Menu
Fil RSS Facebook Twitter Instagram Pinterest Youtube Voyage

Etats-Unis : Las Vegas

Sin City : la ville du pêché et du jeu

Si vous avez pris la route à partir de San Francisco pour traverser le Yosemite national park et enchainer sur la vallée de la mort, vous arriverez obligatoirement sur la ville mythique du jeu. Vous pouvez la dédaigner, parce que le jeu ce n'est pas pour vous. Vous auriez tort ! Voici pourquoi...

Qui ne connait pas Las Vegas ou n’a jamais ne serait-ce qu’une image de cette ville flamboyante où le jeu de hasard est roi, ne serait que depuis le film Ocean Eleven ? Connue mondialement pour ses casinos, ses spectacles, ses grands complexes hôteliers, ses chapelles de mariages, la ville de Las Vegas est aussi celle de la démesure ainsi que la plus grande ville du Nevada.

Welcome to fabulous Las Vegas Nevada

Sin City

Fondée en 1855 en plein cœur du désert de Mojave où elle prospéra notamment en raison de ses lois libérales en matière de jeux, elle fut vite baptisée Sin City, autrement dit la « ville du pêché ». Pourtant, Las Vegas n’était à l’origine qu’un simple marécage au milieu d’un désert. Devenu en l’espace de quelques décennies l’une des capitales mondiales des casinos, des revues et de la fête, Las Vegas bénéficie d’un passé mouvementé marqué par la mafia, les réglements de compte, mais aussi par les paillettes, le show-business et les stars hollywoodiennes.

Son histoire est notamment liée à Elvis Presley que l’on peut encore fréquemment rencontrer dans les rues de Las Vegas sous la forme de sosies plus ou moins ressemblants qui peuvent même vous marier dans de petites chapelles, toutes situées dans le Downtown... à grands renforts de limousines, de carioles tirées par des chevaux, d'angelots et de pétales de roses en fonction de vos choix. A noter que le mariage peut tout à fait être légalisé en France à partir de quelques démarches faites sur place.

Chappelle et mariage à Las Vegas

Un climat subtropical et des chaleurs torrides

Avec les réglements de compte et la compétition féroce entre casinos, il fait chaud, dans tous les sens du terme. Située dans la vallée, entre désert et monts enneigés, Las Vegas connait un climat subtropical avec un taux d’ensoleillement annuel d’environ 85%, ce qui la classe parmi les villes les plus ensoleillées au monde. Les températures y sont régulièrement très élevées.

Si la moyenne annuelle est située aux environs des 20°C, en été le thermomètre grimpe plutôt vers les 40°C notamment en juillet ou la température peut aisément excéder les 40°C. De la même façon, les hivers sont relativement agréables avec des températures moyennes maximales de 10°C. Pendant notre séjour, il faisait 105° F... et même une fois la nuit tombée, il faisait encore vraiment chaud.

Du coup, en été, il n'y a que quelques degrés d'écart avec la vallée de la mort. On comprend pourquoi les casinos se sont installés là. A peine sortis, vous n'avez qu'une seule envie: vous ré-enfourner dans les casinos climatisés, calfeutrés dans des décors de cinéma à l'abri de cette terre aride et suffocante. Et pour cela, les casinos ont mis les moyens dans l'architecture allant jusqu'à copier la Tour Eiffel, l'Arc de triomphe, les pyramides, les sphinx, la Statue de la Liberté, le pont de Brooklyn, les châteaux ou les galions de l'ile au trésor.

La ville se métamorphose du coup en un immense spectacle en plein air et en intérieur, où chaque casino rivalise avec son voisin au niveau du prestige, de la magnificence et des spectacles.

L'un des galions du casino Treasure island à Las Vegas

Les attractions touristiques : casinos mais pas que...

