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Guide pratique Niagara Falls

Les célèbres chutes d'eau du côté américain... ou canadien ?

Guide pratique pour découvrir les chutes du côté américain

Niagara Falls est une ville située le long de la rivière Niagara et des chutes du même nom. Si l'on pense immédiatement à la ville canadienne de l'Ontario, il faut savoir qu'une ville homonyme est bien présente aux Etats-Unis, de l'autre côté de la frontière, dans l'aire urbaine de Buffalo, dans l'état de New York. Dans tous les cas, les deux côtés peuvent être visités dans la même journée, en passant simplement la frontière, avec deux spectacles différents mais complémentaires.

Les chutes américaines de Niagara Falls

Un peu d'histoire

Alors que la zone était occupée par les natifs américains, les Européens ont commencé à s'installer au cours du 17e siècle. Ce n'est qu'en 1892 que la ville de Niagara Falls est constituée de l'union des villages de Manchester et Suspension Bridge. Elle devient alors une cité fortement tournée vers l'industrie lourde, le tourisme n'étant alors que marginal. L'industrie et le tourisme vont croitre progressivement jusque dans les années 1960 où les industries vont peu à peu être délocalisées vers d'autres zones moins onéreuses. La ville voit alors sa population passer de plus de 100.000 habitants à 50.000 habitants en 2010.

Tourisme

Niagara Falls vues du ciel

Pas de surprise au niveau de l'intérêt qu'offre cette ville puisque ce sont essentiellement les chutes qui attirent les touristes, la ville abritant aussi le Niagara Falls State Park.

Pour admirer cette beauté naturelle, il est possible de s'élever depuis la Prospect Point Observation Tower ou de naviguer près des chutes avec les bateaux de Maid of the Mist. Le summum reste le vol en hélicoptère qui permet d'admirer les chutes vues du ciel, avec d'autres sensations, plus ou moins fortes en fonction du pilote; le notre avait su jouer du manche pour bien nous balancer de gauche à droite, à tel point qu'à certains moment les yeux voyaient directement le sol.

Niagara Falls vues du côté canadien

De nombreux chemins de randonnées le long du fleuve permettent aussi de contempler le paysage ou même de se rendre à la Caverne des Vents, depuis les sentiers qui longent le Voile de la Mariée (la plus petite des 3 chutes) en suivant le chemin vers l'ancienne grotte aujourd'hui fermée.

D'autres activités sont également possibles sur place que ce soit avec le Niagara Discovery Center, l'Aquarium, le Casino ou encore les nombreux parcs à proximité. En se déplaçant dans la zone environnante, il sera aussi possible de visiter une réserve animale, des vignobles ou même un peu plus loin des sites historiques comme Old Fort Niagara.

Le Niagara Falls Discovery pass est un pass permettant de visiter tous les points touristiques côté américain (Maid of the Mist, l'aquarium, cave of the winds, film historique...) en faisant une économie de 30%.

Se déplacer à Niagara Falls

Ville touristique, Niagara Falls est le théâtre de gros embouteillages les week-ends et pendant les vacances, surtout sur la Niagara Scenic Parkway. En voiture ou à moto, il faudra ensuite trouver une place pour se garer, pas évident compte tenu de la fréquentation. Les tarifs restent raisonnables puisqu'il faut compter 5$ de l'heure dans la rue et entre 10$ et 30$ la journée dans les parkings.

Heureusement, il est possible d'éviter les inconvénients du trafic en empruntant bus et navettes qui desservent les principaux points d'intérêts de la ville et du comté pour 2$ la course ou 5$ la journée.

Si on a acheté le Niagara Falls Discovery pass, on peut se déplacer en Trolley, un bus historique qui passe par tous les points touristiques de la ville. A la fois intéressant et pratique !

Trolley des Niagara Falls

On peut bien sûr passer la frontière canadienne (en n'oubliant pas son passeport ni son porte-monnaie) à pied via le pont ou à moto ce qui permet de voir les chutes côté Canada.

Et enfin, le survol des chutes du Niagara en hélicoptère est un must ! 20 minutes à survoler plusieurs fois les chutes d'eau permettent d'avoir des images inoubliables en tête et de situer les différents éléments à voir. Compter 150€ environ par personne. Mais cela les vaut!

Où dormir à Niagara Falls ?

Il existe un vaste choix pour se loger à Niagara Falls : hôtels, complexes hôteliers, motels, bed & breakfast, lodges... Plus on se rapproche des chutes et plus les tarifs sont élevés. Toutefois il reste possible de trouver une chambre à prix raisonnable tout en restant à distance de marche des chutes. En raison des fortes affluences de touristes, il est par contre vivement conseillé de réserver son hébergement en amont.

A ne pas manquer: le spectacle nocturne en son et lumière des chutes du Niagara. Magnifique ! Sans oublier l'été les deux d'artifice au-dessus des chutes !

Spectacle de nuit des Niagara Falls

On a passé plusieurs jours aux chutes du Niagara, à la fois du coté américain et canadien, dans le cadre de notre roadtrip de 62 jours sur la cote est des Etats-Unis et on vous invite à découvrir le spectacle en vidéo, celle incluse directement dans l'article mais aussi les autres à découvrir en liens vers les autres pages et vidéos.

Les Niagara Falls en vidéo

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Commentaires

freedom ciao tutti

si vs poussez plus a l'intérieur des terres canadiennes, je vs conseille le parc jacques quartier, vs y louez y chalet, isolé, vs aurez un superbe cadre, avec canoë au bord d'un petit lac, possibilité de louer le matos de pêche, ensuite amusez-vs a trouver des traces d'animaux autour de votre chalet, comme griffes d'ours sur les arbres, sabots d'orignal, la nuit écoutez les bruits environnants, c'est superbe et pas trop cher.

24-11-2018 10:12 
 

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