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La route Skyline Drive

La route mythique à travers les Blue Ridge Mountains et le Shenandoah National Park

169 km de virages dans des paysages naturels au sein d'un parc national de toute beauté

La Skyline Drive est une route longue de 169 km qui traverse le Shenandoah National Park dans toute sa longueur et relie Front Royal à Rockfish Gap, en Virginie aux Etats-Unis.

La Skyline Drive à l'automne

Ouverte en 1939, cette route qui serpente la crête des Blue Ridge Mountains est classée en tant que National Scenic Byway et offre un spectacle époustouflant. En plus de ses magnifiques paysages, encore plus au début de l'automne lorsque la nature commence à se teinter d'ocre, la route se montre très sinueuse et est un régal pour les amateurs de virolos.

A de nombreuses reprises, la route passe sur la crête des montagnes et offre une vue sublime sur la vallée.

Vue depuis la Skyline Drive

Attention toutefois, la présence de ce parc national implique un droit d'entrée de 25 $. Il faudra également composer avec une faune très présente : ours, cerfs... qui se préoccuppent assez peu des véhicules et traversent quand ils veulent, souvent sans se presser, surtout les ours. Ceci explique que la vitesse soit limitée à 35 mph (56 km/h) sur l'ensemble de la Skyline Drive. Mieux vaut donc se montrer patient, car il faut compter un minium de trois heures pour réaliser l'ensemble du parcours. Il n'est cependant pas obligatoire de parcourir les 169 km puisque des embranchements permettent de sortir du parc en cours de route. Mais ce serait dommage. En fait, on l'a même faite dans les deux sens pour l'apprécier doublement.

Sur la gauche de la route lorsque l'on remonte vers Front Royal (sur la droite lorsque l'on va au Sud) se trouvent des bornes kilométriques fort utiles. En effet, le parc regorge de points d'intérêts tout au long de son tracé et les arrêts sont facilement réalisables. Il suffit ainsi de mémoriser les zones dans lesquels vous voulez faire une halte et de regarder régulièrement les bornes pour vous y retrouver facilement entre les points d'intérêts, panorama, restaurants, boutiques et autres lieux d'hébergement. Vous pourriez avoir l'impression que vous allez circuler au milieu de ces points d'intérêt, mais c'est tout le contraire. Ils sont plutôt bien cachés et en retrait de la route principale qui offre donc une immersion dans la nature.

La Skyline Drive est ouverte toute l'année sauf lorsque les conditions météo ne le permettent pas, en cas de neige ou de verglas notamment. La route est également fermée la nuit pendant toute la saison de chasse. On doit avouer avoir rebroussé chemin également le jour où elle était dans le brouillard avec une pluie diluvienne pour y revenir avec une météo plus clémente. Imaginez le plaisir de vous enchaîner des virolos à gogo.

Si la route peut se faire en une journée, l'idéal est de prévoir deux jours afin de s'autoriser quelques visites et pauses, notamment pour profiter des magnifiques paysages. On peut notamment s'arrêter aux grottes de Luray qui font partie des plus belles grottes que nous ayons visitées lors de notre roadtrip de 62 jours aux Etats-Unis.

Grottes de Luray

On a roulé plusieurs jours sur la Skyline drive sur la cote est des Etats-Unis et on vous invite à découvrir la route en vidéo.

La Skyline drive en video

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