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Le Parc national des Arches

2.000 arches naturelles pour des décors de cinéma

Landscape Arch, Double Arch, Delicate Arch, dunes pétrifiées, roches en équilibre

Qu'est-ce qui peut ressembler davantage à un parc national qu'un autre parc national de l'Ouest américain ? Ce pourrait être aussi le cas du parc des Arches - Arches National Park - mais ce dernier est à nul autre pareil avec ses arches naturelles, scultptées dans la pierre, résultat d'une érosion millénaire. Vous pouvez vous contenter d'un ou deux parc avec des canyons. Mais vous ne pouvez pas faire l'impasse sur ce parc qui totalise plus de 2000 arches et autres formations géologiques extraordinaires, à voir surtout au lever et coucher du soleil. Visite guidée....

Parc national des Arches

Le Parc des Arches se situe à moins de dix kilomètres de la ville de Moab, dans l'Utah : une ville de villégiatures offrant de multiples excursions dans les parcs environnants mais aussi du rafting et bon nombre d'activités sportives dont des treks et de longues randonnées.

D'une superficie de 310km2, le parc abrite pas moins de deux mille arches de grès formées il y a plusieurs millions d'années par l'érosion. Certaines d'entre elles sont vraiment spectaculaires à l'instar de Landscape Arch, la plus grande arche naturelle au monde, Double Arch, deux arches perpendiculaires partageant une extrémité commune, ou encore la fameuse Delicate Arch. Il faut vraiment voir les êtres humains sur la photo pour mesurer sa taille réelle.

Arche au soleil couchant

Au-delà des noms qui leur ont été données, ces arches sont impressionnantes de par leur forme ou surtout leur taille, auprès desquelles l'homme semble être une fourmi.

Certaines sont proches de la route et ne nécessitent que quelques minutes de marche depuis un parking. D'autres se méritent après avoir nécessité plus d'une heure de marche sur de la roche, en dehors de tout sentier habituel. Un panneau vous prévient dans ce cas : "difficult hiking" ou randonnée difficile !

Le Double O Arch dans le Parc national des Arches

Les plus belles arches ne sont pas obligatoirement celles qui se méritent après une longue marche, mais ces dernières sont surement les plus exclusives et surtout celles que vous pourrez prendre en photo sans quasiment personne autour. Pour les arches les plus proches des parkings, la photo qui peut faire croire que vous êtes le seul à l'avoir prise tient du miracle.

Arche au soleil couchant

Certaines arches sont également à peine plus grandes qu'un homme, mais leur forme, le moyen d'y accéder et leur emplacement contribuent à la magie des lieux comme l'arche Navajo, à une heure de marche, comme cachée dans un dédale de sentiers et non directement accessible depuis un simple parking.

Arche Navajo au sein du Parc national des Arches

Des décors de cinéma

En dehors de ces impressionnantes arches, le parc accueille également des dunes pétrifiées, des rochers en équilibre comme le "Balanced Rock" ou encore des colonnes de pierre.

Balanced Rock au Parc national des Arches à moto

Ce sont ces décors uniques qui ont d'ailleurs servis à maintes reprises de cadre pour le tournage de divers films dont Indiana Jones et la dernière croisade et Thelma et Louise.

Parc national des Arches à moto

Le jardin du paradis aux formes suggestives : Garden of Eden Parc national des Arches à moto

Une route panoramique et des sentiers de randonnée

Accessible via l'US191, le parc national des Arches est traversé par une route panoramique d'une trentaine de kilomètres parsemée de points de vue.

En été, les parkings sont généralement pris d'assaut et il sera donc difficile d'admirer véritablement tous les panoramas du site. Pour profiter au mieux de ce très beau parc, il est conseillé de marcher un peu via les quelques sentiers de randonnées proposés sur le parc.

Piste pour trail au milieu du Parc national des Arches

Certains sentiers sont de vraies pistes, qui peuvent être empruntées par les motos; enfin plutôt des trails car les gros customs auront du mal avec des pneus standards à faire plus que quelques mètres dans le sable.

The Windows au sein du Parc national des Arches

Turret Arch dans le Parc national des Arches à moto

Informations pratiques

Les voyageurs désirant passer la nuit dans l'enceinte du parc pourront dormir dans le camping situé au nord. Les places étant limitées, il est recommandé de réserver le plus longtemps à l'avance possible son emplacement. En cas d'empêchement, la ville de Moab toute proche est une excellente solution de repli, d'autant plus qu'elle abrite un grand nombre de motels et de restaurants pour des prix plus raisonnables que dans d'autres zones touristiques.

En termes de temps de visite, il faudra compter facilement une journée de visite entière pour découvrir l'ensemble du site. Deux jours peuvent même être nécessaires pour ceux qui désirent explorer plus profondément le parc via les longues marches possibles.

Attention ! Le visitor center conseille de boire 1 gallon d'eau par jour et par personne. Et effectivement, il fait chaud, l'air est sec et l'on se déshydrate rapidement.

Panneau à l'entrée du Parc national des Arches

Notre roadtrip va nous faire rester une journée de plus à Moab pour pouvoir passer sur un autre parc majeur de la région avec Canyonlands...

Plus d'infos sur les parcs nationaux aux Etats-Unis

Commentaires

waboo

Superbe Parc que celui là. Delicat Arch est sublime. Un grand souvenir.

10-08-2014 22:21 
 

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