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Top 10 à faire à Annapolis

Le Top 10 des choses à faire et à voir, des incontournables aux insolites à Annapolis

Non, Annapolis n'a rien à voir avec le Monopoly. Mais il est vrai que si vous avez une vague notion des Etats-Unis, le nom de cette ville ne vous dira probablement rien à moins que vous ne soyez militaire. Westpoint signifie sûrement quelque chose pour vous, il s'agit de la prestigieuse académie militaire, mais pour l'infanterie. Elle a son pendant pour la marine avec Annapolis (et l'United States Air Force academy de Colorado Springs pour l'armée de l'air, à ne pas confondre avec l'United States Navy Fighter Weapons School popularisée par le film Top Gun). La base militaire représente pas moins de 5.000 militaires et conditionne la vie de la ville. Et au cœur des 13 colonies, c'est l'histoire qui règne au cœur de la ville, depuis son fort Severn, qui a permis la création de l'école en 1845. Une histoire qui se retrouve donc dans les vieux bâtiments et les petites ruelles d'une ville née en 1650 avec Providence puis renommée à deux reprises ensuite. Mais Annapolis, c'est surtout un lieu privilégié au cœur de la baie de Cheasapeake et donc l'opportunité de profiter d'une marina et de nombreuses activités aquatiques. Revue de détails avec le Top 10 de la capitale du Maryland.

Académie navale des Etats-Unis

Des hommes d'honneur ! Vous avez fait votre service militaire dans une base française. Oubliez tout. L'académie navale n'est pas juste prestigieuse à cause des officiers qui en sortent. Elle est prestigieuse pour son campus, son environnement, la taille et l'architecture historique des bâtiments, les maisons des officiers, la piscine olympique pour l'entraînement et le tout sur plus de 135 hectares, vous transportant immédiatement dans les meilleurs films américains sur l'armée. Vous entrez ici avec le sentiment de faire partie d'une élite. Seul Saint Cyr peut se rapprocher du sentiment unique procuré par la visite. Ici, il y a des visites guidées, y compris en Français, qui permettent de découvrir l'ancien arsenal reconverti en lieu récréatif, la réplique de l'avion des frères Wright, les résidences des aspirants, la salle d'honneur et de cérémonie, La Chapelle ainsi que la crypte de John Paul Jones, ou encore le musée de l'académie. Et si vous y êtes vers midi, vous pourrez assister à l'une des cérémonies militaire du jour. Impressionnant de voir les 4400 élèves officiers défiler en musique !

Académie navale des Etats-Unis à Annapolis

La vieille ville

Annapolis est une toute petite ville, mais très ancienne et qui abrite donc de nombreuses maisons datant des années 1750, soit avant même la déclaration d'indépendance. Le port lui-même mérite le détour, pour ses bars aux allures historiques.

La vieille ville à Annapolis

Croisière en voilier

La baie abrite une marina, riche en voiliers et yachts. On peut simplement la parcourir d'un bout à l'autre en bateau taxi, celui-là même qui permet aux marins de rejoindre leur mouillage. On peut également choisir de monter à bord d'un deux mâts, dont on peut prendre la barre et au sein duquel on peut participer aux gréement, en hissant ou affalant la grande voile du Woodwind II. On navigue naturellement plus loin et on découvre mieux la baie depuis la rivière (la mer est à 1 mile).

Croisière en voilier avec le Woodwind II dans la baie de Cheasapeake à Annapolis

Musée maritime

Il est gratuit et tout petit, mais revient sur l'histoire de l'huître qui a été au cœur de la vie de la baie il y a un siècle, allant jusqu'à déclencher une guerre, la guerre des huîtres, ayant entraîné la mort de plusieurs milliers d'hommes. L'huître est toujours au cœur de la vie de la baie aujourd'hui, mais surtout pour son rôle de filtre de l'eau de la baie, qui recueille toutes les pollutions des industries en amont de New-York et Washington. Une pensée toute spéciale pour Russ, pour son enthousiasme à raconter des histoires et nous faire partager sa vie.

Musée maritime d'Annapolis

Eastport

Si vous avez visité le musée maritime, vous êtes dans Eastport, qui pour la petite histoire a fait sécession avec Annapolis. Officiellement, Eastport est un charmant quartier d'Annapolis. Officieusement, ils ont fait sécession et ont leur propre ministre de la communication ainsi qu'un drapeau qui leur est propre. Le quartier est sympathique à visiter et les anecdotes des habitants un délice pour comprendre les excentricités des Américains.

