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Guide pratique Williamsburg

Historique de ville coloniale de la côte est des Etats-Unis

Guide pratique pour découvrir Williamsburg

Si Williamsburg est un quartier de New York, c'est surtout une ville de l'Est des Etats-Unis dont la renommée repose sur son passé colonial, avec une partie de la ville entièrement reconstituée avec des spectacles quotidiens sur la vie de l'époque. Une histoire qui lui a également permis de développer une économie basée sur le tourisme.

Guide pratique Williamsburg

Les premiers colons britanniques s'installent à Jamestown en 1607. Mais les conflits avec les populations locales poussent rapidement les colons à sécuriser les rives du fleuve et à ériger des barricades au nord dans une zone portant le nom de Middle Plantation. Ce n'est qu'en 1699 que la ville prendra le nom de Willamsburg, en hommage au roi Guillaume III avant de devenir la capitale de la colonie puis de l'Etat de Virginie jusqu'en 1780.

Pendant toute cette période, de nombreux monuments seront érigés comme le Capitole, le palais du gouverneur... C'est aussi là que Thomas Jefferson fit ses études.

Williamsburg fut également la première cité coloniale à rompre ses liens avec l'Angleterre, restant dans l'histoire comme l'une des villes clés dans le déclenchement de la Guerre d'Indépendance.

Tourisme

Carte du parc Colonial Williamsburg

La ville a capitalisé sur cette riche histoire pour prospérer en ouvrant dès les années 60 un gigantesque musée vivant "Colonial Williamsburg Historic area" où, au milieu des bâtiments du 18e siècle, des acteurs en costume d'époque permettent de revivre ces grandes heures de l'histoire pour comprendre ce qui a mené à la guerre d'indépendance et comment les gens vivaient à l'époque. Il faut reconnaître que les Américains savent très bien raconter l'Histoire à travers les parcs d'attraction et il s'agit ici d'un immense parc d'attraction à ciel ouvert. On s'y croit vraiment et on apprend beaucoup de choses, d'autant plus que nombre d'acteurs sont autant de spécialistes de l'époque, capable de vous parler de leur métier comme si vous aviez effectué un saut dans le temps ! Du coup, il faut bien prévoir une journée pour visiter cette ville reconstituée.

La zone coloniale permet de remonter dans le temps

Si la ville tourne principalement autour de l'histoire, le College of William and Mary en étant un autre exemple, de nombreuses attractions modernes attirent également les visiteurs.

Comédiens de Williamsburg

Les amateurs de sensations fortes se tourneront ainsi vers les lieux hantés comme le Yorktown Ghost Walks, la Wythe House ou encore l'ancien asile, le Public Hospital for Persons of Insane and Disordered Minds.

Les familles sont également servies avec le parc d'attractions Busch Gardens et le parc aquatique Water Country USA.

Parade dans le village Williamsburg

Se déplacer à Williamsburg

Des bus circulent aussi bien dans toute la ville que dans la zone historique. Il faut compter 1,50 $ la course ou 3 $ la journée. Des pass de plusieurs jours peuvent également être achetés.

S'il est possible d'utiliser son propre véhicule, il faudra payer le parking à 1$ de l'heure. Les amendes en cas de dépassement du temps payé s'élèvent à 10$. On pourra ainsi préférer le vélo pour se déplacer d'autant que la ville compte près de 109 miles de pistes dédiées.

Mais pour la partie centrale reconstituée, un bon marcheur pourra arpenter les rues et les alentours sans recourir aux transports en commun, hormis le bus qui permet de relier l'entrée de la ville où l'on pourra garer sa voiture ou sa moto de l'intérieur de la ville.

Où dormir à Williamsburg ?

Si l'on trouve quelques campings et maisons d'hôtes sur place pour se loger, l'hébergement passe principalement par les hôtels et les bed & breakfast. La zone étant très touristique, on trouve également plusieurs résidences de vacances (resort), que ce soit sur le thème colonial ou du divertissement à l'image du Great Wolf Lodge.

On a passé une journée à Williamsburg dans le cadre de notre roadtrip de 62 jours sur la cote est des Etats-Unis et on vous invite à découvrir la ville et ses mystères en vidéo.

Williamsburg en video

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