En termes d’attractions touristiques, cette grande cité lumineuse ne manque pas de points d’intérêt en tout genre. Vous serez d'abord attirés par les nombreuses enseignes lumineuses de Las Vegas Boulevard qui annoncent casinos, machines à sou, roulettes, poker, jeux de hasard et autres spectacles. Sur le Strip, nul besoin de pénétrer à l’intérieur de l’un de ces gigantesques bâtiments pour profiter du spectacle.

En effet, le Las Vegas boulevard nommé Strip offre à lui seul un véritable show avec notamment la pyramide de Louxor et son faisceau de lumière, la Stratosphere Tower d'où on peut se jeter du toit (impressionnant), la fausse éruption du volcan du Mirage, les spectaculaires fontaines du Bellagio (spectacle eau et lumiėre toutes les 15 mn en soirée avec des jets d'eau montant à plusieurs dizaines de mètres de haut), le Shark Reef aquarium du Mandalay Bay avec ses 2.000 poissons. Tous les derniers hôtels casinos sont sur ce boulevard long d'environ 4 miles.

Spectacle eau et lumière avec la Tour Eiffel au pied du Bellagio à Las Vegas

Un des derniers chefs d'œuvre est le Venitian avec sa reconstitution des canaux de Venise avec de vraies gondoles et des gondoliers chantant "o Sole Mio" à la fois à l'intérieur du casino ET à l'extérieur... La photo ci-dessous a été prise à l'intérieur du casino mais donne l'impression d'être à l'extérieur, tellement le souci du détail a été respecté !

De nouveaux casinos sont actuellement en construction, promettant notamment de pouvoir se promener dans chaque pays du monde. On n'a encore rien vu ! Et chaque nouvelle visite apporte son lot de nouveautés.

Casino Venitian à Las Vegas

Visite de jour ou de nuit ?

Si vous pouvez visiter la ville de jour, nous vous conseillons absolument de la vivre la nuit. Pour ses néons, ses attractions, mais aussi pour le spectacle des piétons et surtout des piétonnes qui se sont mises sur leur trente et un. Jupes courtes et rasantes, balcons généreux, tenues de soirées élégantes ou au contraire provocantes rivalisent avec les jeunes femmes légèrement vêtues dans la rue qui vous proposent d'être photographiées avec elles pour quelques dollars.

Et pour ceux qui ne sont pas attirés par les jeunes et jolies femmes, vous pourrez aussi vous faire prendre en photo à côté d'Elvis, d'Iron Man, des Transformers ou encore des minions plus réelles que nature. Et la qualité des costumes justifient souvent de vouloir être pris en photo.

Vous l'aurez compris, Las Vegas est une espèce de Dysneyworld pour adulte...

Photos avec des jeunes femmes à Las Vegas

Les spectacles

Las Vegas est la ville des spectacles par excellence. Tout le monde a entendu parler des shows de Céline Dion ou de David Copperfield durant des années. Mais en fait, les plus grandes stars mondiales et shows s'y affichent depuis le Cirque du Soleil aux comédies musicales comme Mama Mia. Contrairement à l'hébergement et à la restauration très accessibles, les spectacles coutent cher avec des tickets d'entrées souvent au-dessus des 100 dollars et grimpant facilement au-dessus de 200 dollars la place. Attention ! Même à ces prix-là, de nombreux shows sont déjà entièrement vendus quand vous êtes sur place. Il est donc fortement conseillé d'acheter son billet à l'avance pour pouvoir assister au concert des Bee Gees ou voir la rétrospective musicale des Beatles.

Pour les moins fortunés, il existe des boutiques vendant des billets moins chers pour les spectacles du soir ou du lendemain avec des réductions pouvant atteindre 50%... mais pas pour les spectacles phares.

Il y a aussi de nombreux diners-spectacles avec notamment le Tournament of Kings de l'Excalibur.

Casino Caesars Palace à Las Vegas

Le Las Vegas rétro ou downtown

Au contraire, si les paillettes et le chic des casinos modernes n’est pas à votre goût prenez plutôt le chemin de Freemont Street où sont nés les premiers casinos de la ville. Ce quartier ancien a su garder un certain charme avec ses salles de jeu un peu vieillottes et ses boutiques souvenir bien plus modestes.

