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Guide pratique Salem

La ville des célèbres sorcières au coeur du Massachusetts

Guide pratique pour découvrir Salem

Le Salem Witch Museum - crédit photo : Robert Linsdell (CC BY 2.0)Ville du comté d'Essex dans le Massachusetts, Salem est surtout connue pour sa chasse aux sorcières à la fin du XVIIe siècle. Mais la cité américaine est également - surtout - un lieu chargé d'histoire, notamment pour avoir été l'un des plus importants ports maritimes de l'histoire de l'Amérique puritaine.

Fondée en 1626 par Roger Conant et la Dorchester Company qui y voyaient là la future capitale du pays, Salem obtient son autonomie dès 1629 et se développe rapidement autour du commerce maritime.

Mais c'est en 1692 que le procès des sorcières de Salem marquera durablement l'histoire de la ville. Durant cet épisode qui ne dura que quelques mois, 14 femmes et 5 hommes seront pendus après avoir été accusés de sorcellerie suite à des comportements étranges et diverses dénonciations. On comptera également plusieurs décès de personnes en prison sur plus de 200 personnes qui furent accusées de sorcellerie.

Plage de Salem

Après cela, la ville retrouvera son calme et ses activités jusqu'à la Guerre d'Indépendance où elle deviendra un bastion de corsaires. La ville, 6e du pays, devient l'un des ports les plus actifs et commerce partout à travers le monde, de l'Europe à la Chine en passant par l'Australie. Cet âge d'or verra le fort de développement de l'architecture coloniale, laissant encore aujourd'hui une très forte concentration de manoirs et maisons.

Mais alors que le commerce maritime décline, Salem est rapidement éclipsée par Boston et New York, se tournant alors vers des activités industrielles. Le grand incendie de 1914 viendra détruire plus de 1.300 bâtiments mais épargne le centre historique. Près de la moitié de la population se retrouve tout de même à la rue.

Tourisme à Salem

Riche d'une histoire et d'un folklore variés ainsi que d'une architecture d'époque très bien conservée, Salem est aujourd'hui une destination très touristiques puisqu'elle accueille plus d'un million de visiteurs chaque année.

Statue de Salem

Forcément, les attractions autour des sorcières foisonnent depuis le musée des Sorcières de Salem aux visites guidées nocturnes en passant par un cinéma spécialisé, un musée des horreurs ou même une statue de "Ma Sorcière Bien Aimée". On n'oubliera pas les chasses aux fantômes organisées tous les soirs. Cet attrait pour l'occulte fait qu'Halloween est une période de très forte affluence dans la ville, mieux vaut donc préparer son séjour longtemps à l'avance si vous comptez vous y rendre en octobre pour le Haunted Happenings Festival.

Salem switch museum

Outre les nombreux bâtiments d'époques à admirer, le passé maritime de la ville est lui aussi à l'honneur avec la réplique du Friendship of Salem (un trois-mâts de 52m du 18e siècle), le Salem Maritime National Historic Site ou encore le musée des Pirates de Nouvelle-Angleterre.

L'art n'est pas en reste grâce au Peabody Essex Museum (ouvert depuis 1799 !) consacré au commerce maritime américain, mais surtout à l'art et à la culture asiatique.

Se déplacer à Salem

S'il existe quelques bus et trains pour venir à Salem, les transports en commun ne seront pas d'une grande aide pour se déplacer dans la ville. Mieux vaut donc privilégier la marche, la location de vélos (disponibles en partage) ou un véhicule personnel. A ce titre, tous les stationnements sont payants et dans la rue il faudra compter, selon les quartiers, entre 0,50 et 1,5 $ de l'heure dans la limite de 4h de stationnement maximum.

Où dormir à Salem ?

Complexes hôteliers, motels, bed&breakfast ou encore campings, on en trouve pour tous les budgets, mais c'est comme souvent au coeur des quartiers touristiques que les coûts sont les plus élevés.

On a passé deux jours à Salem dans le cadre de notre roadtrip de 62 jours sur la cote est des Etats-Unis, notamment pour vivre la ville de jour mais surtout de nuit ! On vous invite du coup à découvrir la ville en vidéo.

Salem en video

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