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Un nouveau matériau pour des casques plus protecteurs

Du polymère micro-lattice, plus léger et plus protecteur

Une technologie qui retrouve sa forme après l'impact

Un nouveau matériau pour des casques plus protecteursLes casques ont eu beau évoluer technologiquement et esthétiquement, leur conception reste dans le fond la même depuis des décennies puisque c'est encore aujourd'hui du polystyrène expansé qui sert à amortir les impacts en cas de chute. En ce moment, de nouvelles technologies voient le jour, notamment pour lutter contre les effets de la rotation à l'image des systèmes MIPS et 6D ou concernant l'encaissement des chocs avec le Koroyd.

Aux Etats-Unis, un nouveau matériau vient de voir le jour et promet d'offrir une meilleure protection pour un poids réduit. Des scientifiques de l'University of California Santa Barbara, de HRL Laboratories et du département de recherche de l'US Army ont ainsi développé un micro-lattice élastique permettant d'encaisser un gros choc tout comme une multitude d'impacts.

Le micro-lattice correspond à une structure en micro-treillis et fut à l'origine développé sur une base métallique en 2012. Pour l'adapter à l'intérieur des casques, les chercheurs ont ici développé un photopolymère de synthèse qui, par sa structure, laisse passer l'air et se montre plus léger.

Les différents tests menés montrent que le micro-lattice absorbe jusqu'à 27% d'énergie supplémentaire en cas de choc par rapport à du polystyrène, mais surtout celui-ci est capable de retrouver sa forme initiale et donc de rester efficace lors de multiples impacts.

Pour l'heure, cette technologie n'est pas encore utilisée dans les casques motos, mais son utilisation y est largement envisageable pour l'avenir. En revanche, le fabricant de casques de football américain VICIS a déjà acquis une licence pour l'exploiter. La prochaine utilisation prévue concerne les casques militaires.

Eric Clough, chercheur à HRL Laboratories :

Notre technologie pourrait révolutionner les casques de football, de baseball, de vélo et de moto en protégeant mieux les porteurs et les rendant plus agréables à porter grâce à un meilleur flux d'air [...] Nous espérions des améliorations notables dans l'absorption des impacts, mais les chiffres réels ont été bien meilleurs que prévu. Nos tests montrent que les pads fonctionnent mieux que tout ce qui existe sur le marché actuel.

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Nolan