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Guide pratique Baltimore

Une ville portuaire historique en plein renouveau

Guide pratique pour découvrir "Charm City"

BaltimoreVille la plus peuplée de tout l'Etat du Maryland, Baltimore a su capitaliser sur sa position géographique pour se développer au fil des siècles.

A la fin du 17e, plusieurs villes de la baie de Chesapeake portait le nom de Baltimore, mais ce n'est qu'en 1706 que la colonie du Maryland crée le port de Baltimore qui donnera naissance à la ville que l'on connait aujourd'hui en 1729. Après la guerre d'indépendance, c'est d'ailleurs là que sera composé l'hymne national américain The Star-Spangled Banner.

L'activité portuaire est foisonnante, entre l'arrivée des migrants européens et le commerces avec les Caraïbes. La ville se développe et rivalise avec les plus grandes cités de la côte Est, étant notamment la 2e ville la plus peuplée des USA au milieu du 19e, juste derrière New York, époque à laquelle elle quitte le comté et devient une ville indépendante.

Mais Baltimore connait de nombreux troubles publics et émeutes, puis doit reconstruire la majorité de son centre-ville après le grand incendie de 1904. Cet événement modifie pleinement l'apparence de la ville qui élargit ses rues, enterre ses câbles et donne la faveur à la brique. L'économie repart vite et malgré la crise des années 30, profite ensuite de l'économie de guerre grâce à son importante industrie. A partir des 50, la population ne cesse de décliner avec le secteur industriel.

La ville tente alors de se renouveler en misant sur la santé, mais la crise économique vient remettre un coup d'arrêt à l'essor de la métropole. Aujourd'hui la ville retrouve des couleurs par le biais du tourisme et est même redevenu une destination de choix pour de nombreux touristes.

Mount Vernon à Baltimore

Tourisme

De son histoire, la ville a su garder d'importantes traces à commencer par le Fort McHenry qui permis de repousser les Britanniques en 1812, l'USS Constellation dernier navire de la guerre de Sécession encore à flot, la maison où résida Edgar Allan Poe ou encore celle de Babe Ruth, un des plus grands joueurs de baseball de l'histoire.

A l'image de cette histoire et de sa situation géographique à mi-chemin entre le nord et le sud du pays, Baltimore offre de très nombreux contrastes, sur tous les plans et se définit comme ayant une culture partagée.

De l'Inner Harbor et son aquarium National au Musée d'Art de Baltimore regroupant la plus grand collections d'oeuvres de Matisse, la ville regorge de lieux remarquables. La cité abrite également un des plus grands parcs public du pays avec le Druid Hill Park qui accueille un zoo. Festivals, fête foraine et autres carnavals sont organisés tout au long de l'année.

Mais Baltimore est aussi célèbre pour sa gastronomie puisqu'on la considère comme l'une des villes américaines où l'on mange le mieux. Parmi ses spécialités on retrouve les plats à base de crabe bleu.

Côté sport, Baltimore est moins bien représentée que ses voisines de la côte Est, mais conserve malgré tout quelques équipes majeures de Baseball avec les Orioles et de Football avec les Ravens, dont la dernière victoire remonte au Superbowl 2012

Se déplacer

Il y a du choix en matière de transports dans la Charm City. Si vous voyagez avec votre propre véhicule, vous pourrez vous déplacer facilement en ville, mais il faudra aussi penser à payer le stationnement. Dans la rue, le stationnement est généralement limité entre 1 et 4 heures, mais on trouve aussi des zones qui permettent de rester 10 heures. Depuis 2014, il est même possible de réserver une place de stationnement par le biais de l'application ParkingPanda et éviter ainsi d'avoir à tourner pour trouver une place libre. Il est également possible d'emprunter les nombreux parking payants.

Mais il n'est pas nécessaire de disposer de son véhicule propre pour profiter de la ville puisque l'autopartage est très présent avec des voitures, des vélos et même des trottinettes électriques en libre service. On peut aussi leur préférer les taxis et VTC, d'autant qu'il existe même des bateaux taxi pour rallier sa destination par la navigation.

Le réseau de transport en commun est également complet avec des trains, des métros et des bus. Notons que dans le centre ville, le Charm City Circulator permet d'accéder le plus simplement à tous les points d'intérêt et en plus il est gratuit. Il existe 5 lignes différentes et les bus passent normalement toutes les 10 minutes. Cette ligne a également l'avantage de desservir les parkings situés en périphérie, moins chers.

Se loger

La ville offre de nombreuses possibilités d'hébergement pour tous les budgets. En s'excentrant vers l'I95 en périphérie, on trouve des Motels abordables. A l'opposé, les hôtels les plus classieux et modernes se situent dans l'Inner Harbor, mais il faudra mettre la main au porte-feuille. Un bon choix reste d'aller dans le quartier de Mount Vernon avec l'Indigo.

Hôtel Indigo à Baltimore

On trouve aussi une auberge de jeunesse dans le centre avec des nuits à partir de 20 $ et une foule de Bed&Breakfast dans les différents quartiers de Charm City.

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