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Guide pratique Boston

Un lieu capital de l'histoire des Etats-Unis

Guide pratique pour découvrir la capitale du Massachusetts

Boston est la capitale et la plus grande ville du Massachusetts. Avec plus 673.000 habitants intramuros et la 10e aire urbaine des Etats-Unis avec 4,6 millions d'habitants, la ville constitue la limite nord de la mégalopole BosWash qui s'étend sur tout le nord-est du pays jusqu'à la capitale Washington.

Guide pratique Boston

Fondée en 1630 par des puritains anglais, c'est l'une des plus anciennes villes des Etats-Unis. Celle-ci prend rapidement une forte influence sur le plan intellectuel avec la création de Harvard en 1636. La ville prend son essor par son activité industrielle puis jouera un rôle crucial lors de la révolution américaine avec plusieurs événements qui conduiront à alimenter le révolte contre le Royaume-Uni comme le massacre de Boston ou la Boston Tea Party.

Eglise de Boston

Après la guerre d'Indépendance, la ville accueille l'une des 4 bourses du pays et continue son développement en tant que port de commerce. Au milieu du XIXe siècle, la ville voit arriver de nombreux immigrés Irlandais et Italiens qui lui fournissent de la main d'oeuvre. Boston reste malgré tout un important foyer intellectuel, comme en témoigne la création du Massachusetts Institute of Technology (MIT) en 1861.

Le début du 20e siècle sera dur pour la ville qui est durement frappée par la crise dans les années 20 et transforme son industrie pour les besoins de la Seconde Guerre Mondiale. Après le conflit, les usines délocalisent vers le sud et l'économie chute, entraînant une crise sociale. Ce n'est que dans les années 70 que la ville connaîtra un nouvel essor grâce au développement du secteur financier, de ses hôpitaux et de ses universités. Elle devient également le deuxième pole technologique le plus important du pays derrière la Sillicon Valley de Californie.

De sa riche histoire, la ville a gardé plusieurs surnoms, depuis Bean Town (la ville des fèves) à The Athens of America (L'Athènes de l'Amérique, comme Philadelphie) en passant par The City of Higher Learning (La ville de l'enseignement supérieur).

Tourisme

Le paysage de Boston a largement évolué au fil des siècles, mais à l'inverse des autres grandes villes américaine, la cité a su conserver de nombreux monuments de l'époque coloniale et ne dispose pas de rues rectilignes. La ville semble ainsi bien différente avec ses gratte-ciels ultra-moderne accolés aux édifices vieux de plusieurs siècles.

La State House

De part sa riche histoire, la ville propose plusieurs visites guidées à faire soi-même pour découvrir les lieux emblématiques de la ville. La plus célèbre reste sans aucun doute la Freedom Trail qui permet de se rendre sur 16 sites historiques en suivant une ligne rouge peinte sur les trottoirs.

De très nombreux musées traitent de tous les sujets, depuis l'art et l'histoire jusqu'à la construction navale avec la visite de l'USS Constitution, le 2e plus ancien bateau de guerre au monde encore à flot.

L'USS Constitution

Bien entendu, un passage par la prestigieuse université d'Harvard et le célèbre MIT sont également à ajouter au programme pour découvrir Boston.

Comme à New York City, Boston recèle en son centre un grand parc le Boston Common, plus ancien jardin public du pays.

les jardins publics de Boston

Enfin, la culture sportive est également un des points fort de la ville qui compte des franchises de renom dans toutes les ligues majeures du pays à l'image des Celtics en NBA, des Red Sox en Baseball ou encore des Patriots en Football Américain. La ville est également connue pour son marathon organisé chaque année depuis 1897 au mois d'avril, même si celui-ci fut marqué par un attentat en 2013.

Le Marathon de Boston

Se déplacer à Boston

De par sa conception qui ne suit pas un plan rectiligne, la ville de Boston n'est pas la plus facile où circuler. Toutefois, Boston dispose d'un important réseau de transports publics avec une place de plus en plus importante accordée aux piétons et cyclistes.

La ville bataille ainsi avec Washington DC pour celle qui aura le plus fort taux de piétons. Il faut dire que Boston reste assez compacte et compte de très nombreux étudiants. Il est par ailleurs possible d'utiliser facilement un vélo puisque l'on retrouve ici aussi un système de partage. Pour emprunter les bus et le métro, il faut compter 2.25 $ la course, 12 $ la journée ou 21.25 $ la semaine avec les CharlieTicket.

Le vélo est une bonne manière de découvrir la ville

Le stationnement à Boston n'est pas une mince affaire du fait d'une réglementation assez complexe au niveau de la signalisation avec des limitations d'horaire, des possibilités d'enlèvement, des zones réservées aux résidents et des coûts assez hauts. Si les horodateurs se paient encore à la pièce, il est désormais possible de régler son stationnement via une application mobile.

Où dormir à Boston ?

Globalement, l'hébergement est cher à Boston d'autant plus que les prix des hôtels varient en fonction de la saisonnalité avec des pics en mai-juin et septembre qui correspondent aux remises de diplômes et rentrées des étudiants. On trouve bien quelques hôtels bon marché, mais l'offre est très limitée.

On a passé plusieurs jours à Boston dans le cadre de notre roadtrip de 62 jours sur la cote est des Etats-Unis et on vous invite à visiter la ville en vidéo.

Boston en vidéo

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