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Le Musée National de la Moto de Birmingham

1000 motos en stock et 850 exposées dans 5 halls gigantesques

Découvrez les 170 marques qui ont fait l'histoire de la moto anglaise

Le Musée National de la Moto de BirminghamUn incendie. Un cambriolage. Rien de tout cela n'a affecté durablement l'éclat du National Motorcycle Museum, qui constitue la plus grande collection au monde de motos anglaises, juste à côté de l'aéroport de Birmingham. Le Repaire a eu l'occasion d'y passer (trop, beaucoup trop) rapidement à la fin d'un voyage en Honda Africa Twin au Pays de Galles.

Et pourtant : il aurait pu disparaître à jamais, en 2003, quand, le 16 septembre 2003 vers 17 heures, quelqu'un balança un mégot de cigarette dans un carton contenant de vieux filtres à air conditionné. Cela aurait pu mettre fin à l'initiative du collectionneur anglais Roy Richards, qui débuta sa collection de motos anglaises dans les années 70 et qui ouvrit ce musée en 1984, avec à l'époque déjà 350 motos. Rapidement, le Musée proposa des salles de conférences et devint le lieu dédié à la moto anglaise le plus visité au monde, avec plus de 250 000 visiteurs par an.

3 halls détruits

L'incendie de 2003 détruisit 3 des 5 halls, malgré l'intervention de 120 pompiers qui furent rapidement sur place. 380 motos furent détruites, pour un coût estimé alors à plus de 14 millions de £.

Il fallut 15 mois de travail, 20 millions de £ (et un système de lutte contre l'incendie perfectionné, à 1,2 million de £) pour que le musée puisse ré-ouvrir ses portes sur 32 000 mètres carrés. Sur toutes les motos détruites, 150 d'entre elles avaient pu être restaurées pour l'ouverture et faisaient à nouveau leur apparition dans un état concours. Disparu en 2008, Roy Richards a pu ainsi revoir sa collection sous son meilleur jour.

Musée National de la Moto de Birmingham, alignement de machines militaires

Depuis, la collection s'est étendue : tant aux marques connues (AJS, BSA, Triumph, Matchless, Vincent, Royal Enfield, Norton...) qu'aux autres, qui n'entrent que dans le radar des initiés (Boost-Palouste, Clement, Economic, Francis Barnett, Ivory Calthorpe, OK Junior, SOS, Trump et bien d'autres...). Motos de série, prototypes, raretés historiques et motos de course, le National Motorcycle Museum offre un panorama unique, si ce n'est exhaustif, sur la riche histoire de la moto anglaise. Le 27 août 2014, hélas, un cambriolage priva le musée d'une centaine de trophées et de coupes historiques, certaines datant des débuts du Tourist Trophy de l'Île de Man.

Musée National de la Moto de Birmingham, motos et archives

De vraies raretés

C'est ainsi que de vraies raretés peuplent chacun de 5 halls d'exposition. On ne manquera pas la Brough Superior Golden Dream de 1938 avec son incroyable 4 cylindres à plat, l'un des deux exemplaires existant au monde, pas plus que la Wilkinson Sword, son fauteuil et son quatre cylindres en ligne refroidi par eau, de 1912. Machines de compétition, Norton de GP de Ron Haslam et Norton à moteur rotatif du TT, dragsters, streamliner et motos rocket de records de vitesse, groupe électrogènes à base de moteur Triumph, il y a de quoi satisfaire tous les goûts et toutes les curiosités lors d'une visite qui ne peut durer que de longues heures ! La plus vieille date de 1898 et l'on ne peut que fondre devant ces alignements de machines toutes aussi craquantes les unes que les autres, avec leur insigne de réservoir en jade ou en bakélite, comme les vieilles BSA. Et n'oublions pas la riche collection de photographies, de documents et d'accessoires d'époque.

Musée National de la Moto de Birmingham, Coventry Eagle

Cherry sur le pudding : le National Motorcycle Museum organise régulièrement des événements, de journées où quelques motos sont à essayer, ainsi que des concours avec des motos à gagner.

Le musée est ouvert tous les jours de l'année de 8h30 à 17h30 sauf à Noël et l'entrée pour un adulte coûte la modique somme de £ 8.95.

Pour en découvrir plus, jetez donc un coup d'œil à notre diaporama spécial musée moto de Birmingham. Cela mérite le détour.

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