D’ailleurs, les amoureux du vieux Vegas ne manqueront pas de faire un tour du côté de Downtown et de ses boutiques vintage dans lesquelles on peut dénicher quelques pièces et souvenirs issus de casinos aujourd’hui disparus.

Las Vegas, c'est aussi ses nombreux cafés et snacks, rivalisant au niveau des décors avec les restaurants les plus branchés et le Harley Davidson Café n'est pas le moindre d'entre eux.

Harley Davidson Café

Il y a le Hard Rock Café dans certaines villes américaines. Las Vegas a son Harley-Davidson Café : une ode à la marque américaine avec une moto de plusieurs mètres à l'extérieur, sans oublier le fameux VTwin sous forme de dizaines d'enseignes lumineuses extérieures accrochées aux murs la nuit.

A l'intérieur, vous pourrez vous faire prendre en photo sur une Harley, mais aussi admirer les modèles suspendus aux murs et découvrir les dates clefs de l'histoire de la marque. Pour les plus amoureux, il y a également une chapelle Harley pour célébrer son mariage.

Harleu Davidson Café à Las Vegas

Art et culture

Dans un tout autre genre, le Downtown de Las Vegas abrite également un quartier méconnu entièrement voué à l’art. Baptisé 18b Arts District ce dernier s’anime essentiellement la nuit, tout comme le reste de la ville et plus particulièrement le premier vendredi du mois avec au programme expositions, concerts, fêtes et autres festivités.

Lors de la Guerre Froide qui opposa l’URSS aux Etats-Unis, de nombreux essais nucléaires furent réalisés dans le désert du Nevada. L’Atomic Testing Museum permet d’en apprendre plus sur ces fameux essais nucléaires, sur les technologies employées et les enjeux de ces tests.

Dans un autre registre, vous y trouverez également un grand nombre de boites "barely legal" où tous les charmes et services sont offerts. Et les publicités sont disponibles dans la rue sous forme de revues... ou plus discrètement sous forme de cartes largement distribuées par une horde d'hommes la nuit.

Quoi qu’il en soit, que vous soyez plus fête, spectacle et jeux de hasard ou visites culturelles et historiques, Las Vegas et ses environs a de quoi combler toutes les envies et toutes les exigences et c’est peut-être bien ça qui en fait la ville du pêché.

Barely legal Las Vegas

Pratique

Si vous venez pour découvrir la ville et n'êtes pas un grand amateur de jeu, une journée ou surtout une soirée (il faut vivre Las Vegas la nuit avec ses lumières) et une matinée suffisent pour découvrir l'essentiel de la ville. Ceux qui veulent visiter le plus grand nombre d'établissements choisiront même d'y passer deux nuits et une journée. Le plus pratique est de découvrir à pied le Strip en passant d'un hôtel /casino à l'autre.

Si vous voulez au moins visiter les majeurs - Caesar Palace, Flamingo, Venitian, Aladin, Treasure Island, Bellagio est ses boutiques de luxe, Circus Circus, le Wynn, le Mirage, le MGM Grand, le New York New York, l'Excalibur, le Mandala Bay, cela vous prendra bien 5h minimum hors downtown. Prévoyez de bonnes chaussures !

Inutile de dépenser une fortune pour dormir car de toute façon vous allez passer une grande partie de la nuit à l'extérieur. Cela sera peut être d'ailleurs votre hôtel le moins cher de tout votre Trip aux USA si vous prenez un hôtel casino de taille moyenne. On trouve en effet des nuits dans des hôtels de qualité à partir de 30€ avec petit déjeuner buffet et piscine ! Et au vu de la chaleur extérieure, on peut vous assurer qu'une bonne et vraie piscine se révèle finalement bien agréable. Attention, à Las Vegas il y a juste un Resort Fee, qui s'ajoute au prix de la nuit pour 10 dollars.

Plus d'infos sur Las Vegas