Le quartier de Eastport, annexé à Annapolis en 1951

Manger le cake au crabe

Qui dit cake, dit gâteau où pâté. En fait, il s'agit d'un vrai plat à base de crabe local, le crabe bleu, souvent accompagné de purée de pomme de terre. Autant dire que cela tient au corps. Les habitants de la région vouent une véritable dévotion à ce crab cake comme nulle part ailleurs à tel point que chacun a son idée sur la meilleure recette et sur le meilleur restaurant. Il y a même un concours "national" qui récompense le meilleur crab cake. Et face aux prestigieux restaurants de Washington qui trustent les deux premières places, un restaurant d'Annapolis détient la troisième place depuis plusieurs années : Boat Yard and Grill. On a goûté. Et effectivement, c'est très bon. Et si vous n'aimez pas le crabe, vous pourrez toujours déguster le poisson local ou RockFish ou vous rabattre sur un traditionnel burger. Mais vous pourrez y aller aussi pour la déco, à tel point que c'est un lieu de retrouvailles entre pêcheur, également visité par Obama (avec naturellement une plaque commémorative sur le mur pour la visite historique).

Crab Cake ou pâté de crabe, à base de crabe, de pain, d'oeuf, de mayonnaise

Maryland State house

Il s'agit ni plus ni moins que du plus vieux capitole des Etats-Unis, celui du Maryland datant de 1772. Son dôme se reprend de loi et son architecture extérieure et magnifique. Quant à l'intérieur, c'est un nouveau voyage dans le temps qui est proposé pour découvrir quatre des signataires de la déclaration d'indépendance des Etats-Unis et la reconstitution parfaite des salles, comme la salle de réception du Gouverneur, de la chambre du Sénat ou des délégués et de la vie de l'époque. Cette même chambre du sénat ou Washington renonça à la direction de l'armée. La visite est rapide et vous donnera surtout un goût de l'époque si vous n'êtes pas passé par Philadelphie. De là, vous pourrez arpenter les rues locales pour y découvrir la vieille ville.

Maryland State house à Annapolis

Fêter le crabe

On l'a dit, le crabe est à l'honneur ici et il est donc normal qu'il ait se propre fête et festival ! Oui, vous avez bien entendu, un festival du crabe ou il est possible de manger du crabe à volonté pendant une journée pour un prix modique ! Pauvre bête ! Heureusement pour le crabe, ce festival n'a lieu qu'une fois par an, en août. Surtout que le festival réunit jusqu'à 7.000 personnes qui mangent le crabe à table ! Mais s'il n'y a qu'un festival, il y a plein de plus petites fêtes du crabe en famille ou entre amis et nous avons pu y goûter en préambule au festival. Et il faut avouer que le fameux crabe bleu, obligatoirement de la baie de Chesapeake est réellement délicieux et n'a rien à envier au crabe de nos côtes françaises. Il faut y aller pour le crabe et pour l'ambiance conviviale.

La fête du crabe à Annapolis

Déguster le vin

Il y a de plus en plus de vignobles aux Etats-Unis et pas uniquement en Californie. On trouve désormais de petits vignobles un peu partout et notamment à quelques minutes d'Annapolis avec le Great Frogs winery. Vous pourrez naturellement y déguster le vin local, dans un cadre idéal et avec toutes les explications du sommelier, mais aussi profiter du sens de la fête, car il y a souvent une chanteuse et une animation. Le cadre est idéal, la présentation parfaite et la visite vous donnera envie de vous faire guider dans la dégustation pour ouvrir vos papilles et vos sinus. Que ce soit le rose, le rouge ou le blanc, vous serez surpris. Et si vous aimez le porto, vous serez ravi par ce que vous allez goûter.

Dégustation de vin au domaine de Great Frogs

Faire du kayak

On l'a dit, la baie offre de nombreuses activités nautiques et le kayak en fait partie. Il y a de nombreux tours possibles mais un seul permet d'avoir en même temps une visite guidée historique de la ville. Cela fait les bras pour deux heures de balades au milieu de la baie et de maisons de plusieurs millions de dollars. Une balade que rien à pied ne permet de faire et qui du coup est incontournable.

Assister à un concert

Il a des concerts régulièrement et notamment le week-end en plein centre ville. Lors de notre passage, il y en avait un pour recueillir des fonds pour les familles de cinq journalistes du journal local, tués par un lecteur mécontent d'un article écrit sur lui !

Concert à Annapolis

Annapolis est une toute petite ville, mais qui constituera une halte bienvenue sur votre route entre Baltimore et Virginia beach. C'est une halte idéale dans la baie et l'occasion de se détendre tout en comprenant grâce à l'académie navale l'importance de l'armée dans le pays. On conseille d'y passer une journée et une nuit pour en profiter au minimum.

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