet aspect touristique, Virginia Beach dispose d'une longue et riche histoire puisque c'est à Cape Henry que les premiers colons britanniques ont débarqué en 1607 avant de s'installer à Jamestown. Longtemps dévouée à l'agriculture, la zone prend un aspect balnéaire dès la fin du 19e siècle alors que le train fait son arrivée. Les hôtels commencent à s'installer et la zone devient une véritable ville en 1906 avant de prendre son indépendance vis-à-vis du Princess Anne County en 1952.

Tourisme

L'intérêt principal de la ville reste sans aucun doute les plages puisque celle-ci compte trois plages (Chesapeake Bay, Resort Area et Sandbridge) s'étalant sur 60 km de côtes.

Plages de Virginia Beach

A Chesapeake Bay, on peut profiter d'une mer plus calme, mais aussi découvrir une partie de l'histoire de la ville avec le parc national First Landing National Park ou encore les deux phares de Cape Henry. On retrouve également de nombreux restaurants où déguster les spécialités locales.

Le phare de Cape Henry

La Resort Area est la zone touristique par excellence de Virginia Beach où se concentrent les complexes hôteliers, les événements et festivals et autres excursions maritimes pour aller admirer dauphins et baleines. La promenade du front de mer offre un sentier de 5 km passant notamment devant la statue en bronze du Dieu Neptune.

Dessins à la craie sur la promenade du front de mer

Sandbrige propose enfin une expérience plus calme vers laquelle se tourneront les amoureux de la nature entre les îles de Back Bay, le parc de False Cape et les balades en kayak (pour apercevoir les dauphins !).

False Cape

Mais il n'y a pas que les côtes à Virginia Beach et la ville regorge d'autres activités à faire, que ce soit avec ses maisons historiques des 17e et 18e siècles, le musée d'Art contemporain, le musée de l'aviation militaire, l'aquarium ou encore le parc aquatique Ocean Breeze pour ne citer qu'eux.

Ville côtière, Virginia Beach est aussi réputée pour sa gastronomie, principalement en lien avec la mer, à l'image du fameux crabe de Chesapeake Bay. On a testé, il est très bon !

Se déplacer à Virginia Beach

Si elle est desservie par l'aéroport de Norfolk, la "Resort City" ne jouit pas d'un réseau de transports en commun très développé. Il faut ainsi se contenter de quelques bus et navettes qui desservent les principales zones touristiques. La course coûte 2$, mais il est aussi possible d'acquérir un billet à 4,5 $ pour la journée ou à 8$ pour trois jours.

L'utilisation d'un véhicule personnel pourra donc se révéler très utile si vous ne souhaitez pas marcher des kilomètres. Il existe pour cela de nombreuses zones de stationnement, dans chaque quartier, que ce soit le long des rues ou sur des parkings. Dans la Resort Area, il faut compter 2$ de l'heure, à Chesapeake Bay vous en aurez pour 4$ la journée (5$ le week-end) et il faudra payer 5$ par jour du côté de Sandbridge.

Parade de bikers lors des fêtes de fin d'année

Où dormir à Virginia Beach ?

Il n'y a aucun problème pour trouver où se loger ici avec un vaste choix allant du cabanon au complexe hôtelier en passant par les bed & breakfast et les locations de maisons. Forcément, plus on se rapproche de la Resort Area et du front de mer, plus les tarifs grimpent.

On a passé plusieurs jours à Virginia Beach dans le cadre de notre roadtrip de 62 jours sur la cote est des Etats-Unis et on vous invite à découvrir la ville en vidéo.

Virginia Beach en vidéo

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