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[Roadtrip Sicile] De Messine à l'Etna

Jour 2 : 240 km

C'est désormais Igor Fédélé, dynamique directeur de Mediterranea Trekking et motard enduriste confirmé, qui nous guidera sur son ile dont il connait presque la moindre route. C'est vers le détroit de Messine que nous nous dirigeons au matin. Bras de mer de 3,3 km de large en son point le plus étroit, il relie la mer Ionienne (au sud) à la mer Tyrrhénienne (au nord). Nous disposons ainsi d'un point de vue à 180° sur la la côte de Calabre nous faisant face. Depuis longtemps envisagé, un projet de pont reliant l'ile au continent attend toujours d'être validé.

En route vers le Détroit de Messine

Prendre un peu de hauteur permet d'apprécier d'autant cette singularité géographique. C'est ainsi que nous quittons la côte pour gravir les collines dominant le détroit vers le Santuario della Madonna di Dinnammare. Tortueuses et incertaine parfois, les routes filent entres les pins et feuillus pour dévoiler ce monastère perché à déjà 1130 mètres. Ce balcon naturel permet à nouveau d'apprécier largement les alentours.

Les collines du Santuario della Madonna di Dinnammare permettent de profiter d'un panorama sur le détroit

Le retour vers la côte sur les routes nous fait emprunter une route par endroit pavées en virage… étonnante par beau temps mais surement redoutable sous la pluie. Messine nous dévoile ensuite ses toits et monuments quand nous reprenons l'autoroute A18. La voie côtière SS124, direction Taormina, puis la SP13 (départementale locale) nous mènent ensuite au petit village de Savoca. Perché sur une colline, le bourg doit sa renommé au film "Le Parrain" de Francis Ford Coppola, où de nombreuses scènes y ont été tournées. Terrasses ombragées des cafés et ruelles invitent à une pause bienvenue.

Dernière vue sur les toits de Messine

C'est un tout autre joyau qui nous attend plus loin. Taormine, ville médiévale et destination touristique fort courue posée sur le mont Tauro, surmonte de 200 mètres l'étendue bleutée de la mer. Comme Palerme, elle fut convoitise des civilisations successives, décrite par Ptolémée, point d'accueil de héros historiques tels Richard Coeur de Lion ou Philippe Auguste. Plus tard, artistes, poètes et peintres s'entichent de la ville. Goethe, David Herbert Lawrence ou Otto Geleng y trouvèrent l'inspiration.

Le village médiéval de Taormina

Piétonnier, le centre ville permet de déambuler dans les ruelle aux pierres séculaires, amenant à des points de vue remarquables et de nombreux vestiges antiques. Ainsi, le temple grec (IIIe siècle av. JC) est une merveille en excellent état de conservation. On retiendra également l'église Saint-Pancrace, le palais Corvaja et les places Victor-Emmanuel et de la Cathédrale. Une route descend de la cité, passant sous ses contreforts pour plonger sur la côte et longer quelques somptueuses baies composant le golf de Naxos.

La fontaine du Minotaur sur la Piazza Duomo

Une autre curiosité naturelle nous attend désormais, auprès de laquelle nous allons passer plusieurs jours : l'Etna. La SS120 nous en approche jusqu'à Lingaglossa où nous continuons sur une route régionale plus serrée, la via Mareneve. Celle-ci monte à plus de 1.500 mètres au refuge Clan del Ragazzi sur les flancs du volcan… C'est à la tombée du jour que nous découvrons les lieux, presque sauvages, qui nous abriterons.

Le refuge Clan del Ragazzi

Composé d'un vaste corps de logis principale pouvant loger plus de 50 personnes en chambres de différentes compositions, le refuge dispose également de trois chalets. Chacun comporte deux chambres principales de 6 lits superposés avec sanitaires. La salle de restaurant peut, elle, accueillir plus de 80 personnes. De nombreux groupes de randonneurs à pieds, ou motorisés, s'y croisent chaque jour, confiés au bon soin de la petite et efficace équipe s'occupant des lieux. La gracieuse Roberta et Hugo dirigent la manoeuvre, aidés par Julio et Yvan. Le maître des papilles se nomme Enzo, préparant chaque jour les produits locaux pour achever un dépaysement naturel et sincère. C'est ainsi plongés dans l'âme Sicilienne que nous préparons les découvertes du lendemain autour de l'Etna.

L'équipe du refuge nous offre un préambule aux découvertes de l'Etna

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